Cum a susținut cândva Lacul Utah triburile și pionierii mormoni și de ce are nevoie de ajutor

Cum a susținut cândva Lacul Utah triburile și pionierii mormoni și de ce are nevoie de ajutor

În 1848, un pionier pe nume Shadrach Holdaway a sosit în Utah pentru a se alătura unor colonii în creștere de coloniști mormoni care transformau marginea de est a deșertului Marelui Bazin în ceea ce sperau că va deveni o oază agricolă.

Cuibărită pe teren arabil alimentat de mai multe râuri care se revarsă din munții din apropiere, valea care înconjoară ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Lacul Utah, părea locul perfect.

Așezarea albă a început acolo în aprilie 1849, odată cu sosirea a 30 de familii care s-au apucat de agricultură de-a lungul râului Provo. Printre acei primi sfinți din Zilele din Urmă din Valea Utah, Holdaway a achiziționat o proprietate mare pe malul de nord-est al Lacului Utah, în ceea ce este acum orașul în creștere Vineyard.

Astfel a început o reordonare profundă a peisajelor din Utah ale căror ramificații persistă – la bine și la rău – până în zilele noastre. Nicăieri această moștenire nu este mai evidentă decât cu lacul omonim de 150 de mile pătrate din Utah, acum în centrul unei dezbateri privind modul de a inversa daunele mediului cauzate de decenii de utilizare greșită și neglijare.

„Lacul Utah a suferit de o narațiune negativă pentru o perioadă foarte lungă de timp”, spune biologul Sam Rushforth, decan de științe la Universitatea Utah Valley din Orem. „Oamenii din Utah, ne iubim lacurile noastre limpezi, adânci și pline de păstrăvi. Doar că nu este ceea ce Utah Lake este și nu a fost niciodată. Este o farsă că am lăsat ca narațiunea negativă să ia loc, pentru că lacul este grozav.”

Dar lacul este, de asemenea, în dificultate, după ce și-a pierdut o mare parte din flora și fauna native, iar restaurarea sa a devenit printre problemele cele mai dezbinate din Utah.

Primul plecat

Sam Rushforth, decan emerit de știință la Universitatea din Utah Valley din Orem, spune că „este o parodie că am permis narațiunii negative să se instaleze, pentru că [Utah Lake] este super. ”

Lacul a fost numit inițial pentru banda Timpanogos a șoșonilor care au locuit aceste meleaguri de la poalele Munților Wasatch, trăind în echilibru cu peisajul timp de secole. Coloniștii au împins treptat, uneori cu violență, pe locuitorii nativi. Până în 1872, Timpanogos au dispărut, cei câțiva supraviețuitori reinstalându-se în rezervația indiană Uintah și Ouray.

Pe atunci, Lacul Utah era un loc mult diferit de cel de astăzi, căptușit cu stuf nativ și zone umede care susțineau turme de animale de vânat mare și stoluri de păsări de apă migratoare. Apele sale erau pline de răpiți din iunie, păstrăvi tăiați și alte specii de pești indigeni.

Albia lacului a fost acoperită cu vegetație acvatică, care a oferit hrană și adăpost sigur pentru tinerii pești, populate cu moluște ale căror tuburi digestive filtrau apa și țineau sedimentele pe loc.

Timp de generații, diverse trupe de shoshone s-au adunat pe malul lacului pentru un festival anual de pește pentru a sărbători recompensele lacului, potrivit Mary Murdock Meyer, directorul executiv al Națiunii Timpanogos.

„Oamenii noștri au crescut familii în jurul acestor ape. Am râs și ne-am jucat. Am muncit și ne-am chinuit. Noi am inotat. Am pescuit. Am folosit frunzișul din jur pentru a face instrumentele și medicamentele necesare”, a spus Meyer la Simpozionul Utah Lake de anul trecut. „Mai presus de toate, ne-am rugat. Am ținut ceremonii. Am dansat și am cântat în jurul lacului.”

În decurs de un secol de la sosirea pionierilor, o mare parte din această diversitate biologică, la fel ca Timpanogos, ar fi dispărut, în mare parte înlocuită de phragmite și alte plante invazive, pești neindigeni și cianobacterii care produc înfloriri toxice de-a lungul țărmului vara.

Introducerea crapului ca sursă de hrană în 1883 a fost un succes uriaș – dar și printre cele mai mari dezastre ale lacului.

