Descoperirea deschide o nouă cale în studiul evoluției marine și a biodiversității

Descoperirea deschide o nouă cale în studiul evoluției marine și a biodiversității

O nouă cercetare UCLA indică faptul că un fenomen evolutiv niciodată observat în rândul vieții marine ar putea explica de ce există o biodiversitate atât de imensă în recifele de corali ale lumii și în oceanul de dincolo.

Două studii – unul despre locuirea recifului melci marinicealaltă dintre moluște asemănătoare numită nudibranhii — Arătați pentru prima dată că pot apărea noi specii din ambele grupuri ca urmare a schimbării gazdei, în care populațiile acestor animale care se bazează pe o singură specie de corali pentru hrană și habitat trec la o nouă specie de corali, ceea ce duce la diferențiere genetică și fizică largă.Fenomenul a fost observat anterior doar la viruși, insecte și mai multe alte organisme.

„Este prima dată când cineva vede asta, dar nimeni nu s-a uitat vreodată”, a spus profesor UCLA de ecologie și biologie evolutivă Paul Barber, al cărui laborator a efectuat ambele studii. „Acesta foarte bine ar putea fi vârful aisbergului.”

Descoperirile sugerează posibilitatea ca formarea unor specii marine noi și distincte prin schimbarea gazdei să aibă loc și printre alte organisme marine, a spus Barber, deschizând noi căi pentru cercetarea cauzelor biodiversității marine.

Pe uscat, noua sSe crede de obicei că speciile evoluează atunci când bariere naturale cum ar fi munții, canioanele sau râurile separă indivizi sau grupuri unul de celălalt. Oceanul, totuși, are diferite bariere, inclusiv structuri de recif și curenți, ambele contribuind la schimbarea gazdei între melci și nudibranchi. , notează cercetătorii.

Larvele de melci și nudibranhii care subzistă dintr-o singură specie de corali vor fi uneori măturate de curenții oceanici; dacă nu sunt pierdute sau mâncate, pot ateriza pe o specie de corali complet diferită, unde își imprimă și își petrec întreaga viață. .În cele din urmă, spun oamenii de știință, o linie generațională de melci sau nudibranhii va evolua pentru a prefera acel coral special și va forma o nouă specie.

„Este destul de probabil ca coralii să ajute nudibranhii să formeze noi specii, într-un fel.” spus a spus Allison Fritts-Penniman, autorul principal al studiului privind nudibranchiul, care a raportat o creștere de trei ori a speciilor cunoscute pentru acest grup: „Cu cât pot trăi mai mulți corali, cu atât mai multe specii de nudibranchi pot evolua.”

Cele două noi lucrări ar putea marca începutul descoperirilor de speciații marine — — pentru nudibranhii și melci, care sunt obișnuiți, dar puțin studiati, precum și mai larg, a spus Sara Simmonds, autorul principal al studiului despre melci, care a folosit genomica pentru a prinde speciația în fapt.

„Găsirea că divergența și speciația se pot întâmpla în oceane chiar și cu fluxul de gene este o descoperire importantă, nu doar pentru mediul marin, ci și pentru înțelegerea evoluției și a speciației în general”, a spus Simmonds.

Ambele studii concentrat pe o zonă relativ mică din vestul Oceanului Pacific cunoscut la Triunghiul Coralului, care are unul dintre cele mai înalte niveluri de biodiversitate din lume, inclusiv 600 de specii diferite de corali.

„Dacă există atât de mulți corali și atât de mulți dintre ei au aceste asocieri puternice, acest lucru ar putea fi un proces incredibil de important în generarea acestei diversități”, a spus Barber, care a subliniat, de asemenea, importanța protejării sistemelor de recif precum Coral. Triunghiul dintre efectele devastatoare ale schimbărilor climatice și amenințările legate de industrie.

Păstrarea triunghiului de corali

Triunghiul de corali se întinde pe aproximativ 6,3 milioane de mile pătrate, reprezentând aproximativ 1,6% din oceanele lumii și este mărginit de mai multe țări, inclusiv Indonezia, Filipine și Papua Noua Guinee. Cu sute de specii de corali și mii de specii de pești și alte organisme marine, este, spune Barber, una dintre cele mai biodiverse, mai puțin studiate și cele mai amenințate locații din lume.

În timp ce dezvoltarea litoralului, turismul nedurabil și distrugerea habitatului prin „pescuitul cu bombe” cu explozibili de casă reprezintă toate pericole semnificative pentru regiune, cea mai mare amenințare este schimbările climatice, care dăunează recifelor care stau la baza ecosistemului biodivers al Triunghiului. Încălzirea oceanelor, acidificarea și creșterea nivelul mării provoacă albirea în masă a coralilor, în care coralii expulzează algele vii din țesuturile lor și devin complet albe; acest lucru poate duce la moartea coralilor dacă condițiile stresante continuă prea mult timp. Fondul Mondial pentru Natură sălbatică prezice că, la ritmul actual de schimbările climatice, triunghiul de corali va dispărea până în 2100.

Daunele majore provocate de schimbările climatice asupra biodiversității regiunii pun, de asemenea, în pericol economiile țărilor învecinate, notează Barber, iar un colaps al ecosistemului marin ar duce la distrugerea vastei industrie a pescuitului din regiune și la insecuritatea alimentară ulterioară pentru sute de milioane. al oamenilor.

Continuarea cercetărilor pentru a ne stimula înțelegerea a ceea ce generează biodiversitatea în Triunghiul de Corali și în alte recife este una dintre cheile majore pentru protejarea acestora în lupta împotriva schimbărilor climatice, a spus Barber.

Chiar și publicul se implică în promovarea acestei înțelegeri, cetățenii snorkelari și scafandrii din întreaga lume contribuind la un efort. de organizația nonprofit iNaturalist, o inițiativă comună a Academiei de Științe din California și a Societății Nationale Geographic, la căutarea de noi specii de nudibranchi asociate coralilor și ajutând oamenii de știință cu munca de teren necesară pentru studii ulterioare.

Triunghiul Coralului este cel mai mare și cel mai biodiversi ecosistem marin din lume ”, a spus Barber. „ Mai sunt atât de multe de învățat din el. ””

..

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.