Din Bay Journal: Midiile, coapte pentru investiții, ar putea alimenta râuri mai curate

Din Bay Journal: Midiile, coapte pentru investiții, ar putea alimenta râuri mai curate

De Whitney Pipkin

(Nota editorului: în timp ce cea mai mare parte a pârâurilor din Delaware se varsă în râul și golful Delaware, o serie de căi navigabile ale statului se scurg în golful Chesapeake din partea de vest a statului. Midiile sunt privite ca o opțiune pentru îmbunătățirea calității apei în ambele râul Delaware și bazinele hidrografice Chesapeake).

Pe măsură ce indicele de căldură s-a strecurat spre 104 de grade într-o după-amiază de la mijlocul lunii august, a fost ușor să simți cu ce se confruntă scoicile de apă dulce cuibărit într-un pârâu din apropiere din Reston, VA.

Numărul de midii crescute în incubator va crește în regiunea Chesapeake Bay, deoarece entuziasmul și finanțarea pentru restaurarea midii de apă dulce continuă să crească. (Bay Journal de Whitney Pipkin) Vizualizare mare!

„Știm că midiile elimină poluarea, dar vor trăi în acest mediu?” a întrebat Mike Rolband, al cărui grup nonprofit pentru protecția resurselor studiază dacă midiile se pot îmbunătăți – și supraviețui în – cursurile urbane restaurate. „Dacă o fac, aceasta ar putea fi o modalitate foarte bună de a îmbunătăți calitatea apei mai mult la sursă”.

Rolband nu este singurul care pariază pe midii de apă dulce, ca lucrători minunați pentru calitatea apei în cursurile superioare ale bazinului hidrografic Golful Chesapeake.

După câțiva ani de ateliere și cercetări, Comitetul Consultativ Științific și Tehnic al Programului Chesapeake Bay a lansat un raport care concluzionează că restaurarea midii este pregătită pentru investiții mai ample din partea celor care doresc să curețe Golful și râurile sale.

Stridiile au fost multă vreme lăudate pentru rolul lor de filtrare a apei în porțiunile de apă săramă și sărată ale Golfului.

Acum, susținătorii susțin că un nou accent pe scoici ar putea ajuta și la curățarea sistemelor de apă dulce.

Aceste zone nu au crabi, stridii sau alte specii emblematice de Golf, dar susținătorii midii spun că bivalvele sunt o potențială mascota pentru apă curată în restul bazinului hidrografic.

Multe dintre cele peste 25 de specii de midii despre care se știe că trăiesc în bazinul hidrografic Bay sunt produsul unor cicluri de viață complexe care, printre altele, pot implica păcălirea peștilor pentru a ajuta la hrănirea și răspândirea larvelor lor.

Atributele neobișnuite ale midiilor – și diversitatea absolută a speciilor cu nume precum heels splitter, pocketbook și pigtoe – se numără printre motivele pentru care „oamenii se bucură de ele”, a spus Joe Wood, om de știință în Virginia pentru Chesapeake Bay Foundation.

„Întregul scop al atelierului a fost de a crește scoici de apă dulce în ochii comunității Bay Program și de a spune: „De ce nu lucrăm la asta?””, a spus Wood. „Pentru că cu siguranță se potrivește cu o mulțime de lucruri de care spunem că ne pasă”.

Raportul de 53 de pagini detaliază valoarea ecologică a midii și potențialul lor de a ajuta la atingerea obiectivelor de restaurare a Golfului. De asemenea, se justifică stabilirea unor fluxuri de finanțare pentru refacerea crustaceelor ​​care pot fi aplicate mai precis midii.

Arată midii banii

Acordul privind bazinul hidrografic al Golfului Chesapeake, semnat de statele Bay și guvernul federal în 2014, include obiective de îmbunătățire a habitatelor și a populațiilor de crustacee. Dar raportul a constatat că, în practică, aceste eforturi au omis în mare parte scoici.

„Midiile nu sunt soluția pentru toate problemele noastre prin orice mijloace, dar în acest moment nici măcar nu fac parte din conversație”, a spus Wood.

Fără finanțare dedicată, restaurarea midii din bazinul hidrografic Bay a depășit în mare măsură fluxurile de venituri intermitente. Plățile de atenuare pentru dezastre de mediu sau programele de reînnoire a permiselor au finanțat însămânțarea a zeci de mii de midii în locuri precum râul James. Dar cercetătorii de midii ar dori să vadă o finanțare constantă de la partenerii Bay, cum ar fi Fundația Națională pentru Pește și Fauna Sălbatică, deschisă și pentru restaurarea midii.

