Ducând sectorul bivalvelor din Europa la următorul nivel

Ducând sectorul bivalvelor din Europa la următorul nivel

Bernardo Carvalho, fondatorul și CEO-ul Oceano Fresco, explică ce l-a atras spre cultivarea scoicilor, ce face compania unică și modul în care sectorul crustaceelor ​​din Europa poate atinge noi niveluri.

Bernardo Carvalho – fondator și CEO al Oceano Fresco

Ce te-a inspirat să înființezi Oceano Fresco și ce făceai înainte?

Am fondat compania în 2015 și mi-am împărțit inițial timpul între a fi consultant independent în Elveția, lucrând mai ales cu mari companii farmaceutice și agroalimentare și Oceano Fresco. Ceea ce m-a inspirat a fost, în esență, ideea că existau oportunități enorme de a promova produse durabile, și în special alimente, prin modele de afaceri care erau foarte atractive din punct de vedere economic. Cu alte cuvinte, că pe piețe precum bivalvele nu trebuia să existe niciun fel de compromis între sensul de afaceri și un impact pozitiv asupra mediului. Din 2019 m-am dedicat pe deplin Oceano Fresco.

Acvacultura este o sursă din ce în ce mai importantă de fructe de mare sigure, hrănitoare și durabile pentru oamenii din întreaga lume. La nivel global, producția de acvacultură trebuie să se dubleze până în 2030 pentru a ține pasul cu cererea. Această creștere a cererii de produse de acvacultură, considerentele privind securitatea alimentară și crearea de locuri de muncă au generat o nevoie crescută de muncitori calificați.

Descoperiți cum puteți face parte din această industrie în expansiune rapidă.

Cine sunt ceilalți oameni cheie implicați?

Pe lângă investitorii actuali și trecuti, membrii consiliului de administrație și consilierii ale căror contribuții sunt esențiale, am fost înconjurat încă de la început de o echipă tehnică mică – Ana Cerviño, Andreia Cruz și carscar Iglésias – care și-au împărtășit o mare parte a riscurilor și au rămas în continuare. , mai ales din pasiune și credință în viziune.

Echipa Oceano Fresco în incubatorul de scoici de ultimă generație
Echipa Oceano Fresco în incubatorul de scoici de ultimă generație

Ce specii de scoici produceți și care sunt tehnicile dvs. de creștere?

Ne concentrăm asupra Ruditapes decussatus și pe Venerupis corrugata, două specii premium europene. Le creștem și le creștem inițial într-un incubator special construit în Centrul nostru Biomarin, unde, în cazul R. decussatus facem si crestere selectiva. Apoi îi mutăm în ferma noastră în largul mării, în largul coastei Algarve – înființată în 2020 și prima de acest tip din lume.

Acolo cresc până la maturitate în plase de felinare care sunt suspendate în rânduri lungi în ferma noastră de 100 de hectare. Acest sistem a fost folosit pentru stridii, dar niciodată, după cunoștințele noastre, în larg pentru scoici. Speciile pe care le creștem durează între 18 și 30 de luni de la depunerea icrelor până la dimensiunea recoltei. Piața scoicilor depășește nivelul actual de consum din cauza deficitului de aprovizionare.

Cu ce ​​vă deosebești de alți producători de crustacee din regiune?

Credem că ne deosebim de toți producătorii de crustacee din întreaga lume. Este o combinație între ceea ce facem și cum o facem. Operațiunile noastre integrate pe verticală ne permit să controlăm întregul ciclu de producție. Suntem primii care cultivă scoici într-o fermă în largul mării, în loc să le producă pe fundul lagunelor sau estuarelor și suntem printre puținii care cresc aceste animale în facilități de ultimă generație construite special, la Centrul nostru Biomarin. Folosim instrumente digitale pentru a controla ciclul de viață și condițiile de creștere ale animalelor.

Mai important, gândim pe termen lung și folosim cunoștințele și raționamentul științific pentru a ne ghida afacerea. Acest lucru are consecințe foarte imediate – cum ar fi faptul că este singurul producător capabil să furnizeze scoici de înaltă calitate pe tot parcursul anului, nu sezonier – și, sperăm, efecte pe termen lung, inclusiv capacitatea de a produce scoici cu randament mai mare prin ani de activitate selectivă. reproducere.

Oceano Fresco crește scoici în plase de felinare
Oceano Fresco crește scoici în plase de felinare

Care sunt punctele cheie de vânzare ale afacerii din perspectiva sustenabilității?

Scoicile, în general, sunt un aliment foarte durabil, deoarece se află la nivel scăzut în lanțul alimentar, au o amprentă pozitivă asupra mediului și nu necesită teren arabil sau apă dulce pentru a crește. În plus, modul în care ne cultivăm scoici nu necesită hrană artificială sau antibiotice și nu are niciun impact negativ asupra mediului înconjurător. De fapt, obuzele captează CO2 iar ferma noastră în larg a generat deja un efect de sanctuar, prin care diverse specii marine sunt atrase de sit, întărind biodiversitatea ecosistemului. De asemenea, încercăm să fim conștienți de mediu în operațiunile noastre comerciale, deoarece servim clienții și consumatorii.

Este de remarcat faptul că scoica de Manila a intrat în Europa cu câteva decenii în urmă și a preluat habitatul natural al speciilor native europene, devenind un de facto monocultură. Ajutăm la readucerea speciilor indigene europene pe piața finală și pe zonele agricole.

