Eforturi de conservare: este posibil să salvăm o specie pe cale de dispariție?

Eforturi de conservare: este posibil să salvăm o specie pe cale de dispariție?

Un fluture monarh occidental cântărește mai puțin decât o bancnotă de un dolar, iar aripile sale sunt mai fragile decât un castel de cărți. Durata sa de viață este la fel de delicată – în medie doar două până la cinci săptămâni.

Dar aceste bijuterii slabe cu șase picioare profită la maximum de timpul lor scurt în timpul migrației lor în Utah din Arizona, California și Mexic. În timpul scurtei lor escale, monarhii influențează enorm capacitatea noastră de a cultiva. Fără ei și alți polenizatori nu am mai avea ciocolată, mere, cafea sau multe flori. De fapt, aproape 75% din culturile alimentare din întreaga lume depind de polenizatori precum monarhii. Și în prezent, monarhul occidental se confruntă cu o amenințare existențială.

Numărul de migrație a fluturii monarh a crescut semnificativ în 2021 față de 2020. Pentru a-și finaliza migrația, aceste insecte folosesc un ceas intern situat în antene și o „busolă solară” în creier pentru a le ghida. Temperaturile scăzute îi paralizează pe monarhi și adesea pot fi văzuți călându-se la soare.
Eric Gillett

Conservarea și administrarea au avut multă vreme un sprijin larg. De fapt, Legea privind speciile pe cale de dispariție a fost adoptată în unanimitate de Senat în 1973, „cu toată fricțiunea unei proclamații care onorează trupele”, conform lui Kate Wall de la Fondul internațional pentru bunăstarea animalelor.

Chiar și astăzi, potrivit rapoartelor de la The New York Times, cel puțin 80% dintre americani, inclusiv 74% dintre conservatorii autoidentificați, susțin actul. Vânătorii, fermierii, pescarii, proprietarii privați de terenuri, amatorii de agrement și ecologistii sunt rareori de acord cu multe. Și, deși s-ar putea să nu fim de acord cu privire la modul în care ar trebui să protejăm creaturile pământului – așa cum spune Wall – „puțini dintre noi cred că societatea nu ar trebui să protejeze animalele deloc”.

Dar modul în care îi protejăm se schimbă. Din punct de vedere istoric, cea mai mare parte a conservării Americii de Nord a fost construită pe paradigma că cea mai bună modalitate de a gestiona fauna sălbatică este de a susține lucrurile acolo unde sunt, așa cum sunt. „Dar din ce în ce mai mult, ne dăm seama că, într-o eră a schimbărilor climatice și a regimurilor de perturbare, nu va fi posibil să păstrăm totul așa cum a fost, acolo unde a fost”, spune Jonathan Coop, ecologist forestier la Universitatea Western Colorado. .

Așadar, pe măsură ce lumea noastră naturală se schimbă, cum își schimbă oamenii de știință și conservaționiştii abordarea pentru a salva speciile care au definit atât de mult Occidentul?


Pinul ponderosa de sud-vest – care s-a romantizat în filme, cântece și minți în Occident de zeci de ani – este un exemplu de specie iconică aflată în amenințare existențială. Odată cu creșterea frecvenței și intensității incendiilor de pădure, copacii se luptă să supraviețuiască și să se reproducă. Populațiile lor vor continua probabil să se lupte pe măsură ce habitatele lor devin mai uscate și gândacii de pin de vest se vor răspândi. Și dacă pierdem pinii ponderosa, savanele de pini din munții din sud-vest își vor pierde ancorele. Va duce la pierderea ierburilor și a arbuștilor cu care căprioarele și fiecare se hrănesc, precum și la eroziune care va șterge solul și nutrienții pe care îi deține.

Având în vedere această realitate sumbră, conservaționiștii se gândesc mai mult la cum vor arăta probabil ecosistemele în viitor și lucrează cu acele ajustări pe termen lung. În ceea ce privește ponderosas, este clar pentru Coop că, în multe locuri, „aceste păduri pur și simplu nu prea au un viitor în care se află acum”.

Dar este dificil să ne gândim la viitor fără înregistrări și cercetări actualizate ale speciilor sensibile și tiparelor lor din trecut. „Acestea sunt întrebări cu adevărat mari pe care nici măcar nu avem știința pentru a le susține”, spune Coop.

Datele experimentale sunt limitate, așa că este dificil de știut dacă aceste intervenții mari, cum ar fi transferul populațiilor de arbori în locuri diferite, sunt lucrul „potrivit” de făcut. Iată singura certitudine: A lăsa ponderosas așa cum sunt înseamnă a-și risca existența.

