Fosila celor mai vechi rude de caracatiță și calamar vampir ar putea dezvălui trecutul cu 10 brațe

Fosila celor mai vechi rude de caracatiță și calamar vampir ar putea dezvălui trecutul cu 10 brațe

O rudă antică recent descrisă cu caracatița sugerează că aceste animale ciudate, cu aspect extraterestru, au avut odată zece arme în timpul evoluției lor timpurii – și împinge înregistrarea lor fosilă înapoi cu milioane de ani.

Descoperită de cercetătorii de la Muzeul American de Istorie Naturală (AMNH) și Yale, noua specie este un vampiropod, care face parte din familia care include caracatițe și rudele lor, calmarii vampir (care… nu sunt calmari adevărați).

Când vine vorba de cefalopode, cum ar fi caracatița, calmarul și sepia, numărul de brațe este o distincție importantă.

Dacă fosila este dintr-o specie nouă, ar fi cea mai veche rudă de caracatiță găsită.

„Numărul de brațe este una dintre caracteristicile definitorii care separă linia de calmar și sepie cu 10 brațe (Decabrachia) de linia de caracatiță și calamar vampir cu opt brațe (Vampyropoda)”,” Christopher Whalen, autorul principal al studiului și cercetător postdoctoral la Muzeul American de Istorie Naturală, spune.

Cercetătorii știu de ceva vreme că caracatițele au ajuns la opt brațe atunci când au pierdut două anexe lungi unice pentru calmarul vampir.

Această fosilă oferă dovezi noi, mai puternice, „probabil prima confirmare a ideii că toate cefalopodele au posedat în mod ancestral 10 brațe”, spune Whalen.

Cefalopod în șef: Făcându-și debutul în Nature Communications, noua specie a fost numită Syllipsimopodi bideni (da, ca și în președintele Joe Biden) Potrivit lui Yale, fosila avea aripioare și 10 brațe pline de ventuze pentru a fi întins pe prada sa.

Trăind în urmă cu 327 de milioane de ani, specia ne respinge înregistrarea fosilelor de vampiropode cu 82 de milioane de ani.

Că există o fosilă de privit este o lovitură ciudată și norocoasă a istoriei, explică New York Times.A fost descoperită inițial în 1988 în comitatul Fergus, Montana, care a fost cândva un golf.

Furtunile tropicale au spălat în mod regulat apa dulce și sedimentele în golf, provocând înflorirea algelor.Algele au devorat oxigenul din unele pete de apă și, dacă o creatură ar muri în aceste circumstanțe unice, s-ar putea găsi îngropată și imortalizată.

„Probabilitatea ca aceste pungi minuscule de apă să se transforme în fosile este doar astronomic scăzută”, a declarat Thomas Clements, un paleobiolog la Universitatea din Birmingham, care nu este implicat în studiu, pentru NYT.

Fosila a stat într-un sertar de la Muzeul Regal din Ontario până când Whalen și-a privit mai atent brațele la microscop, observând ventuze.

Este cel mai vechi cefalopod cu brațe de ventuză găsit până acum.

Pot fi.

Când vine vorba de caracatițe, calmari și rudele lor, numărul de brațe este o distincție importantă.

Fragile controversate: După cum raportează NYT, nu toată lumea este de acord cu cercetătorii că S. bideni reprezintă un nou strămoș îndepărtat, cu 10 brațe, al caracatițelor și calmarilor noștri moderni.

Paleobiologul Christian Klug de la Universitatea din Zurich crede că fosila este dintr-o specie pe care o cunoaștem deja, Gordoniconus beargulchensis..

„Este exact aceeași dimensiune, exact aceeași vârstă, exact aceeași localitate, exact aceleași proporții și pur și simplu este păstrat puțin diferit”, spune Klug pentru NYT.

Cercetătorii s-au bazat în mare măsură pe observațiile vizuale ale fosilei; testele chimice, deși costisitoare, ar putea oferi răspunsuri puternice, spune Klug.

Mai exact, Whalen căuta o coajă specială pe care cefalopodele antice o foloseau pentru a ajusta locul în care se află în coloana de apă – echivalentul compensatorului de flotabilitate al unui scafandri.

Faptul că fosila reprezintă o specie nouă este deloc contestat.

Numit Phragmocon, este de obicei bine conservat în fosile, spune Whalen, inclusiv în fosilele din G. beargulchensisDar Whalen nu a găsit-o în această fosilă, ci a găsit dovezi ale unui alt tip de structură internă numită gladius.

„Nu este ceva pe care cineva se aștepta să-l vadă la un animal atât de vechi”, a spus Whalen pentru Times. „Știam că ne uităm la un vampiropod timpuriu.”

Klug încă nu este de acord, iar disputa evidențiază dificultatea de lungă durată a paleontologiei de a identifica și clasifica animalele antice zdrobite pe baza dovezilor vizuale.

El crede că ceea ce vede Whalen – sau nu vede, după caz ​​- este un fragmocon deformat și o cameră corporală a unui G. beargulchensisDeloc surprinzător, Whalen contestă acest lucru și crede că doar măsurătorile corporale ale fosilei sunt suficiente pentru a o marca ca o specie distinctă.

Venind de peste Atlantic, Clements din Birmingham speră că testele chimice din viitor vor putea clarifica acest lucru, mai ales dacă pot dovedi existența acelor frați foarte importanți, care sunt greu de văzut – și cine este fraierul în această disputa.

Ne-ar plăcea să auzim de la dvs. Dacă aveți un comentariu despre acest articol sau dacă aveți un sfat pentru o viitoare poveste Freethink, vă rugăm să ne trimiteți un e-mail la tips@freethink.com.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.