Eu unul, urez bun venit noilor noștri stăpâni ai cefalopodelor… dar care sunt aceștia? | Ştiinţă

Odată cu creșterea aparentă a numărului unor specii de cefalopode și poate cu un dispreț față de sistemele de guvernare umane, mulți oameni își exprimă entuziasmul pentru a-și primi noii noștri stăpâni de cefalopode. Dacă ne chinuim sub noii noștri conducători răvășiți, poate fi prudent să examinăm de unde provin, în special caracatițele care probabil vor alcătui clasa conducătoare în noua ierarhie învelită.

Cefalopodele vii includ aproximativ 1000 de specii de caracatițe, sepie, nautile și diferite grupuri distincte de „calamari”; calamar cu corn de berbec, calamar bobtail, calamar coadă de sticlă, calmar teuthidian și calamarul vampir nici măcar un calmar.

Cefalopodele sunt moluște și sunt ciudate în comparație cu celelalte grupe de moluște: chitoni, solenogastri, caudofoveatani, bivalve, scafopode, gasteropode și monoplacofore. Cu excepția nautilelor, cefalopodelor vii le lipsește o coajă externă. Sunt vânători activi cu viață liberă, posedă un creier și un sistem nervos bine dezvoltat, în plus față de o reputație faimoasă de a prezice rezultatul evenimentelor sportive. Inteligența lor le-a câștigat un nivel de protecție conform legislației UE ca „vertebrate onoare”.

Așa cum cefalopodele sunt moluște ciudate, caracatițele sunt la fel și cefalopode ciudate. Cu excepția ciocului, a cochiliilor mici asemănătoare cu tijei la unele specii și a unei radule dințate, le lipsesc părți dure, cum ar fi osul de sepie și garda găsite la sepie și, respectiv, la calmar. În ciuda a ceea ce vă poate face să credeți cultura populară, caracatițele nu au tentacule (tentaculele sunt anexe pe lângă cele opt brațe care au doar ventuze la vârfuri). Corpurile lor sunt gelatinoase și sunt celebru versatile, permițându-le să-și schimbe culoarea, textura și forma generală, ceea ce face identificarea caracatițelor vii doar din morfologie foarte dificilă.

O mică demonstrație a cât de repede se pot schimba caracatițele forma, dimensiunea și culoarea în caracatița mohorâtă Caracatița tetricus. Sursa: Peter Godfrey-Smith paznic

Deci, de unde au venit caracatițele? Cum se potrivesc cu restul cefalopodelor?

Cefalopodele au o lungă înregistrare fosilă, cele mai vechi anumite fosile de cefalopode sunt nautiloide încolăciți sau cu coajă dreaptă, găsite în Cambrianul Chinei acum 515 milioane de ani. Se presupune că toate celelalte cefalopode s-au separat de acești strămoși. Se crede că cefalopodele nautilidane, reprezentate astăzi de cele șase specii vii de nautilus, s-au îndepărtat de alte nautiloide în perioada Devoniană. Aproximativ în aceeași perioadă cu această scindare, geologic vorbind, cefalopodele cu coajă dreaptă s-au separat de Bactritida. Se crede că bactritidanii sunt strămoșii amoniților, goniatiților, ceratiților, belemniților și tuturor grupurilor majore de astăzi.

În mod surprinzător, însă, manualele de paleontologie tac când vine vorba de apariția și evoluția caracatițelor. Cartea mea de licență, Invertebrate Paleontology and Evolution de ENK Clarkson, menționează doar caracatițe în treacăt. The lucrări despre paleontologia nevertebratelor, seria de 50 de volume Tratat de paleontologie a nevertebratelor început în 1953, încă nu are o secțiune completă de caracatiță. Acest lucru se datorează faptului că fosilele de caracatițe cu corp moale sunt incredibil de rare. Fosilele de caracatiță sunt atât de rare încât unul dintre puținii oameni care au scris o istorie accesibilă a caracatițelor fosile, Phil Eyden, a sugerat în 2004 că întreaga înregistrare fosilă a caracatițelor ar încăpea într-o valiză.

Cea mai veche caracatiță fosilă la 300 de milioane de ani este Pohlsepia mazonensis din paturile fosile Carboniferous Mazon Creek din Illinois. În mod frustrant, singurul exemplar cunoscut seamănă cu caracatițele moderne, cu excepția faptului că posedă opt brațe și două tentacule (Kluessendorf și Doyle 2000). Până la descoperirea acestui exemplar, cele mai vechi fosile de caracatiță erau din perioada jurasică. Descoperirea unei caracatițe mult mai veche, cu multe caracteristici ale caracatițelor moderne, indică faptul că acestea au o istorie și mai lungă, deși una care este săracă în fosile.

Din acest punct de date izolat, prezența tentaculelor în acest exemplar ar putea însemna că aceasta a fost starea ancestrală a grupului (toate caracatițele derivate din strămoși cu tentacule). Alternativ, tentaculele s-au pierdut sau au evoluat de mai multe ori în grup.