Chuckwalla este o șopârlă mare, în principal erbivoră, găsită în deșerturile Sonoran și Mojave și în părți din California, Nevada și Utah. Comportamentul său anti-prădător se refugiază într-o crăpătură îngustă de stâncă și se umflă pentru a nu fi îndepărtat. Activitățile antropice au deteriorat formațiunile de stâncă, determinând declinul populațiilor.
Eric Gillett

Gary Nabhan, un ecologist al deșertului de la Universitatea din Arizona, s-a confruntat cu exact această enigmă când lucra cu chuckwallas. Un grup dintre aceste șopârle mari trăiau pe insule din largul Golfului California – insule pe care oceanul în creștere le înghițea încet, dar sigur.

Chuckwalla sunt adesea importante din punct de vedere cultural pentru comunitățile indigene și, astfel, pentru a salva această specie amenințată, Nabhan și colaboratorii săi au lucrat pentru a muta o parte din populație în aflorimente stâncoase din apropierea coastei de pe California continentală. Ei au ales noul habitat special pentru asemănările sale cu insulele. De atunci, chuckwalla s-a instalat bine pe coasta accidentată.

Ajutarea speciilor să se mute în habitate alternative, numită translocare sau migrație asistată, a fost un concept în conservare de zeci de ani. Alte strategii de urgență includ stocarea băncilor de semințe, colectarea ADN-ului de la plante și animale pentru posibilități viitoare de restaurare și reproducerea speciilor în captivitate pentru a crește numărul populației înainte de a le elibera înapoi în sălbăticie – o strategie care a funcționat celebru pentru condorul din California.

Dar toate aceste metode, spune Nabhan, ar trebui să fie eforturi de ultimă oră. Grădinile zoologice și băncile de semințe nu pot „salva” o creatură, spune el, pentru că „genele sunt doar o parte din poveste, nu asta este întreaga specie”.

Potrivit lui Joseph Sherman, tribul Hopi a numit bufnița de vizuină Ko’ko, adică „Observatorul întunericului”. Ei cred că este asociat cu protectorul lucrurilor subterane, inclusiv al semințelor germinate. Tribul Goshute din Utah și Nevada văd bufnița ca pe un spirit protector pentru războinicii curajoși, iar trăsăturile sale au fost purtate pe haine.
Eric Gillett

O mare parte din ceea ce face o specie, adaugă el, este modul în care aceasta interacționează cu „întregul peisaj” și cu catalogul vieții sălbatice din jurul ei. Dacă acele relații ecologice se pierd definitiv, spune Nabhan, acele specii devin relicve, iar acele specii sunt aproape la fel de bune ca și dispărute.

Luați șarpele subglobos pyrg, un melc acvatic mic care trăiește exclusiv în izvoarele Văii șerpilor din Utah. Descoperite cu doar 25 de ani în urmă, aceste mici moluște de apă au aproximativ dimensiunea semințelor de mac și acționează ca filtre importante pentru apa de izvor – se hrănesc cu alge și plante în descompunere și țin sub control nivelul de oxigen al apei. Dar poluarea apelor subterane, incendiile de vegetație și afluxul de specii de pești invazive amenință populațiile pyrgs.

Pyrgs acționează ca un canar proverbial într-o mină de cărbune pentru calitatea apei din izvoare. Când biologii au observat o scădere a numărului lor în 2019, Divizia Utah pentru resursele faunei sălbatice și Biroul de management al terenurilor au decis să ia măsuri active pentru a elimina peștii neindigeni și pentru a monitoriza calitatea apei. Deoarece specia se găsește într-o singură locație, șarpele subglobos este vulnerabil, dar merită salvat în ochii statului Utah.

Pentru Gloria Tom, directorul Departamentului Națiunii Navajo pentru Pește și Faună Sălbatică, nevoia de a proteja și reface habitatele a fost întotdeauna urgentă. Ea își deține rolul actual din 1998 și spune că în comunitățile indigene nu este loc pentru pesimismul climatic.

„Oamenii Navajo trăiesc și respiră resurse naturale ca parte a vieții lor de zi cu zi, așa că trebuie să privim schimbările într-un mod optimist și să ne mișcăm mereu și să ne străduim să îmbunătățim peisajul, în ciuda a ceea ce se întâmplă”, spune ea.