Peștii mari asiatici au proliferat, au înlocuit peștii nativi pe care oamenii de fapt le plăcea să-i mănânce și au dominat biomasa lacului. Și mai rău, crapul rădăcinează pe albia lacului în căutarea hranei, smulgând vegetația acvatică care a jucat un rol atât de vital în susținerea peștilor nativi și a nevertebratelor acvatice, explică Rushforth, care a petrecut 50 de ani studiind ecosistemele lacului.

Pionierii precum Holdaway nu și-au propus să ruineze lacul, ci mai degrabă să construiască o civilizație într-un loc frumos, dar aspru, valorificând resursele pe care le-ar putea oferi lacul, afluenții săi și Munții Wasatch din apropiere. Prin canalizarea pâraielor, introducerea peștilor neindigeni în lac, alungarea căprioarelor și elanii, ei au pregătit scena pentru degradarea rapidă a lacului printr-o serie de impacturi în cascadă, dar neprevăzute.

Viziuni contradictorii

(The Salt Lake Tribune) Un bărbat pescuiește o zonă mlăștinoasă a lacului Utah, în jurul anului 1910.

Recuperarea lacului Utah este acum o prioritate de vârf pentru liderii de stat, dar modul de restabilire a acestuia a devenit un element de dispută, înfruntând oamenii de știință, nativii americani și ecologistii cu dezvoltatorii imobiliari care spun că pot draga lacul înapoi la sănătate.

Astăzi, stră-stră-stră-strănepotul lui Holdaway, Jacob Holdaway, a cărui familie încă deține terenuri mari, nedezvoltabile, de-a lungul țărmului, vrea să salveze lacul aducând oamenii și animalele care pasc înapoi pe țărmurile sale.

Crescând aici, Holdaway a auzit povești despre nativii americani care odată cutreierau valea și au supraviețuit cu peștii abundenți scoși din lac.

„Mi s-a părut atât de ciudat că locuiesc aici, dar nimeni de aici nu știa că sunt aici și că acesta este pământul lor”, spune Holdaway în timpul unei vizite recente la proprietatea familiei. „Știam că vor construi aceste adăposturi numite wickiups. Când eram copil, îmi spuneam: „O, mă duc la proprietate și voi construi un wickiup”.

Holdaway este vizionarul din spatele Walkara Way, o rezervație naturală propusă pe 1.000 de acri de teren privat de-a lungul țărmului. Prin unirea unei serii de servituți, el spera să dezvolte o cale de acces public între Provo și Vineyard, parte a unui traseu de 98 de mile care ar înconjura într-o zi întregul lac.

Anul trecut, susținătorii legislativi au asigurat o creditare de 4,4 milioane de dolari pentru a ajuta la finanțarea proiectului, care include un centru de educație pe care Holdaway vrea să-l numească The Wickiup. Calea Walkara este numită după șeful tribalului care a condus poporul Timpanogos în timpul așezării mormonilor și uneori a făcut comerț cu – și alteori a luptat – cu pionierii.

Planul este de a planta până la 5.000 de copaci, de a construi trei mile de potecă, de a restabili zonele umede cu ajutorul barajelor artificiale de castori și de a construi cuiburi de răpitori. Holdaway vrea, de asemenea, să pună vaci pe pământ pentru a doborî fragmitele, stufurile invazive de 10 picioare înălțime sufocând țărmurile.

Nu vom avea nicio căprioară, nu vom avea niciun elan să revină la nivelurile de care avem nevoie pentru a menține un ecosistem sănătos. Pur și simplu nu se vor întoarce”, spune Holdaway, care locuiește pe gospodăria originală a familiei, lângă casa istorică mică a lui Shadrach Holdaway, înconjurată de subdiviziuni în expansiune rapidă și de un teren de golf.

„Fermierii de lactate au dat faliment între 1998 și 2003”, adaugă el. „Deci nu există animale cu copite pe care să le trimiți acolo pentru o curățare naturală”.

Pentru a demonstra că bovinele își pot face treaba cu un cost minim, el a transformat 30 de capete pe 50 de acri îngrădite anul trecut. După aproximativ trei luni, majoritatea fragmitelor dispăruseră. Holdaway nu a fost în ea pentru bani, dar fermierul care deținea vitele i-a plătit 1.500 de dolari.

O sursă de hrană și apă

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Jacob Holdaway are planuri pentru un proiect de reabilitare a mai multor kilometri de țărm a lacului Utah pe terenuri deținute de familia sa și de alți proprietari privați joi, februarie. 17, 2022.

