Cu noi bani de crap invaziv, Great Lakes învață din invaziile trecute – Great Lakes Now

Cu noi bani de crap invaziv, Great Lakes învață din invaziile trecute - Great Lakes Now

De Kelly House, Bridge Michigan

The Great Lakes News Collaborative include Bridge Michigan; Cercul de albastru; Great Lakes acum la Detroit Public Television; și Michigan Radio, liderul de știri NPR din Michigan; care lucrează împreună pentru a aduce audienței știri și informații despre impactul schimbărilor climatice, al poluării și al îmbătrânirii infrastructurii asupra Marilor Lacuri și a apei potabile. Acest jurnalism independent este susținut de Fundația Charles Stewart Mott. Găsiți toate lucrările AICI.


A fost acum un an în această lună, când autoritățile de reglementare a peștilor și faunei sălbatice din Michigan au luat vânt că bilele de mușchi de acvariu vândute într-un magazin de animale de companie din statul Washington au fost infestate cu midii zebră, o specie invazivă care a decimat ecosistemele Marilor Lacuri.

În decurs de o zi, caporalul Nick Torsky și colegii săi din Departamentul de Resurse Naturale din Michigan, ofițerii de aplicare a legii din Marele Lacuri au străbătut statul pentru a găsi și distruge orice transport care ar fi ajuns în Michigan.

Multe căi navigabile din Michigan sunt deja puternic infestate cu midii, care sunt originare din Europa de Est și Asia de Vest. Torsky și colegii săi erau hotărâți să prevină răspândirea în continuare.

Ofițerii DNR din Michigan s-au răspândit anul trecut în tot statul pentru a confisca bile de mușchi (sfere de alge) din magazinele de vânzare cu amănuntul din acvariu, după ce au aflat că bilele ar putea fi infestate cu midii zebră invazive. (Fotografie prin amabilitatea lui Nick Torsky)

„Avem câteva corpuri de apă interioară care sunt încă libere (midii invazive)”, a spus Torsky. „Și cu siguranță ne-am dori să-i păstrăm așa”.

Operațiunea Moss Ball sugerează o evoluție în ultimii ani: catastrofele trecute, cum ar fi invazia de midii care a transformat Marile Lacuri de la începutul anilor 1980, i-au determinat pe legislatorii de stat și federali să înăsprească reglementările și să slăbească sforile poșetei pentru a preveni mai bine noile invazii, mai degrabă decât să răspundă pur și simplu după fapt.

Altfel spus, „Odată ce ești lovit în față de câteva ori, începi să înveți cum să ripostezi”, a spus Joel Brammeier, președinte și CEO al grupului nonprofit de promovare a apei Alliance for the Great Lakes.

O etapă importantă în acest proces a venit în ianuarie: Corpul Armatei SUA a anunțat 226 de milioane de dolari pentru a finaliza proiectul proiectului Brandon Road Interbasin, un efort de 858 de milioane de dolari pentru a menține crapul în aval de Joliet, Illinois, în râul Des Plaines – și în afara a Marilor Lacuri.

Dar susținătorii lui Great Lakes spun că este nevoie de mai multă muncă pentru a închide alte căi pentru o potențială invazie, de la cargoboganele Great Lakes la bărci de agrement și magazinele de animale online.

O amenințare de mai multe miliarde de dolari

Crapul argintiu și capul mare care se găsește în bazinul râului Mississippi sunt capabili de distrugere pe scară largă. Ei înghitează plancton pe care alți pești se bazează pentru hrană și pot distruge habitatul și calitatea apei. Cercetările au arătat că crapul ar găsi o nouă casă ospitalieră în Marile Lacuri, care ar putea provoca daune în valoare de milioane de dolari în fiecare an.

Un studiu a constatat că o invazie invazivă a crapului ar putea cauza daune „moderate până la mari” pescuitului comercial și de agrement, plimbărilor cu barca, observării faunei sălbatice, plajelor și economiilor de pe malul lacului, care valorează aproximativ 8,5 miliarde de dolari anual pentru economia canadiană. Atunci când sunt incluse atât SUA, cât și Canada, pescuitul comercial, tribal și recreațional din Great Lakes valorează 7 miliarde de dolari.

