Dinții moderni de maimuță ar putea deține secretul societății umane antice

Dinții moderni de maimuță ar putea deține secretul societății umane antice

Macacii din Insula Koshima din Japonia este un grup inteligent. Cunoscuți pentru îndeplinirea unor sarcini remarcabil de complexe, cum ar fi spălarea cartofilor dulci și filtrarea grâului din nisip în apa mării, au fost chiar văzuți prinzând caracatițe vii din mare.

În timpul observațiilor continue, abilitățile unice ale macacilor s-au răspândit rapid în populație și au furnizat unele dintre primele dovezi ale obiceiurilor locale la animale.

Am vizitat recent Institutul de Cercetare a Primatelor de la Universitatea Kyoto pentru a studia rămășițele dinților macacilor care au murit în mod natural pe insula Koshima, unul dintre cele mai longevive situri primatologice din lume.

A făcut parte dintr-un proiect de creare a unei baze de date cu uzura dinților și bolile dentare la primatele sălbatice – dar foarte repede am observat ceva extrem de neașteptat. Toți macacii decedați aveau uzură identică – și foarte neobișnuită – pentru o primată. Și nu numai atât, părea remarcabil de similar cu uzura dinților întâlnită în mod obișnuit în probele de fosile de hominin (oameni și strămoșii noștri strâns înrudiți). Știam că trebuie să investighez mai departe.

Prin colaborări cu primatologi locali și experți în studiul caracteristicilor microscopice de pe suprafețele dentare, am studiat resturile dentare a 32 de indivizi mai detaliat, înregistrând uzura generală a dinților, fracturile și patologiile. Acest lucru ne-a permis să comparăm direct trăsăturile de pe suprafața dintelui cu exemple publicate în fosile de hominini.

Asemănări surprinzătoare cu dinți

Macacul japonez.Mochida Masashi / 500px / 500px / Getty Images

Se crede că șanțurile „scobitoare” de pe dinții din spate și zgârieturile verticale mari de pe dinții din față sunt unice pentru hominini și, cel mai probabil, sunt cauzate de folosirea instrumentelor distinctive. Marcajele sunt folosite ca dovezi pentru cele mai timpurii forme de obiceiuri culturale identificate în timpul evoluției umane.

Dar, pe măsură ce eu și colegii mei am găsit aceleași tipuri de uzură neobișnuită a dinților în dinții conservați ai macacilor sălbatici Koshima decedați, ne-am propus să încercăm să explicăm asemănările folosind o combinație de literatură extinsă și observații de teren în curs.

În probele de hominini fosile, zgârieturile mari de pe dinții din față sunt de obicei considerate a fi cauzate de un tip de comportament numit „luci și tăiere” în care un obiect, cum ar fi o piele de animal, este ținut între dinții din față și o unealtă de piatră folosită. pentru a tăia porții.

Contactul accidental al instrumentului de piatră cu exteriorul dinților din față cauzează urmele și se sugerează că, prin studierea orientării și concentrării zgârieturilor în diferite zone ale acestor dinți, se poate obține o perspectivă asupra dreptacilor sau stângacilor.

În mod similar, deoarece între dinții din spate se formează în mod obișnuit șanțuri „scobitoare” și zgârieturi lungi și subțiri paralele se găsesc adesea în aceste caneluri, s-a considerat de mult timp că aceste caneluri trebuie să fie cauzate de o unealtă care este plasată în golul dintre dinți și mutată în mod repetat înapoi. și înainte pentru a îndepărta resturile de mâncare sau pentru a atenua disconfortul (de unde și denumirea de șanțuri pentru scobitori).

Dinții de primate ne-ar putea ajuta să înțelegem homininii arhaici.Wong Fok Loy / EyeEm / EyeEm / Getty Images

Dar nu există nicio dovadă pentru aceste tipuri de utilizare a uneltelor la macacii de pe insula Koshima sau, într-adevăr, vreun comportament care ar putea fi considerat utilizarea obișnuită a uneltelor. În schimb, această uzură este probabil cauzată de consumul de crustacee și de mestecarea și consumul accidental de nisip. Macacii au fost observați frecvent ridicând hrană de pe plajele cu nisip – și, în ciuda încercărilor lor de a spăla nisipul, unii sunt încă mestecați, deoarece există nisip în fecale.

De asemenea, crustaceele sunt consumate în mod regulat, iar macacii își folosesc dinții din față atât pentru a le disloca de pe stânci, cât și pentru a scoate conținutul. Aceste comportamente cauzează probabil această uzură extremă, din cauza nisipului, a cochiliilor dure și a rocii care vin direct în contact cu diferite suprafețe ale dintelui în mod regulat.

Este ușor de imaginat cât de mari s-ar putea forma zgârieturi paralele atunci când mușcăm alimentele acoperite cu nisip sau când încerci să dislocați și să consumați crustacee fără unelte.

De ce șanțurile rădăcinii și marcajele din interiorul șanțurilor ar trebui să se formeze pe dinții din spate atunci când nisipul sau nisipul este mestecat, necesită cercetări suplimentare, dar se datorează probabil particulelor dure mici care trec peste aceste suprafețe în timpul ciclului de masticație și în timpul înghițirii.

Implicații pentru evoluția umană

Macacul japonez într-o izvor fierbinte.mochida1970 / Moment / Getty Images

Deci, se pare că mestecarea normală și prelucrarea alimentelor pot provoca astfel de modele de uzură fără a fi nevoie să deducem utilizarea complexă și obișnuită a instrumentelor.

Și deoarece există și mai multe asemănări dentare între mostrele de hominin fosile și acest grup de macaci la nivel microscopic – precum și ratele mari de ciobire a dinților, uzura generală extremă a dinților și aspectul teșit al dinților frontali – trebuie luat în considerare faptul că există este o cauză comună care nu are deloc legătură cu utilizarea instrumentului.

Desigur, este cazul că oamenii folosesc unelte de mult timp, evident prin numărul substanțial de unelte din piatră găsite de-a lungul evoluției umane. Dar asta nu înseamnă că ei au fost responsabili pentru uzura neobișnuită găsită pe dinții de hominin.

De fapt, există din ce în ce mai multe dovezi pentru masticația nisipului și se crede că moluștele marine au fost, de asemenea, consumate. Dacă uzura dinților de hominin fosil este cauzată de comportamentul alimentar, atunci studierea mai aprofundată a uzurii dinților lor poate oferi o perspectivă vitală asupra schimbărilor dietetice și comportamentale în timpul evoluției umane. Și studiul primatelor vii de astăzi ar putea continua să ofere indicii cruciale care au fost trecute cu vederea în trecut.

Acest articol a fost publicat inițial pe Conversatia de Ian Towle de la Universitatea London South Bank. Citeste articol original aici.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.