Despre învățarea simțurilor umane prin regatul animal ‹Literary Hub

Despre învățarea simțurilor umane prin regatul animal ‹Literary Hub

În eseul său „Lumi posibile”, John Burdon Sanderson (cunoscut sub numele de JBS sau Jack) Haldane a declarat: „Propria mea bănuială este că Universul nu este doar mai ciudat decât presupunem, ci și mai ciudat decât noi. poate sa presupune. Bănuiesc că există mai multe lucruri în cer și pe pământ decât se visează sau se pot visa în orice filozofie.” Aceste cuvinte sunt adesea citate cu o privire către stele și imaginația care se îndreaptă spre posibilitatea altor lumi dincolo de planeta noastră.

Cu toate acestea, recent în timp ce cercetam cartea mea Sentient: Cum animalele luminează minunile simțurilor noastre umane, mi-a adus aminte de interpretarea lor legată de pământ. Cu un simț caracteristic al răutății, Haldane s-a hotărât asupra lipirului ca subiect de anchetă și a întrebat: „Cum pare lumea să aibă simțuri și instincte diferite de ale noastre?”

Cartea mea ia în considerare cum ar putea arăta lumea la un creveți mantis sau la un pește-sfiorație de adâncime; cum văd bufnițele împrejurimile prin sunet, câinii de sânge prin miros și alunițele cu nas de stea prin atingere. Aceste animale ne oferă o mai bună înțelegere a modului în care funcționează propriile noastre simțuri, atât pe cele pe care le recunoaștem, cât și pe cele pe care nu le cunoaștem. Ele expun mitul grecesc care a început cu Aristotel și sugerează diversitatea experienței umane. Întâlnim femeia care habar nu avea că vede milioane de mai multe culori decât majoritatea și bărbatul care și-a pierdut simțul pe care nici nu știa că îl are (simțul corpului) cu consecințe catastrofale.

În cele din urmă, aceste creaturi ne amintesc de importanța fundamentală a observației lui Haldane; existența numeroaselor lor lumi posibile este dovada că propria noastră viziune umană asupra realității nu este nici adevărată, nici completă.

Natura se laudă cu puteri senzoriale care se extind cu mult dincolo de ceea ce este evident.

Prima provocare cu care m-am confruntat când scriam Conștient a fost să selectăm o distribuție de creaturi care să reprezinte diferitele noastre simțuri umane. Întregul regn animal mi-a fost la dispoziție: un milion, sau cam așa ceva, de specii cunoscute împreună cu miile de noi descoperite în fiecare an. Sarcina mea părea herculeană. Pentru a restrânge domeniul, am început o traulă profundă prin literatura academică, în căutarea acelor creaturi ale căror sisteme senzoriale atraseseră examinarea științifică și puteau arunca lumină asupra propriilor noastre capacități.

Presupunem că ceea ce simțim reprezintă limitele lumii. Luați ceea ce vedem, ne bazăm în mare măsură pe viziunea noastră asupra culorilor. Ne putem bucura de curcubeul spectaculos al penajului unui păun mascul sau al mantalei schimbătoare de umbră a unei sepie uriașe australiane, uitând de faptul că ochii noștri detectează doar o mică parte din spectrul electromagnetic disponibil. Cantitatea de informații din lumină este diversă, posibil infinită. Păsările văd lungimi de undă care sunt invizibile pentru ochii noștri, la fel și albinele și fluturii; pentru ei, pene de păun tremură în nuanțe multicolore și ultraviolete. Sepia poate fi daltonică în sensul tradițional, dar poate încă să distingă între numeroasele nuanțe ale curcubeului.

Mai mult, deoarece această creatură este sensibilă la modul în care lumina este polarizată, ea accesează o dimensiune vizuală complet nouă: un limbaj secret al luminii. Păianjenul cu față de căpcăun demonstrează o altă abilitate. Poate emite fotoni, chiar și în nopțile fără lună sau stele. Suspendat în vegetație, întinde între picioarele din față o plasă lipicioasă și mătăsoasă. Doi dintre cei opt ochi ai săi sunt atât de uriași – cel mai mare dintre orice arahnid – încât pot distinge mișcări mici în întuneric. Acest lucru îi permite păianjenului să se arunce cu viteză și precizie balistică, pentru a-și capta următoarea masă.

Capacitatea viperei de a lovi șoarecii în întuneric este pe scară largă atribuită „viziunii” în infraroșu, dar, de fapt, acest sens este o formă neobișnuită de atingere care are loc fără niciun contact fizic. Astăzi, „atingerea” este un termen umbrelă pentru multe simțuri somatice separate. „Atingerea discriminativă” descrie modul în care vârfurile degetelor noastre discern rugozitatea ondulată a unei nuci sau netezimea unui rulment cu bile; cum știe un boa constrictor când să-și relaxeze îmbrățișarea mortală, simțind pulsul care se estompează al victimei. În schimb, vipera folosește un simț al atingerii numit „termocepție” pentru a înregistra aura infraroșie care radiază de la prada sa cu sânge cald.

