Cum a folosit incașii nodurile pentru a spune povești ‹Literary Hub

Cum a folosit incașii nodurile pentru a spune povești ‹Literary Hub

Incașii sunt amintiți cel mai adesea nu pentru ceea ce au avut, ci pentru ceea ce nu au avut: roata, fierul, o limbă scrisă. Această a treia lipsă a dat naștere unui paradox, paradoxul incas. S-ar putea ca cel mai mare imperiu precolumbian din Americi să fi existat fără un pic de notație lingvistică? Ar fi putut cineva să creeze măreția Machu Picchu fără un singur semn care să-i descrie frumusețea?

Răspunsul este da, este posibil. Și dacă este adevărat că Imperiul Incaș este singurul stat primar care nu a dezvoltat un sistem de scriere ca cele pe care le-am văzut până acum, este și adevărat că ne-a lăsat ceva care poate le depășește în tehnologie și imaginație. Este timpul să începem să gândim dincolo de aceleași semne plate vechi. Este timpul să ne lăsăm imaginația să hoinărească – măcar pentru un pic.

Incașii au lăsat în urmă un sistem tridimensional, un „script” 3D. Și aici folosesc ghilimele pentru că nu ar trebui să ne gândim la asta în termeni convenționali: nu ca simple semne gravate sau înscrise sau ștampilate pe o suprafață plană. Nu. Incașii ne vorbesc prin obiecte. Ne-au lăsat un sistem corporal, o prelungire a degetelor lor: șnururi lungi, colorate, făcute din lână de alpaca sau lame. Rânduri și rânduri de șnururi, toate înșirate ca niște farmec pe un colier, toate acoperite în noduri. Imaginează-ți mii de șiruri și zeci de mii de noduri, un curcubeu plin de mesaje. Acestea sunt quipu.

Pentru a înțelege pe deplin quipu, trebuie să renunțăm la noțiunile noastre preconcepute despre ceea ce definește scrisul.

Până la sosirea calamioasă a lui Francisco Pizarro, quipu-urile au fost folosite pentru a guverna un imperiu. Timp de aproape două sute de ani, în cursul secolelor al XV-lea și al XVI-lea, notațiile matematice, calculele, calendarele, impozitele, recensămintele — toate au fost legate rațional și precis folosind aceste corzi Technicolor. Și s-ar putea să fi existat și lucrări narative. Cu toate acestea, nu este o sarcină mică să obțineți o înțelegere fermă asupra modului în care funcționează aceste quipu din punct de vedere lingvistic. Sunt nenumărate noduri pe care trebuie să le analizăm, legate de oameni diferiți, în scopuri diferite, și răspândite într-o regiune vastă situată în mijlocul Anzilor. Pentru a obține o idee clară nu doar a detaliilor, ci și a raționamentului din spatele lor, este extrem de dificil.

Cea mai populară teorie, cel puțin până în vremuri recente, este că quipu-urile sunt dispozitive mnemonice și nimic mai mult, cu nimic diferit de felul în care folosim mărgele de mărgele de rozarie pentru a număra rugăciunile. Maeștrii Quipu (sau quipucamayocs) le-au folosit ca mijloc de a-și reîmprospăta memoria, pentru a ține evidența informațiilor pe care le înregistrau. Sau așa spune teoria. Privite în această lumină, ar părea a fi sisteme închise, de înțeles doar vrăjitorii quipu care le-au creat. Dar ce rost ar avea, dacă ar fi un dispozitiv atât de ermetic? Am ajunge imediat înapoi în porțiunile sterile ale teritoriului Hildegard și Voynich Manuscript.

Poate că e ceva mai mult în spatele lor.