Care sunt oportunitățile de piață pentru sectorul scoici din Europa?

Credem că există o oportunitate neexploatată de a promova consumul acestor specii de scoici datorită beneficiilor lor de mediu, de sănătate și de gust. Acest lucru este recunoscut de piață, unde se poate observa o nivelare a prețurilor, specia de scoici europene vânzându-se la un preț mai mare/kg decât scoica de Manila (Venerupis philippinarum) și mult mai sus decât așa-numita scoică vietnameză.

Vedem cel puțin trei niveluri de oportunitate. În țările consumatoare de scoici, cum ar fi Italia și țările iberice, oportunitatea este, în principal, de a putea furniza un produs nativ de înaltă calitate – a cărui aprovizionare a fost în scădere și supus fluctuațiilor – pe tot parcursul anului, într-un mod permanent și de încredere. .

În țările din Europa sau Asia de Sud-Est care consumă doar alte specii de bivalve, cum ar fi midiile sau stridiile, provocarea este în principal introducerea scoicilor premium europene ca sursă de proteine ​​similară, dar în anumite privințe superioară acelor alte alimente și care poate fi consumată. într-un număr de moduri relativ familiare.

În sfârșit, pe piețele care nu sunt obișnuite să mănânce bivalve, provocarea pe termen lung este de a educa consumatorii cu privire la gustul excepțional, nutriția și valoarea de mediu a bivalvelor, și în special a scoicilor.

Cum ați strâns fonduri anterior și pentru ce intenționați să utilizați noile fonduri?

Anterior, am strâns aproximativ 14 milioane EUR, în mare parte din investiții de capital de risc, precum și din granturi publice europene și portugheze. Noua finanțare va fi în mare parte direcționată către intensificarea eforturilor noastre de comercializare, inițial în Iberia, și tot ceea ce vor cuprinde în ceea ce privește extinderea echipei, îmbunătățiri în producție și logistică, branding și așa mai departe.

Scoicile native au un preț premium în Europa
Scoicile native au un preț premium în Europa

În afară de investiția în sine, ce aduc pe masă oameni precum Aqua-Spark și Semapa NEXT?

Atât Aqua-Spark *, cât și Semapa NEXT au ceea ce vedem ca un amestec sănătos de conștiință a mediului și perspicacitate pentru afaceri. Asta ne va ajuta să mergem pe calea cea bună între a face bine și a face bine. În plus, amândoi par să gândească pe termen lung, ceea ce înseamnă că ne vor ajuta să vedem imaginea de ansamblu asupra unde poate merge compania și ce alegeri ar trebui să facă, fără presiunea de a crește valoarea pe termen scurt. Într-o afacere care implică cicluri lungi și care este aici pe termen lung, vedem această postură nu doar rară, ci și esențială pentru real succes.

De ce credeți că sectorul de crustacee din Europa s-a chinuit să obțină aceleași niveluri de investiții ca, de exemplu, sectorul acvaculturii peștilor?

Principalul obstacol a fost un cerc vicios de gândire pe termen scurt, dimensiunea relativ mică a sectorului de creștere a crustaceelor ​​- în special sectorul scoicilor – și indiferența față de cunoștințe și raționament științific. Sectorul are nevoie de jucători – atât antreprenori, cât și investitori – cu viziune pe termen lung, pentru a crește calitatea și fiabilitatea. Dar pentru asta aveți nevoie de investiții la scară mai mare și trebuie să vă susțineți operațiunile cu o bază de cunoștințe care vă permite să evitați unele greșeli și să învățați de la altele, în mod sistematic.

Provocarea a fost să existe toate aceste elemente într-o singură companie, ceea ce necesită un anumit tip de postură antreprenorială, asumarea riscurilor și rezistență personală. Bivalvele sunt una dintre cele mai bune surse de proteine ​​din lume, fiind durabile și natural sănătoase și gustoase. Credem că există un potențial de creștere neexploatat în sector și spațiu pentru ca Oceano Fresco și alții să crească rapid și să crească mari.

Cum credeți că alți cultivatori de crustacee vă pot emula succesul în atragerea de investiții / creșterea afacerilor lor?

Gândește-te pe termen lung, fii rezistent și folosește raționamentul științific ca parte integrantă a strategiei tale. De asemenea, este important să urmărim un model de afaceri scalabil.

Care este capacitatea ta de producție actuală și ai dori ca aceasta să crească în următorul deceniu?

Ne estimăm capacitatea la 600 de tone pe an. Suntem în faza de rampă și plănuim să atingem această capacitate în următoarele 24 de luni. Vizăm câștiguri de productivitate, atât în ​​incubator, cât și în ferma în larg și planificăm oportunități viitoare de extindere a producției.

* Hatch face parte din portofoliul de investiții al Aqua-Spark, dar The Fish Site își păstrează independența editorială.

Rob Fletcher

Editor principal la The Fish Site

Rob Fletcher scrie despre acvacultură din 2007, în calitate de editor al Crescător de pește, Expert în piscicultură și Locul de pește. Are un master în istorie de la Universitatea din Edinburgh și un master în acvacultură durabilă de la Universitatea din St Andrews. În prezent locuiește și lucrează în Scoția.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.