Păstrăvul Bonneville Cutthroat, care este peștele de stat din Utah, și-a început povestea în Lacul Bonneville, înainte de inundația cataclismică Bonneville. La un moment dat, s-a considerat că acești păstrăvi sunt dispăruți. Dar în 1974, biologii au descoperit o populație îndepărtată de pești în izvoarele Birch Creek – și de atunci au existat populații sănătoase.
Eric Gillett

Prioritatea pentru ei, adaugă Tom, este să lupte pentru a păstra peisajul așa cum este – indiferent dacă asta înseamnă limitarea permiselor de vânătoare, adăugarea infrastructurii de colectare a apei pentru a lupta împotriva secetei sau separarea terenului de uz uman. Broasca leopard de nord, de exemplu, nu este listată ca fiind pe cale de dispariție în registrele federale, dar este amenințată de standardele Navajo, ceea ce înseamnă că perspectivele de supraviețuire a acestei specii pe pământul Navajo sunt în pericol.

În fiecare an, Departamentul Națiunii Navajo pentru Pește și Faună Sălbatică cercetează lacurile, râurile și zonele umede pentru a număra numărul de broaște de pe terenul său. Pe baza acelor cifre în scădere documentate de oamenii de știință indigeni, Națiunea Navajo a interzis perturbările umane și dezvoltarea în apropierea acelor habitate. Acesta este unul dintre cazurile în care documentația în cercetare și intervenție poate lucra împreună.


În prezent, nimeni nu pare să aibă un răspuns despre cum să salveze anumite specii. „De multe ori, singura modalitate prin care putem învăța cu adevărat ce va funcționa este să încercăm”, spune Coop – o realitate oarecum tulburătoare, având în vedere că „deciziile pe care le luăm acum vor avea implicații pentru sute, dacă nu mii de ani.”

Asta ar putea însemna să încerci să salvezi pinii ponderosa și să-i pierzi în continuare sau ca migrația emblematică a monarhilor occidentali să se reducă la nimic altceva decât folclor. Dar oamenii de știință, precum și agențiile guvernamentale, sunt dispuși să investească timp și bani pentru a lua cele mai bune decizii pe care le pot pentru viitor, acum.

Pentru a satisface nevoia de planificare pe termen lung, Serviciul Parcului Național a creat cadrul Resist-Accept-Direct pentru a-i ajuta pe conservatori, deoarece aceștia „răspund la ecosistemele care se confruntă cu potențialul de schimbare ecologică rapidă și ireversibilă”.

Deși populațiile lor pot varia foarte mult de la an la an, populația generală a câinelui de prerie Gunnison este în scădere. O specie cheie în pajiştile de vest, câinii de prerie nu sunt doar rozătoare gigantice. De fapt, au dialoguri complicate, culturi unice în cadrul coloniilor și chiar înverzește unul pe altul cu săruturi.
Eric Gillett

Cu acest cadru, NPS spune că administratorii terenurilor pot alege fie să reziste schimbării ecosistemului prin restabilirea condițiilor în care au avut loc schimbări, fie să accepte schimbarea permițând ecosistemelor să se deplaseze în condiții noi și fără precedent (adesea cu consecințe incerte), fie direct și să faciliteze transformarea ecosistemului către conditii dorite.

Administratorii terenurilor pot aplica teoretic acest cadru la orice, de la specii individuale la peisaje întregi. Folosind orice date disponibile despre speciile sensibile, ei pot decide apoi cum să echilibreze cel mai bine resursele pe care le au cu probabilitatea unor rezultate diferite.

Dar diferitele specii și parcele de pământ cad în responsabilitățile diferitelor organisme și agenții, rezultând un mozaic de inițiative și rezultate în Occident. Luarea deciziilor va trebui să fie „foarte deliberată”, spune Coop.

Un raport din martie 2021 a arătat că populațiile de cocoși au scăzut cu 80% din 1965. Această pasăre dolofană și ornamentată este considerată o specie cheie pentru întregul ecosistem de salvie, cu 350 de specii de animale sălbatice, precum și viabilitatea peisajului agricol bazându-se pe prezența sa. .
Eric Gillett

Acum, imperativul este să efectuăm acele experimente și să colectăm date ecologice pentru conservaționiștii viitorului. Cu cât oamenii de știință pot colecta mai multe date despre rezistența speciilor la diferite condiții de mediu, modul în care se bazează unul pe celălalt și modul în care aceste relații modifică variația climatică, cu atât conservaționiștii pot fi mai precisi și deliberați în luarea deciziilor viitoare.

În plus, aducerea comunităților împreună cu cât mai multe informații posibil ne pregătește pentru cele mai bune șanse de succes, spune Coop. La urma urmei, spune el, știința conservării este despre „implicarea oamenilor pentru a răspunde la întrebări semnificative care ne ajută să avem o viață bună și să fim buni locuitori ai acestei planete”.

Dar răspunsurile la aceste întrebări vor continua să se afle în cercetarea, acțiunea și conservarea creaturilor din Occident, înainte ca acestea să dispară.

Această poveste apare în numărul din februarie al Revista Deseret. Aflați mai multe despre cum să vă abonați.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.