NFWF, o fundație autorizată de Congres care distribuie o mare parte din banii federali pentru restaurarea Golfului, este un partener cheie în restaurarea stridiilor de est în bazinul hidrografic Chesapeake. Fundația susține programe pentru scoici de apă dulce și în sud-est. Raportul spune că un prim pas către îmbunătățirea sprijinului pentru midiile din bazinul hidrografic ar fi ca NFWF să le includă ca specii prioritare.

Midiile de apă dulce ar putea folosi ajutorul. Ele reprezintă cea mai amenințată clasă de organisme din țară. Mai mult de o treime dintre speciile despre care se știe că se află în bazinul hidrografic Bay sunt considerate amenințate sau pe cale de dispariție, iar oamenii de știință estimează că regiunea a pierdut aproximativ 90% din midiile pe care le avea cândva.

Multe specii de midii pe cale de dispariție tind să fie limitate geografic, făcându-le mai vulnerabile la perturbări, în timp ce altele sunt răspândite. O deversare a unui camion cisternă din 1998 în râul Clinch din Virginia a afectat grav populațiile de trei specii pe cale de dispariție.

Restaurarea midii până în acest punct în bazinul hidrografic Golf s-a concentrat în mare măsură pe consolidarea populațiilor de specii pe cale de dispariție sau amenințate. Dar incubatoarele din regiune sunt din ce în ce mai capabile să furnizeze un număr mare de specii mai comune pentru a stimula programele de calitate a apei.

Hatchery Joseph Manning din Brandywine, MD, se va extinde pentru a include propagarea midii de apă dulce.

Producția lor va furniza pui de midii pentru proiecte de restaurare pe râul Susquehanna. Lucrările de acolo sunt susținute de acordul de reautorizare pentru barajul Conowingo, care va genera milioane de dolari pentru a crea și susține un efort de restaurare la scară largă a midii pentru râu.

Susquehanna, care găzduiește 18 specii de midii, va primi, de asemenea, o infuzie de midii dintr-un nou program de incubație la Bartram’s Garden, un parc din Philadelphia, care va folosi instalația pentru a educa vizitatorii despre bivalve în timp ce le propagă pentru restaurare. Creșterea de midii de apă dulce de 8.500 de metri pătrați, susținută de Parteneriatul pentru estuarul Delaware și Autoritatea de investiții în infrastructură din Pennsylvania, va produce până la jumătate de milion de midii pe an pentru fluxurile regionale.

Restaurarea midii, însă, nu este la fel de ușoară precum aruncarea lor în apă. Noul raport indică necesitatea cercetărilor care ar ajuta la asigurarea succesului eforturilor de restaurare.

Studiile asupra populațiilor istorice și existente de midii sunt limitate, ceea ce face dificilă știrea unde ar trebui concentrate eforturile. Există, de asemenea, o lipsă de date cu privire la ceea ce a determinat scăderea anumitor populații de midii, deși printre factorii probabili se numără calitatea slabă a apei, dezvoltarea și pierderea speciilor gazdă. Deși unele specii de midii sunt mai dure decât altele, multe dintre aceste condiții ar putea trebui îmbunătățite înainte de a adăuga midii în sistem.

Beneficiile ecosistemului explorate

Chiar și cu aceste provocări, raportul susține că midiile merită mai mult explorate, în special pentru potențialul lor de a ajuta la reducerea poluării cu nutrienți.

Oamenii de știință înțeleg, în general, rolurile pe care midiile le joacă în sistemele de apă dulce. Sunt pietrele de temelie ale habitatelor lor, oferind hrană altor animale și îmbunătățesc adesea claritatea apei. Și filtrează materialul din apă, îmbunătățind eliminarea azotului – nutrientul principal care murdărește Golful – precum și eliminând potențial alți poluanți.

Ceea ce este mai puțin clar este cât de mult azot extrag diferite specii de midii din apă și cât durează aceste eliminări. Până acum, se arată în raport, există indicii că midiile ar putea funcționa la fel de bine sau mai bine decât cele mai bune practici tradiționale de management, cum ar fi zonele tampon împădurite de-a lungul pârâurilor.

Pe baza unor estimări aproximative, raportul a constatat că râul Susquehanna în trecutul său curat ar fi putut susține suficiente midii pentru a elimina până la 8% din încărcăturile sale actuale de azot în Golf. Populația epuizată de astăzi ar elimina doar o fracțiune din această sumă, se arată în raport.