Recent, oamenii de știință au descoperit că moleculele sensibile la căldură din organele gropii șarpelui sunt mult asemănătoare cu cele care sunt prezente în pielea noastră. Acestea ne permit să experimentăm căldura contactului uman; cele ale șarpelui sunt atât de sensibile, încât detectează căldura unui șoarece până la un metru distanță. Există o altă variantă de atingere. Șobolanul aluniță gol poate supraviețui fără oxigen timp de aproximativ optsprezece minute, poate rezista îmbătrânirii și cancerului, dar mai ales este impermeabil la anumite tipuri de durere. Oamenii deștepți când pielea noastră este frecată cu ardei iute sau cu acid, dar acest rozător cu dinți de căpțișor și cu ochi boss nu simte nimic. Durerea are un scop clar, avertizând asupra pericolelor adesea invizibile; este îngerul nostru păzitor.

Oamenii de știință sunt nehotărâți de ce acest simț este diminuat la șobolanul aluniță gol. Poate pentru că atmosfera din vizuinile lor este atât de acre. Sau, pentru că își împart casa cu o specie de furnică agresivă și veninoasă. Oricum, această creatură oferă inspirație și indicii care ar putea duce la un remediu pentru durerea umană.

Ceea ce este adevărat despre viziune și atingere se aplică și celorlalte simțuri ale noastre. Lumea naturală este zgomotoasă de sunete pe care nu le putem auzi, deoarece urechile noastre detectează doar o bandă îngustă de frecvențe. Suntem surzi la infrasunetele joase ale elefanților care comunică prin câmpiile africane și la zgomotele infrasunetelor din vuietul unui tigru. Într-o seară liniștită de vară, nu ne dam seama de o bătălie cu ultrasunete care are loc deasupra capetelor noastre. Liliecii desfășoară un sonar de înaltă frecvență pentru a urmări moliile tigru de pe aripă, dar sistemul lor poate fi blocat, fie un concurent care se apropie pentru a fura premiul, fie insecta ripostând pentru a se apăra. Ecolocația liliacului buldog mai mare este atât de precisă încât, în timp ce trece peste un iaz, de la treisprezece metri distanță, poate detecta unduirea revelatoare a unui pește sub suprafață.

Cu toate acestea, niciunul dintre acești experți auditivi nu poate concura cu un amfibian chinez neobișnuit. Broasca de torent cu urechi concave se aduna la poalele cascadelor tunătoare. Pentru a face o serenadă potențialilor prieteni prin zgomot, emite note ultrasonice. Cu toate acestea, publicul său nu este întotdeauna acordat la aceste frecvențe seducătoare. În același mod în care apelăm la un post de radio, această broască minusculă își ajustează lățimea de bandă audibilă. Este singura specie cunoscută care selectează ceea ce poate auzi.

Regnul animal este plin de mirosuri; unele ademenitoare, altele odioase, altele pe care nu le putem mirosi, dar totuși ne pot influența subliminal. Nu toate nasurile sunt create egale. Un urs polar poate capta parfumul orificiului de respirație al unei foci de la aproximativ trei kilometri. În nopțile fără lună, o molie de mătase asiatică ailanthus își ridică antenele la curenții de aer și folosește același simț pentru a găsi o femelă la cinci mile distanță. Așa cum nasul nu este necesar pentru miros și nici limba pentru gust. Muștele muște gust prin picioarele lor, iar un pește numit robinul de mare face acest lucru prin aripioarele sale. Între timp, un șarpe își scutește limba bifurcată pentru a încerca parfumuri în aer. Pentru a estompa și mai mult diviziunile dintre organele gustului și mirosului, oamenii de știință au descoperit că limba noastră poate detecta mirosurile și nasul nostru este împrăștiat cu celule asemănătoare gustului.

Natura se laudă cu puteri senzoriale care se extind cu mult dincolo de ceea ce este evident. Fluturii monarh pot simți câmpul magnetic al pământului, permițându-le să navigheze într-un pelerinaj anual din Canada până în Mexic și înapoi. Păsările colibri rufoși pot simți momentul zilei. Când un mare rechin alb atacă, își dă înapoi globii oculari și se bazează pe capacitatea sa de a simți câmpul electric al victimei sale. Gibonul Skywalker, descoperit abia în 2017, sare și se leagănă printre copacii falnici din pădurea Gaoligong, salvat de căderi de simțurile ascuțite ale corpului, mișcării și echilibrului.

După cum a afirmat regretatul, marele naturalist EO Wilson, biologic vorbind, pământul rămâne „o planetă în mare parte neexplorată”. În ciuda pregătirii mele ca zoolog, urmată de decenii în care am făcut documentare de istorie naturală și știință, am fost fascinat de abundența de biodiversitate pe care am întâlnit-o când cercetam această carte. Adevărul este că am avut de ales. Conștient prezintă o distribuție complet diferită de creaturi ale căror simțuri dezvăluie numeroasele lumi din propria noastră.

____________________________________________________________

lui Jackie Higgins Sentient: Cum animalele luminează minunea simțurilor noastre umane este disponibil acum prin Atria Books.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.