De ce intră paleontologii în afacerea cu stridii din Florida?

De ce intră paleontologii în afacerea cu stridii din Florida?

Pe măsură ce valul se retrage încet din golful Apalachicola, o valuri puternice de stridii iese la suprafață. Paleontologul Greg Dietl navighează cu prudență pe suprafața neuniformă și alunecoasă a recifelor expuse. Dietl glumește că este „acum în afacerea cu stridii”, dar curatorul Instituției de Cercetare Paleontologică a lui Cornell (PRI) din Ithaca, New York, nu a venit să recolteze ansamblul viu de stridii estice (Crassostrea virginica) împingând deasupra apei. El este aici să probeze obuzele moarte îngropate dedesubt.

În ultimii câțiva ani, Dietl a colaborat cu Departamentul pentru Protecția Mediului (DEP) din Florida pentru a colecta zeci de mii de fosile de stridii de pe recife ca acesta. Lucrarea este mai mult decât paleontologie: aceste scoici antice sunt esențiale pentru înțelegerea declinului recifelor moderne de stridii din Florida Panhandle și pentru restabilirea acestui habitat vital.

Florida Panhandle fusese mult timp un paradis al stridiilor. Golful Apalachicola – care este unul dintre ultimele locuri din țară în care stridiilor încă li se cere să folosească clești de lemn pentru a recolta stridii sălbatice, mai degrabă decât dragarea – a fost epicentrul său. Aceste ape sărate au produs odată 90 la sută din stridiile din Florida, care au fost înghițite de cunoscători din sud-est. În ultimul secol, totuși, supraexploatarea și sufocarea sedimentelor au făcut ca multe dintre recifele de stridii din Panhandle să dispară. Declinul s-a grăbit în anii 1960 odată cu afluxul de deșeuri industriale de-a lungul coastei. În 1971, calitatea proastă a apei a dus la un focar de boală care a distrus peste 90 la sută din stridiile recoltabile din regiune. În 2020, Golful Apalachicola și-a închis pescuitul de stridii, cândva animat, timp de cinci ani.

Un pescar care face stridii în golful Apalachicola folosind clești tradiționali din lemn. Stan Kirkland, CC BY-ND 2.0 / FWC

Pierderea stridiilor a generat ondulații în întregul mediu de coastă. Stridiile sunt ingineri esențiali ai ecosistemului și filtre de apă de top – o singură stridie adultă poate filtra până la 50 de galoane de apă în doar 24 de ore. Recifele de stridii protejează chiar și zonele de coastă împotriva valurilor și furtunilor. Datorită importanței lor economice și ecologice, necesitatea refacerii recifelor de stridii din zonă a fost evidentă. Cu toate acestea, când încercările de restaurare din regiune au început în 2018, s-au lovit de o problemă neprevăzută: datorită monitorizării slabe a mediului înainte ca recifele să se prăbușească, nimeni nu știa cum arată restaurarea de succes. „Întrebarea care mi se pune tot timpul este „cum era această zonă înainte?””, spune Jonathan Brucker, managerul rezervațiilor acvatice din Florida Panhandle. „Tot ce pot spune este: „Nu știu”.

De aceea, conservaționiștii au apelat la un aliat puțin probabil: paleontologii. „Este singurul mod posibil de a răspunde la aceste întrebări”, spune Dietl.

„Săpănd în recif, putem, în esență, să ne întoarcem în timp”, explică Dietl. „Completăm datele pe care nu le-au colectat niciodată”. Pentru a realiza acest lucru, Dietl și echipa sa au folosit miezuri de sedimente pentru a săpa prin stratul superior de scoici vii și pentru a accesa lumea interlopă compactată a comunității de stridii, cândva înfloritoare din zonă. Asemenea straturilor de sedimente, scoicile îmbătrânesc cu cât sapi mai adânc. „Cochilia care a fost în acea locație în trecut este îngropată în cadrul recifului”, spune paleontologul Stephen Durham, care și-a obținut doctoratul. sub Dietl la Cornell și acum lucrează pentru DEP. „Am fost după aceste scoici istorice îngropate”.

Recife de stridii la reflux în Florida.
Recife de stridii la reflux în Florida. Cu amabilitatea Stephen Durham / Departamentul pentru Protecția Mediului din Florida

Dar recoltarea stridiilor a fost departe de a fi ușoară. La valul scăzut, recifele de stridii sunt înconjurate de noroi vâscos, uneori până la coapsă. Cojile în sine sunt ascuțite și acoperite cu bacterii care cauzează infecții. Acest lucru a făcut ca mănușile grele și echilibrul robust să fie esențiale atunci când manevrați în jurul recifelor expuse.