Pentru a înțelege cum funcționează quipu, trebuie să revenim la a fi copii. La școală, învățăm să numărăm folosind obiectele din jurul nostru – blocuri de lemn, Lego, un abac de jucărie. Învățăm adunarea și scăderea adunând și eliminând obiecte dintr-o grămadă și uitându-ne la zece degete. Apoi, când învățăm să scriem și să facem aritmetică, ne cufundăm în numerele scrise, care sunt abstracte și bidimensionale. Și acest moment, deși probabil l-ați uitat, este momentul în care ne pierdem simțul concretității unui număr. Ne dăm seama că 10 înseamnă „zece unități de ceva”, într-o dimensiune fără obiecte fizice care să le reprezinte. Abstracția ne pune stăpânire pe noi. Fără să observăm, toți devenim dintr-o dată observatori platonici ai „ideei” de număr. Număratul cu mâinile începe să pară ceva primitiv, infantil. Dă-ți seama.

***

Sistemul quipu are entuziasmul unui copil mic, pentru că este încă atașat de blocurile sale de lemn, piesele lui Lego. Deși, cu toată caracterul său concret, este orice altceva decât primitiv. Nodurile sunt folosite pentru a tabula datele, urmând un sistem de bază zece: numărul 10, în acest fel, este un lucru fizic, tangibil, multidimensional, format din zece noduri. Ceea ce face ca un quipu să fie ceva ca o foaie de calcul Excel: rânduri și coloane și numere, sume și totaluri. Nu un sistem mnemonic, ci un sistem fizic de reprezentare a datelor. Nu un rozariu care să ne ajute să zdrăngănească ecteniile mecanice, ci un abac cu mii de mărgele, de numărat, de mișcat, de gestionat. Un sistem fizic, concret. Deși, în timp ce Excel este destul de ușor de citit pentru noi, sistemul quipu este, pe scurt, o altă poveste.

Incașii ne vorbesc prin obiecte.

Pentru că quipu nu se limitează la numere. O treime dintre aceste coliere înnodate sunt narative. Este greu chiar de imaginat că o poveste ar putea fi spusă folosind o serie de noduri colorate care reprezintă numere, dar așa este. Nume, locuri, genealogii, cântece – toate sunt recitate ca atâtea coduri poștale, numere de card de credit, numere de telefon, numere galbene, verzi și albastre. Pentru că cifrele, pentru Inca, vorbesc nu numai despre cantitate, ci și despre calitate. Știu, nu este ușor de înțeles, dar lasă-ți puțin imaginația liberă.

Nodurile sunt 3D, deci au formă, direcție, poziție relativă, culoare, grosime, configurații multiple. Fiecare element are o semnificație diferită: departe de corp, aproape de corp — aceste distanțe afectează cantitatea înregistrată. Un Sudoku tridimensional. Multivalent, multi-referenţial, dar în acelaşi timp precis. Potrivit relatărilor spaniole de la mijlocul secolului al XVI-lea, quipu erau la egalitate cu cele mai complexe scripturi din Lumea Veche. Un misionar iezuit povestește despre o femeie Inca care i-a adus un quipu purtând întreaga ei poveste de viață. Un noduri. Incredibil.

Într-adevăr, detaliile despre cum ar fi putut fi posibil acest lucru ne sunt pierdute, întrucât nu avem legenda care să dezvăluie legăturile dintre aceste elemente (dimensiune, grosime, culoare, număr, direcție etc.) și semnificația lor precisă. Avem nevoie de un decodor, o piatră Inca Rosetta care să dezvăluie corelațiile. Dar chiar și fără ea, cu această viziune parțială a lucrurilor, mai putem trage câteva concluzii.

***

Ai văzut filmul Sosire, unde Amy Adams joacă rolul unui profesor de lingvistică angajat de guvernul SUA pentru a traduce o limbă extraterestră și scenariul ei enigmatic? Extratereștrii folosesc un sistem de comunicare deosebit, care implică aruncarea unor figuri circulare precum cerneala de sepie. Evanescente și eterice, aceste figuri se dizolvă rapid, fără a lăsa nicio urmă a mesajului. Amy Adams le studiază și în cele din urmă ajunge să le înțeleagă. Ea le descifrează norii de sepie. Filmul este mult mai bun decât descrierea pe care am făcut-o despre el, cu tonurile sale slăbite, de zile ploioase și ritmul său aproape de vis. Există totuși un lucru care ne interesează: semnele extratereștrilor sunt semaziografice.

