Faceți cunoștință cu fosila de caracatiță cu zece brațe, numită după Joe Biden

Faceți cunoștință cu fosila de caracatiță cu zece brațe, numită după Joe Biden

Într-un vechi golf de mică adâncime din ceea ce este acum Montana, corpul unei creaturi asemănătoare caracatiței de mărimea unui pumn a fost îngropat pe fundul mării. Aproximativ 325-328 de milioane de ani mai târziu, o nouă lucrare publicată în Nature Communications oferă câteva perspective interesante asupra acestui misterios și antic cefalopod.

bideu Syllipsimopodi este mic (aproximativ 12 cm lungime), are zece brațe, ventuze, aripioare și un stilou triunghiular de țesut dur în interiorul corpului pentru sprijin. Este o descoperire unică, deoarece animalele „squishy” tind să se degradeze rapid după moarte și, prin urmare, rareori fac fosile bune.

Nu știm când a fost descoperită această fosilă neobișnuită, dar în 1988 a fost donată Muzeului Regal Ontario din Canada. Va rămâne în mare parte ignorată timp de mai bine de 30 de ani, până când paleontologii americani Christopher Whalen și Neil Landman au decis să o studieze.

Cercetătorii au numit specia bideu Syllipsimopodi după Joe Biden, al 46-lea președinte al Statelor Unite. Biden tocmai fusese inaugurat când studiul a fost trimis spre publicare, iar autorii au vrut să-i recunoască angajamentul față de știință.

Cefalopodele sunt unele dintre cele mai diverse și fascinante moluște de pe planeta noastră. Au cucerit fiecare ocean, au ucis cele mai mari cinci extincții din istoria Pământului și astăzi numără aproximativ 800 de specii.

Caracatițele și calmarii sunt printre cele mai cunoscute cefalopode, dar și în această grupă se află sepie, nautilus și belemniții dispăruți, amoniții și altele. Importanța lor economică și culturală este imensă, iar rolurile lor ecologice sunt vitale pentru oceanele sănătoase.

O fosilă excepțională

Amoniții și rudele lor sunt instrumente importante pentru geologi, care folosesc modelele unice de pe cochiliile lor dure încolăcite pentru a identifica straturile de rocă din întreaga lume. Dar înregistrarea fosilelor pentru cefalopode fără cochilii este un contrast puternic, deoarece atunci când aceste animale mor, carnea corpului lor putrezește de obicei, lăsând foarte puțin, dacă nu ceva, în urmă. Din păcate, probabil că nu vom ști niciodată despre marea majoritate a speciilor care au existat, cu atât mai puțin care au fost relațiile lor între ele.

Un anumit ajutor a venit din studiile genetice care au definit două grupuri majore de vii: rudele calmarilor și rudele caracatiței. Dar materialul genetic nu poate fi extras din fosile care pot avea sute de milioane de ani, așa că întreaga poveste a evoluției lor a rămas nerezolvată.

În condiții chimice și de mediu speciale, părțile moi ale unui animal pot fi păstrate în stâncă. Situl de fosile Bear Gulch Limestone (unde a fost găsită această nouă specie) este renumit pentru acest tip de conservare și oferă perspective incredibil de rare despre aceste animale. Acest lucru a permis lui Whalen și Landman să descrie părți importante ale anatomiei noii specii, care oferă indicii despre identitatea acesteia.

Vampiri din iad

Autorii sugerează că Syllipsimopodi bideni’s caracteristicile îl fac cel mai vechi membru al unui grup numit vampyropode. Acesta este grupul de cefalopode care include caracatițele moderne și „calamarul vampir”.

În timp ce caracatițele îți vor fi familiare, calamarul vampir s-ar putea să nu. Există o singură specie care supraviețuiește, Vampyroteuthis infernalisal cărui nume înseamnă „calamar vampir din iad”, în ciuda faptului că este mai strâns legat de caracatițe.

Vampyroteuthis infernalis trăiește o viață liniștită, plutind în oceanele adânci din întreaga lume, în ape aproape lipsite de oxigen și în întuneric total. Poate că este nedemn de numele său înfricoșător.

În special, „calamarul” vampir are trăsături primitive în comun cu această nouă specie bideu Syllipsimopodi, precum zece membre și un înveliș intern rigid. Nicio caracatiță vie nu are niciuna dintre acestea.

Până acum, se credea că vampyropodele (rudele caracatiței) își au originea în perioada Triasică în urmă cu aproximativ 240 de milioane de ani. Dar această nouă specie împinge acest lucru înapoi cu încă 82 de milioane de ani, ceea ce reprezintă mai mult timp decât separă oamenii Tyrannosaurus rex.

O zi din viața unei caracatițe

Dincolo de ceea ce ne poate spune această fosilă despre evoluția cefalopodelor, autorii au investigat și ecologia animalului. În formă de torpilă, creatura a folosit probabil propulsia cu reacție pentru a se deplasa prin apă (ca multe cefalopode vii) și înotătoarele rotunjite de ambele părți ale corpului pentru stabilitate.

O pereche de brațe este mai lungă decât celelalte, ceea ce sugerează că au fost folosite pentru a prinde prada, în timp ce ventuzele l-au ajutat să-și manipuleze hrana. Este fascinant că în timp ce bideu Syllipsimopodi era mai strâns legată de caracatițe, probabil că a trăit într-un mod similar cu adevăratul calmar de astăzi.

În timp ce imaginea completă a evoluției cefalopodelor este încă tulbure, această fosilă este o nouă piesă fascinantă și interesantă a puzzle-ului.

Acest articol a fost publicat inițial în The Conversation

Tom Fletcher este cercetător onorific în paleobiologie la Universitatea din Leicester

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.