În aval, spre nord, Marele Lac Sărat este corpul de apă emblematic al Utah. Dar lacul Utah, mult mai mic, este cel mai conectat cu moștenirea de pionier și indigenă a statului.

Spre deosebire de vastul lac salin, Lacul Utah a furnizat o sursă aparent inepuizabilă de hrană și apă, iar oamenii au trăit și au lucrat pe malurile sale. Potrivit unor relatări de pionier, peștii erau atât de abundenți încât puteau fi transportați cu mâna sau cu cârlige fără momeală.

Astăzi, Saratoga Springs, Lehi, Vineyard și alte orașe cu creștere rapidă se învecinează cu lacul, iar noi subdiviziuni se apasă pe linia de plutire înaltă a acestuia.

Aceste ape i-au susținut pe Utahni, atât indigeni, cât și sfinți din Zilele din Urmă, în moduri în care Marele Lac Sărat n-ar fi putut niciodată și, totuși, puțini cetățeni din afara tribului din Utah știau multe despre Lacul Utah sau chiar le păsa de el.

„Toate devreme [pioneers] au fost foarte practice în orientarea lor. Nu căutau recreere sau frumusețe. Căutau mâncare ”, spune Rushforth. „Abia în secolul al XX-lea am început tratarea apelor uzate. Obișnuiam să aruncăm ape uzate brute în lac.”

Efluentul, împreună cu scurgerile industriale și agricole necontrolate, au degradat calitatea apei cu substanțe nutritive și metale grele. Ulterior, o „narațiune negativă” despre lacul Utah a luat rădăcini, care persistă până în prezent și acum ajută la promovarea unei propuneri radicale de „restaurare” a lacului prin dragarea și construirea de insule artificiale.

În februarie, la conferința de presă lunară, guvernatorul Utah. Spencer Cox a declarat lacul atât de compromis încât este necesară o intervenție majoră.

„Nu există nicio îndoială că Utah Lake este un dezastru în acest moment. Este cel mai subutilizat activ al nostru. Este resursa noastră cea mai subutilizată. Și în fiecare an avem probleme majore cu Utah Lake. Trebuie să existe dragarea și este incredibil de scump ”, a spus el. „Toată lumea este de acord că trebuie făcut ceva cu Utah Lake. Controversa este legată de ce și cum să plătească pentru asta.”

Șapte generații înainte

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) O petroglifă antică la Rezervația familiei Adelbert Doyle Smith, pe partea de vest a lacului Utah, în 2019.

Se așteaptă ca Cox să semneze o legislație care creează Utah Lake Authority, o nouă agenție de stat puternică, cu jurisdicție asupra deciziilor de utilizare a terenurilor și reabilitare.

Rushforth și alți oameni de știință care studiază lacul resping această caracterizare a stării lacului, argumentând că eforturile actuale de restaurare – cum ar fi îndepărtarea phragmitelor și crapului împreună cu restaurarea habitatului – funcționează. Venturii pe cale de dispariție din iunie revin și înflorirea algelor este în scădere, cu excepția golfului Provo.

Oamenii de la restaurarea lacului fac tot posibilul să se răspândească, să aprofundeze narațiunea negativă”, spune Rushforth. „Lacul nu este toxic. Lacul nu este profund poluat. Lacul are o mulțime de nutrienți și a avut întotdeauna. Lacul este foarte productiv și va fi întotdeauna.”

Compania din spatele Proiectului de Restaurare a Lacului Utah susține că lacul este bolnav în stadiu terminal din cauza poluanților acumulați în sedimentele din albia lacului. Acesta propune adâncirea lacului cu 7 picioare și sechestrarea sedimentelor contaminate în 34 de insule noi, dintre care unele ar fi dezvoltate. Potrivit literaturii de promovare, rezultatul ar fi un lac limpede, curat, cu plaje și apă navigabilă pentru recreere.

Totuși, ceea ce susținătorii dragării numesc „restaurare”, Mary Murdock Meyer îl descrie drept profanarea unui loc sacru. Poate că oamenii ei nu mai trăiesc în Valea Utah, dar ea spune că merită un cuvânt de spus în ceea ce se întâmplă cu lacul care i-a susținut strămoșii.

Asemenea sucurilor pe cale de dispariție din iunie, Timpanogos „au îndurat aproape de dispariție și merită să trăiască”, spune Meyer. „Gândește-te la ziua de mâine și la generațiile viitoare. Noi, ca oameni nativi, spunem că trebuie să priviți în viitor șapte generații atunci când luați decizii, deoarece ceea ce decidem astăzi afectează generațiile viitoare.”

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.