Semasiografia este un sistem de simboluri convenționale – iconice, abstracte – care transportă informații, deși nu într-un limbaj specific. Legătura dintre semn și sunet este variabilă, liberă, nelegată de reguli precise. Este un sistem nonfonetic (în sensul cel mai tehnic, glotografic). Gândiți-vă la formulele matematice, la notele muzicale sau la butoanele mașinii de spălat rufe: toate acestea sunt sisteme semaziografice. Le înțelegem datorită convențiilor care reglementează modul în care le interpretăm sensul, dar le putem citi în orice limbă. Sunt sisteme metallingvistice, în concluzie, nu sisteme fonetice.

Ar fi putut cineva să creeze măreția Machu Picchu fără un singur semn care să-i descrie frumusețea?

Există cei care susțin că semasiografia nu trebuie considerată o formă de scriere în sensul cel mai strict. Dacă este adevărat, înseamnă că ar trebui să ne gândim la quipu ca la un fel de software beta, o schiță brută, preistoric, prima fază în dezvoltarea alfabetizării? Cu alte cuvinte, quipu-ii îi fac pe incașii extrem de civilizați oarecum mai puțin civilizați, cu drumurile lor care se întind pe kilometri, clădirile lor maiestuoase, cuceririle lor teritoriale?

Absolut nu – și nu spun asta doar pentru că sunt o victimă a defectului freudian de supraevaluare a unui obiect iubit. Obligați de a guverna o populație atât de vastă, de a face un recensământ de atât de mulți indivizi, de a gestiona atâtea afaceri publice — din cauza tuturor acestor necesități — Inca a decis să folosească un sistem deschis, unul care transcende o singură limbă, care ar putea fi înțeles pe scară largă. . Un sistem care i-ar putea uni ca grup.

Cu toate acestea, juriul este încă afară. Și cu toată sinceritatea, pur și simplu nu există destui experți în quipu pentru a ajunge la un verdict definitiv. Și noi, cărturarii, ca și incașii cu o jumătate de mileniu înaintea noastră, trebuie să ne unim ca un grup. Au fost create mai multe cataloage digitale, care ar putea duce într-o zi la o descoperire. Gary Urton de la Harvard, cu baza sa de date Khipu (KDB), pare să fi identificat numele unui sat, Puruchuco, reprezentat printr-o succesiune de trei numere, ca un fel de cod poștal. Nu putem exclude posibilitatea ca acesta să fie un sistem bogat fonetic, dar suntem încă departe de a-l dovedi.

Pentru a înțelege pe deplin quipu, trebuie să renunțăm la noțiunile noastre preconcepute despre ceea ce definește scrisul. Și nu mai confunda lipsa noastră de imaginație, părtinirea noastră față de „deja văzut”, cu lacunele din cunoștințele noastre despre civilizația pe care o studiem. Trebuie să păstrăm mintea deschisă cu Quipu. Este posibil să fie simțul nostru limitat al imaginației care ne împiedică să le înțelegem. Oricum ar fi cazul, cu toată ingeniozitatea sa, sistemul quipu nu a născut urmași. A murit înregistrându-și tabelurile despre poporul incaș, dând ultimele sale lovituri în anii de după cucerirea spaniolă.

Și acolo s-a închis cercul lui. Cine știe dacă ar fi avut un viitor, dacă ar fi devenit un scenariu clar, adevărat, dacă Pizarro nu ar fi dărâmat totul la pământ. Nu mi-aș pune banii pe el, dar nu se știe niciodată.

___________________________________

Extras din Cea mai mare invenție: O istorie a lumii în nouă scripturi misterioase de Silvia Ferrara. Publicat de Farrar, Straus and Giroux, o divizie a Macmillan. Drepturi de autor © 2019 de către Giangiacomo Feltrinelli Editore srl Drepturi de autor pentru traducere © 2022 de către Todd Portnowitz.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.