A doua cea mai veche specie este Proteroctopus ribeti un singur exemplar din Jurasicul Franței a fost publicat în 1982. Acest exemplar nu posedă tentacule, dar are aripioare clare, ceea ce duce la speculații că ar putea fi înrudit cu specii de mare adâncime, cum ar fi caracatițele dumbo de astăzi sau, alternativ, acesta este un membru al grup de calmari vampiri, Vampyromorphida.

Caracatiță dumbo vie Grimpoteuthis sp.  cu aripioare precum ar fi urechile de elefant.  Fotografie de Fisheries and Oceans Canada / Rex Features (1214079aa)
Caracatiță dumbo vie Grimpoteuthis sp. cu aripioare precum ar fi urechile de elefant. Fotografie: Fisheries and Oceans Canada / Rex Features

2009 a fost un an extraordinar pentru caracatițele fosile, cu trei specii noi din cinci exemplare colectate din aflorimentele cretacice din Liban (Fuchs et. Al 2009). Styletoctopus annae, Keuppia hyperbolaris și Keuppia levater au fost interpretate ca fiind cele mai vechi exemplare de caracatiță fără ambiguitate. Aceste trei specii sunt diferențiate prin poziția și forma „vestigiilor gladiale” pereche presupus a fi rămășițe vestigiale ale gladius găsite la calmarii moderni și care ar fi putut susține aripioarele găsite în grupurile moderne.

Palaeoctopus newboldi din aceeași regiune din Liban a fost descrisă în 1896, prima fosilă de caracatiță descoperită și ceva mai tânără ca vârstă geologică decât specia libaneză menționată mai sus. Palaeoctopus newboldi este cunoscut dintr-un număr de exemplare și s-a considerat a fi ancestral pentru caracatițele moderne, până când exemplarele libaneze din 2009 au arătat că există deja o diversitate de forme de caracatiță în Cretacic. O a doua specie, Palaeoctopus pelagicus este cunoscut dintr-un singur vestigiu de gladius din Mexic (Fuchs et al. 2008).

Este cunoscut doar un alt gen de caracatițe, două specii de Paleocirroteuthis din Cretacicul superior al Canadei și Japoniei au fost descrise numai din fălci fosile (Tanabe et al. 2008).

Acest material, alături de câteva rămășițe ambioase care sfidează clasificarea și câteva fosile complicate de umă, despre care se crede că ar fi făcute de argonauți dispăruți, este suma totală a dovezilor paleontologice ale acestor grupuri.

Revenind la întrebările originale despre originea caracatițelor, acesta este un grup în care, până în prezent, înregistrările fosile ridică mai multe întrebări decât oferă răspunsuri. Este posibil să cercetați întreaga literatură (de cele mai multe ori accesibilă gratuit) într-o zi și să fiți la fel de informați ca experții.

Pentru grupuri de organisme ca acestea, lipsa cunoștințelor noastre despre istoriile lor evolutive poate fi la fel de interesantă ca ceea ce știm despre ele din mai puțin de o valiză plină cu fosile. La granițele cunoștințelor științifice, acolo speculațiile distractive (educate) au un rol. Caracatițele sunt cefalopode distincte sau un fel ciudat de calmar? Ce evenimente din trecut au cauzat dispariția majorității cefalopodelor cu coajă externă, dar au condus la diversitatea modernă a animalelor mai zgomotoase? În cele din urmă, dacă nu suntem mulțumiți de viața sub noii stăpâni ai cefalopodelor, ce instrumente am putea folosi pentru a-i doborî?

Referinte:

Eyden, P. 2004 (2010) Fossil Octopuses. Revista Octopus News Online https://www.tonmo.com/pages/fossil-octopuses/ Accesat 10/08/2016

Fuchs, D., Bracchi, G. și Wies, R. 2009. Noi octopode (Cephalopoda: Coleoidea) din Cretacicul Târziu (Cenomanianul Superior) din Hâkel și Hâdjoula, Liban. Paleontologie, Vol. 52: 1: 65-81. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1475-4983.2008.00828.x/epdf

Fuchs, D., Ifrim, C. și Stinnesbeck, W. 2008. Un nou Palaeoctopus (Cephalopoda Coleoidea) din Cretacicul târziu din Vallecillo, nord-estul Mexicului și implicații pentru evoluția octopodei. Paleontologie, Vol. 51: 5: 1129-1139. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1475-4983.2008.00797.x/epdf

Kluessendorf, J. și Doyle, P. 2000. Pohlsepia mazonensiso „caracatiță” timpurie din Carboniferul Illinois, SUA. Paleontologie, Vol. 43: 5: 919-926. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1475-4983.00155/epdf

Tanabe, K. Trask, P., Ross, R. și Hikida, Y. 2008. Late Cretaceous Octobrachiate Coleoid Lower Jaws from the North Pacific Regions. Jurnal de Paleontologie Mar 2008, 82 (2) 398-408; http://jpaleontol.geoscienceworld.org/content/82/2/398

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.