Fermierii de stridii loviti de pandemie apelează la conservare pentru a supraviețui | Știri din New Hampshire

De MICHAEL CASEY, Associated Press

DURHAM, NH (AP) – Când pandemia a lovit anul trecut, crescătorul de stridii Chris Burtis și-a dat seama curând că restaurantele care i-au cumpărat stridiile s-au închis în mare parte. Fără o nouă piață, fermele lui Ferda s-au confruntat cu o potențială ruină economică.

Apoi, Burtis a auzit că The Nature Conservancy, în parteneriat cu The Pew Charitable Trusts, cumpără milioane de bivalve în toată țara pentru a reconstrui recifele decimate de stridii – și s-a alăturat rapid efortului.

Într-o zi recentă, el a scos cuști pline cu stridii estice pe râul New Meadows din Brunswick, Maine, pregătindu-le să fie transportate cu camion către recifele de stridii pe o zonă din Great Bay din New Hampshire.

„Da. a fost într-adevăr un fel de salvare pentru a putea păstra niște venituri”, a spus Burtis, îmbrăcat cu lipiciuri portocalii în timp ce turna stridiile în cușcă în lăzile de transport.

Desene Animate Politice

Programul, cunoscut sub numele de Sprijinirea acvaculturii și restaurării stridiilor sau SOAR, cheltuiește 2 milioane de dolari de la un donator anonim pentru a cumpăra mai mult de 5 milioane de stridii în New England, Mid-Atlantic și statul Washington, pentru a restaura recifele de crustacee din 20 de locații. The Nature Conservancy își coordonează eforturile cu National Oceanic and Atmospheric Administration și Departamentul pentru Agricultură al SUA, care au oferit programe similare, dar mai mici în mai multe state.

Programul SOAR a fost lansat în octombrie cu scopul de a ajuta peste 100 de crescători de stridii, mulți dintre care și-au pierdut până la 90% din afaceri în timpul pandemiei. Stridiile lor mai mari – cunoscute sub numele de Uglies pentru că sunt prea mari pentru piața tradițională de baruri crude – se adunau în ferme din cauza lipsei cererii, iar surplusul în creștere a făcut ca prețurile să scadă.

Fermierii trebuiau să găsească o modalitate de a descărca stridiile – iar programul a fost făcut la comandă. A plătit o industrie – preț negociat cu aproximativ 20% sub prețurile de dinainte de pandemie.

„Ceea ce a început ca un an grozav pentru stridiile care ies la restaurante s-a oprit imediat odată ce restaurantele s-au închis”, a declarat Brian Gennaco, proprietarul Virgin Oyster Company din Dover, New Hampshire, care a vândut stridii programului și era printre crescătorii de stridii care le plasau în Golful Mare.

„Eram la fermă și ne uitam în jur și spuneam ce vom face”, a spus el. „Avem aceste stridii și vor depăși piața dacă nu le putem scoate de la fermă”.

The Nature Conservancy a văzut o oportunitate de a porni eforturile de lungă durată de a reconstrui recifele de stridii, despre care grupul spune că au scăzut cu aproximativ 85% la nivel global din cauza poluării, recoltării excesive, dezvoltării și apariției mai multor agenți patogeni mortali. Recifele de stridii oferă habitat pentru pești și alte animale sălbatice, precum și întăresc protecția țărmului. De asemenea, ajută la curățarea căilor navigabile poluate, deoarece bivalvele mai mari pot filtra până la 50 de galoane (189 de litri) de apă în fiecare zi.

„Este principalul motiv care iese din pandemia globală pentru stridii”, a declarat Alix Laferriere, directorul marin pentru conservarea din New Hampshire, care a fost una dintre numeroasele bărci din Great Bay care au desfășurat peste 20.000 de stridii.

„Cultivatorii primesc bani în timpul unei pandemii globale și le putem folosi stridiile pentru conservare”, a spus ea. „Great Bay era acoperit de recife de stridii. Și din cauza supraexploatării istorice, a bolilor și a factorilor de stres de mediu, multe dintre aceste recife de stridii au dispărut. Trebuie să facem restaurarea stridiilor pentru a înlocui acele servicii ecosistemice care s-au pierdut.”

Din 2009, grupul a depus aproape 3,5 milioane de stridii pentru a ajuta la reconstruirea a aproape 30 de acri (12 hectare) de recife în Great Bay. Spre deosebire de SOAR, acele stridii au fost crescute din larve la Laboratorul Jackson Estuarine de la Universitatea din New Hampshire.

Într-o dimineață recentă, o dubă plină de stridii a sosit pe docurile laboratorului Jackson. Mirosurile de apă de mare s-au răspândit în timp ce ușa din spate s-a deschis. O armată de crescători de stridii a târât lăzile pe docul de lemn și pe trei bărci care așteptau.

În timp ce un vultur pleșuv zbura deasupra capului, stridiile au fost transportate într-un petic de ape protejate, lângă o insulă nelocuită, unde fermierii au aruncat lăzile în apele liniştite ale golfului. Vor rămâne acolo pentru a începe să prolifereze și să construiască recife noi.

Eforturile vin într-un moment critic pentru recuperarea stridiilor în New Hampshire – care și-a văzut recifele de stridii scăzând de la aproximativ 900 de acri (364 de hectare) la aproximativ 100 de acri (100 de hectare).

Populația de-a lungul unei mari părți a Coastei de Est a fost decimată în principal de doi agenți patogeni care au sosit în anii 1990 și au scurtat durata de viață a bivalvelor de la 15 ani la trei sau patru. Agenții patogeni fac ca cojile de stridii să devină poroase și casante.

Speranța este că stridiile din ferme – cele mai rezistente la agenții patogeni – ar putea susține eforturile de restaurare în curs.

Laferriere a spus că organizația ei a încercat-o la o scară mai mică în 2018 și a constatat că niciuna dintre cele 20.000 de stridii nu a fost îmbolnăvită de boală și 71% au supraviețuit.

Raymond Grizzle, profesor de la Universitatea din New Hampshire, care a studiat stridiile în golf timp de două decenii, a salutat efortul de restaurare. Dar el a spus că este prea devreme pentru a spune care va fi impactul pe termen lung al introducerii stridiilor de crescătorie asupra recifelor. Lucrează cu conservancy, dar nu a ajutat cu programul SOAR.

Teoria, a spus Grizzle, este că stridiile rezistente la boli se vor reproduce cu cele din sălbăticie, sporind rezistența populației la boli.

„Îl văd ca pe un experiment”, a spus el. „Sperăm la ce e mai bun. Este aproape un lucru sigur… că vor face ceva bine. Vor filtra apa. Vor oferi un habitat.”

Scriitorul Associated Press Robert Bukaty din Brunswick, Maine a contribuit și el la acest raport.

Urmărește-l pe Michael Cassey pe Twitter: @ mcasey1

Această poveste a fost corectată pentru a arăta că scrierea corectă a numelui de familie este Burtis, nu Bertis.

Copyright 2021 The Associated Press. Toate drepturile rezervate. Acest material nu poate fi publicat, difuzat, rescris sau redistribuit.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.