Fermele de caracatiță ridică preocupări etice și de mediu masive

Fermele de caracatiță ridică preocupări etice și de mediu masive

5 Minute Citite

de Alexandra Schnell, Universitatea CambridgeHeather Browning, London School of Economics and Political ScienceJonathan Birch, London School of Economics and Political Science

Când îți imaginezi lumea unei caracatițe, s-ar putea să vezi o creatură curioasă într-un mediu submarin complex.

Cu toate acestea, realitatea vieții pentru unele caracatițe este existența într-un rezervor steril, înconjurat inevitabil de oameni și alte caracatițe. Aceasta este lumea sumbră a creșterii caracatiței – și în curând ar putea apărea noi ferme comerciale la orizont.

Recent, o companie spaniolă și-a anunțat intenția de a deschide o nouă fermă industrială de caracatiță, cu scopul de a produce 3.000 de tone de caracatiță pe an. Acest lucru ridică îngrijorări uriașe pentru bunăstarea animalelor – pentru că nu poate exista nicio îndoială că caracatițele sunt animale complexe și inteligente.

Fotografie de Balland la Pexels.

Caracatițele sălbatice sunt maeștri în camuflaj, schimbându-și rapid modelele pielii pentru a se integra cu fundalul lor. Uneori se acoperă cu scoici sau chiar poartă coji de nucă de cocos pentru a se ascunde de prădători. Și sunt artiști de evadare cunoscuți în captivitate, capabili să se strecoare prin spații extraordinar de mici.

Ei pot avea chiar și o serie răutăcioasă, cu rapoarte frecvente despre caracatițe care stropesc apă asupra vizitatorilor și îngrijitorilor nebănuiți. O caracatiță din Germania era renumită pentru că stropește în mod repetat apă la lumini, aparent conștientă de faptul că acest lucru ar scurtcircuita electricitatea și ar provoca o agitație.

Și într-un cadru de laborator, ei s-au dovedit abili în rezolvarea labirinturilor și a altor puzzle-uri pentru a obține o recompensă alimentară.

Și caracatițele nu sunt doar inteligente. De asemenea, sunt sensibili, capabili să experimenteze sentimente precum durerea și plăcerea.

Am realizat recent un raport pentru guvernul Regatului Unit, după ce am analizat peste 300 de studii științifice. Am găsit dovezi puternice în favoarea sensibilității la moluștele cefalopode (inclusiv caracatițe, calmari și sepie) și crustaceele decapode (cum ar fi crabii și homarii).

Pentru mulți oameni de știință, descoperirile noastre au reafirmat doar ceea ce credeau deja: că caracatițele sunt animale conștiente, cu sentimente și vieți interioare, la fel ca vertebratele.

Pentru noi, toate aceste locuri sunt neliniștite cu ideea de creștere a caracatiței.

În timp ce caracatița a fost mult timp un articol ocazional din meniu pentru mulți, cererea de carne de caracatiță crește rapid. Și asta a condus la propunerile de a începe creșterea caracatițelor la scară industrială. Pe lângă Spania, există eforturi similare în Mexic, Chile, China și Japonia.

Fotografie de Alex Favali la Pexels.

Preocupări etice uriașe

Caracatițele sunt candidați atractivi pentru acvacultura comercială, datorită valorii lor ridicate, creșterii rapide și reproducerii rapide.

Dar când am lucrat la raportul nostru, am evaluat unele dintre cele mai mari riscuri pentru bunăstarea caracatițelor, iar creșterea caracatiței a fost pe primul loc pe lista noastră. Posibilitatea de bunăstare precară este extrem de îngrijorătoare, mai ales că nu există protecție pentru caracatița de crescătorie în temeiul legislației privind bunăstarea animalelor nicăieri în lume.

Caracatițele au mai multe caracteristici care le fac deosebit de nepotrivite pentru agricultura intensivă.

Au un corp moale, cu pielea care se deteriorează cu ușurință prin manipulare brutală sau coliziuni cu pereții rezervorului sau mobilierul, în special atunci când se îndepărtează de amenințările percepute – răspunsul lor obișnuit de evadare. Sunt un animal vulnerabil care preferă să se ascundă și are nevoie de adăpost pentru a se simți în siguranță.

Ca animale solitare (cu excepții foarte rare), sunt adesea agresive și teritoriale, ceea ce înseamnă că au tendința de a reacționa prost la compania altor caracatițe, cu canibalism comun pentru multe specii de caracatițe. Stresul cauzat de supraaglomerare poate determina chiar și caracatițe să recurgă la autocanibalism – își mănâncă literalmente propriile brațe.

Și deoarece sunt complexe din punct de vedere comportamental și cognitiv, necesită medii complexe care oferă stimulare și oportunități de a efectua comportamente naturale.

Pentru a înrăutăți lucrurile, în prezent nu există metode recunoscute de sacrificare umană a caracatiței care ar fi fezabile la scară comercială largă. Din aceste motive, am concluzionat în raportul nostru că avem „încredere foarte mare că agricultura comercială cu bunăstare ridicată a cefalopodelor este în prezent imposibilă”.

Pe scurt, nu aveam nicio îndoială că este o idee proastă.

My Octopus Teacher Netflix Cel mai bun documentar despre climă
Fotografie de la My Octopus Teacher.

Este și nesustenabil

Susținătorii creșterii caracatiței susțin că practica are beneficii pentru mediu. Ei spun că este o metodă durabilă de producție care va reduce presiunea asupra populațiilor sălbatice de caracatiță.

În prezent, se recoltează anual în jur de 350.000 de tone de caracatiță sălbatică. Și dacă cererea va continua să crească, se va aștepta și această recoltă să crească.

Dar nu suntem convinși de această afirmație a durabilității.

O problemă este că caracatițele sunt carnivore, ceea ce înseamnă că au nevoie de pește sau alte produse din fructe de mare, cum ar fi făina de pește sau uleiul de pește, în dieta lor. Aceste produse sunt încă culese frecvent din ocean. Și, deoarece caracatițele au un raport de conversie a alimentelor de aproximativ trei la unu (însemnând că este nevoie de aproximativ trei kilograme de furaj pentru a produce un kilogram de caracatiță), aceasta este o utilizare extrem de ineficientă a resurselor.

O a doua problemă este că nu este deloc clar că trecerea la acvacultură va reduce presiunea asupra stocurilor sălbatice. Este la fel de probabil ca creșterea caracatiței să reducă pur și simplu prețurile și să crească cererea, așa cum s-a observat în acvacultura piscicolă.

Deci, dacă vrem cu adevărat să protejăm populațiile de caracatiță sălbatică, trebuie să trecem dincolo de o alegere falsă între pescuitul excesiv devastator și agricultura industrializată.

Accentul ar trebui să se pună mai degrabă pe scăderea consumului decât pe încercarea de a muta cererea de la stocurile sălbatice la stocurile captive – și pentru a face acest lucru, trebuie să ne ferim de soluții rapide, cum ar fi creșterea artificială a prețurilor. Acest lucru poate duce la efecte nedorite, cum ar fi crearea unei penurie percepută care stimulează dorința consumatorilor – gândiți-vă aici la bunuri „de lux”, cum ar fi aripioarele de rechin.

Pentru a găsi cele mai bune modalități de a ne schimba profund obiceiurile alimentare, acestea trebuie să fie proiectate și testate de experți în schimbarea comportamentului, astfel încât să putem schimba în mod puternic cererea. Și poate să nu existe o soluție unică. Poate că abordările trebuie să varieze în funcție de culturi și grupuri de consumatori diferite.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.


Fotografie principală de Pia la Pexels.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.