Cojile de stridii cenușii, fosilizate, aspre și adesea marcate cu lipite, nu arată prea mult, dar, în mod colectiv, păstrează date cruciale de zeci de ani. Cercetătorii au fost deosebit de interesați de modul în care dimensiunea stridiilor s-a schimbat pe parcursul colapsului pescuitului. Potrivit Durham, dimensiunea cochiliei unei stridii vă poate spune cât de repede a crescut animalul, cât de mult a trăit și cum a răspuns la modificările calității apei pe parcursul vieții sale, printre alte informații.

Măsurarea dimensiunilor cochiliei generațiilor trecute și crearea unei cronologie bazată pe acele date i-au ajutat, de asemenea, pe oamenii de știință să combată fenomenul de schimbare a liniilor de bază – ceea ce Dietl numește „amnezie generațională”. Deoarece declinul de mediu are loc în timp, poate modifica percepția asupra condițiilor naturale. De exemplu, dimensiunea stridiilor care ies deasupra valurilor astăzi poate părea normală, dar, odată ce proiectul este finalizat, cercetătorii pot descoperi că animalele au jumătate din dimensiunea strămoșilor mai robusti.

După ce sunt măsurate, obuzele sunt depuse în colecția PRI. Aproximativ 40.000 de scoici recoltate din recifele de stridii din Florida și-au făcut deja drum până la Ithaca, aranjate frumos în sertare sau înfășate în plastic și depozitate în găleți. Fiecare coajă păstrează un punct de date crucial care informează viitorul stridiilor din Florida. Toate informațiile sunt adăugate la o bază de date care îi va ajuta pe managerii de mediu să determine care recife au scăzut cel mai mult – și care au potențialul de a fi salvate.

Unele dintre cele aproximativ 40.000 de scoici de stridii colectate din Florida și păstrate la Instituția de Cercetare Paleontologică a Universității Cornell.
Unele dintre cele aproximativ 40.000 de scoici de stridii colectate din Florida și păstrate la Instituția de Cercetare Paleontologică a Universității Cornell. Jack Tamisiea

Proiectul pentru dimensiunea corporală a stridiilor istorice al lui Dietl este doar unul dintre numeroasele proiecte din domeniul în plină dezvoltare al paleobiologiei conservării, unde datele fosilelor informează eforturile moderne de conservare. Karl Flessa, un geolog la Universitatea din Arizona, care a lucrat cu Dietl la alte proiecte, aseamănă efortul cu „punerea morților la lucru”.

În propria sa lucrare, Flessa folosește fosile de scoici pentru a cartografia declinul Deltei râului Colorado. Când râul a fost îndiguit în anii 1930, cantitatea de apă care ajungea în zonele umede ale deltei a încetinit până la un picurător. Acest lucru a lăsat insule întregi de scoici uscate pentru ca Flessa să le studieze. Recent, munca sa a ajutat la refacerea unor zone de habitat riveran în albia uscată.

Managerii de mediu din Florida culeg deja beneficiile din munca lui Dietl. Pe măsură ce restabiliză recifele depunând calcar sau coji de stridii fosilizate pentru a oferi suprafețe solide pentru atașarea stridiilor, echipa lui Brucker colectează și mostre de stridii vii. Înapoi la laborator, aceste stridii sunt măsurate, cântărite și introduse într-o bază de date, la fel ca rudele lor fosilizate din Ithaca. Lucrarea, deși timpurie, este promițătoare. „Am văzut mai multe stridii adulte decât ultima dată când am fost acolo, acum mai bine de un an”, spune Brucker.

Un pescar descarcă stridii în jurul anului 1970;  recoltarea excesivă a stridiilor a decimat numeroase recife de stridii din Maine până în Louisiana.
Un pescar descarcă stridii în jurul anului 1970; recoltarea excesivă a stridiilor a decimat numeroase recife de stridii din Maine până în Louisiana. Bob Williams / NOAA Central Library Historical Fisheries Collection / Public Domain

Acest lucru este deosebit de încurajator, având în vedere starea actuală defavorabilă a stridiilor la nivel global. Unii estimează că 85% din habitatul recifului de stridii din întreaga lume a fost pierdut în ultimele două secole. Stridiile estice găsite de-a lungul Florida Panhandle sunt un microcosmos al acestei tendințe mai mari. Odată găsite din Texas până în Maine, sunt dispărute din punct de vedere funcțional de-a lungul zonelor mari ale coastei Noii Anglie. Durham spune: „Este un moment cu mâinile pe punte în lumea stridiilor”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.