Dar există mari incertitudini. În timp ce midiile, precum stridiile, elimină azotul din apă, ele sunt adesea răspândite pe fundul unui pârâu, mai degrabă decât grupate în recife precum stridiile. Diferite specii de midii și cele din habitate diferite pot filtra la rate semnificativ diferite. Acestea sunt printre problemele pe care Mike Rolband vrea să le exploreze cu proiectul său de midii în pârâul Reston.

Proiectul-pilot de acolo va compara două porțiuni similare de cursuri care au fost restaurate cu mai bine de un deceniu în urmă cu fonduri de la o extindere a Aeroportului Internațional Dulles. Midiile au fost plasate într-unul dintre pâraie în 2020 și, dacă vor supraviețui primului lor an, se vor adăuga alte sute. Apoi, ambele vor fi monitorizate îndeaproape timp de doi ani pentru a măsura diferențele în concentrațiile de nutrienți și claritatea apei.

Unul dintre obstacolele majore pentru midiile din pâraiele urbane este că pot fi îngropate de sedimentele de la eroziune după ploi abundente. Dar, în această parte a Reston, unde aproximativ 12 mile de pâraie au fost reproiectate pentru a gestiona apele pluviale din cartierele din apropiere, midiile ar putea avea o șansă.

„Dacă folosiți midii pentru a curăța apa la aceste cursuri de apă, rezolvați o problemă locală de calitate a apei și îmbunătățiți Golful”, a spus Roland.

Răspândirea dragostei

Midiile încep deja să joace un rol ca mascote pentru apa curată, potrivit raportului. În pâraiele locale, aceste bivalve din curte contribuie la implicarea publicului într-un mod în care crabii albaștri îndepărtați nu pot.

Susținute de un val de cercetări și entuziasm în jurul midii, grupurile de calitate a apei au început deja să răspândească bivalve în zonele în care au avut o prezență istorică.

Anacostia Watershed Society a început să crească midii în coșuri plutitoare în 2018, după ce sondajele au găsit dovezi ale a opt midii native de apă dulce în râul Anacostia. Jorge Bogantes Montero, un specialist în resurse naturale în cadrul societății, a spus că plutitorii alewife, midii de baltă de est și midii de lampă de est au depășit așteptările cu rate ridicate de supraviețuire și creștere.

„Vorbim de zeci de ani despre zonele umede și sunt importante și cool”, a spus Montero. „Dar pur și simplu nu captează aceeași atenție ca midiile. Primim noi membri și donații doar datorită proiectului midii.”

Cu subvenții de la Departamentul de Energie și Mediu din DC, NFWF și alții, organizația nonprofit a eliberat de atunci aproximativ 19.000 de midii, majoritatea în lacurile Kingman și Kenilworth din Anacostia. Este de așteptat să fie dragat în următorii ani tulpina principală a râului pentru a elimina substanțele toxice moștenite din sediment și ar putea fi într-o zi un candidat și pentru midii.

Emily Franc, vicepreședinte Dezvoltare și Filantropie la Potomac Riverkeeper Network, a urmărit creșterea midii în Anacostia în timp ce a servit ca paznic al râului din 2015 până în 2018. De asemenea, a văzut că starea de sănătate a ambelor râuri se îmbunătățește, deoarece revărsările de ape uzate s-au redus brusc în ultima perioadă. ani.

„M-am gândit: „Uau, suntem într-adevăr la acel punct de cotitură acum în care ne-am gestionat suficient de mult problemele de poluare, încât ar trebui să putem ajuta midiile să se recupereze”, a spus ea.

În timp ce cercetătorii continuă să distrugă biologia midii, Franc a văzut că grupuri ca a ei au început să investească în restaurare și au vrut să servească drept catalizator. Rețeaua a lansat Proiectul 50 de milioane de midii în 2020 pentru a ridica munca depusă și a inspira mai mult înainte de aniversarea a 50 de ani a Legii privind apa curată de anul viitor.

„Dacă putem exploda cu adevărat această conversație, oamenii vor fi entuziasmați”, a spus Franc, a cărui mamă s-a oferit să doneze după ce a aflat despre proiectul de scoici. „Oamenii au fost bine educați despre stridii, așa că ne gândim la ele și le finanțăm. Vrem să facem același lucru cu midiile.”

Whitney Pipkin este un scriitor al personalului Bay Journal cu sediul în Virginia de Nord. Acest articol a fost publicat inițial în numărul din octombrie 2021 al Bay Journal și a fost distribuit de Bay Journal News Service.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.