Statele Marilor Lacuri și guvernul federal cheltuiesc deja bani și eforturi considerabile pentru a preveni o invazie. Costă aproximativ 13 milioane de dolari anual pentru a opera bariere electrice pe Canalul sanitar și navelor din Chicago, lângă suburbia Lockport din Chicago, care împiedică crapii să înoate în susul canalului, în râul Chicago și până la Lacul Michigan.

Doi crapi taxidermiați urcă într-o clădire altfel nedecorată, care găzduiește echipamente electrice care alimentează bariere electrice menite să împiedice crapul invaziv să migreze pe Canalul sanitar și navelor din Chicago. (Fotografie pod de Kelly House)

Sistemul actual are limitări. De exemplu, barierele sale electrice se lasă atunci când barjele trec, creând ferestre scurte în timpul cărora un pește mic ar putea trece nevătămat.

Corpul lucrează pentru a închide aceste lacune prin construirea unei noi bariere în Lockport, capabilă să ofere o zguduire mai puternică. Proiectul Brandon Road Interbain – pe râul Des Plaines la aproximativ 12 mile sud de barierele existente Lockport – va adăuga încă un strat de protecție.

Un crap invaziv care călătorește în amonte spre ecluză și baraj s-ar confrunta cu o mănușă care începe cu pescuitul comercial în aval de structura Joliet. Dacă un pește ocolește plasele, va înota într-o coloană de bule menită să împiedice crapii, ouăle și larvele lor să se plimbe în crăpăturile din jurul șlepuri.

Apoi, un alt ecran cu bule și zgomot difuzate în apă, determinând peștii să scape de supărare înotând departe de ecluză, în loc să se adună sub barajul impracticabil unde pescarii așteaptă.

Peștii nedescurajați de bule și zgomot vor întâlni bariere electrice și un alt câmp de difuzoare în amonte.

„Suntem încrezători că combinația de măsuri structurale și nestructurale care lucrează împreună va fi eficientă pentru a menține crapul invaziv departe de lacuri”, a declarat Andrew Leichty, manager de proiect pentru Corpul Inginerilor Armatei SUA, Districtul Rock Island.

Oficialii corpului spun că, odată finalizat, șansa ca un crap să înoate în amonte în Marile Lacuri este practic imposibilă. Conform termenelor actuale, bariera ar fi finalizată cel mai devreme în 2030.

Va fi o întreprindere costisitoare, cu 858 de milioane de dolari și șase până la opt ani de construcție.

Dar susținătorii Marilor Lacuri numesc această schimbare în comparație cu costul posibil al unei invazii de crap.

Un studiu din 2005 a stabilit costul actual al invazivelor acvatice din regiunea Marilor Lacuri la 5,7 miliarde de dolari pe an. Avocații notează că, fără îndoială, numărul a crescut în anii de atunci, pe măsură ce au sosit noi invadatori.

„Aceasta este doar o privire asupra a ceea ce înseamnă acest lucru pentru rezidenții din Michigan”, a spus Sarah LeSage, coordonator al speciilor acvatice invazive pentru Departamentul de Mediu, Marele Lacuri și Energie din Michigan (EGLE). „Și nu te poți întoarce”.

Midiile zebra și quagga sunt un bun exemplu. Ei au schimbat pentru totdeauna Marile Lacuri, eliminând alte specii și modificând fundamental chimia lacurilor. Ei au jucat un rol în orice, de la scăderea capturilor de pește alb până la creșterea botulismului aviar, care a ucis specii de păsări de apă, cum ar fi păslăi și hale, cormorani și pescăruși.

Furnizorii de apă, operatorii de centrale electrice și alții care trag apă din lacuri cheltuiesc fiecare o medie de 100.000 de dolari anual pentru a curăța moluștele din conductele lor de admisie, a declarat Rochelle Sturtevant, manager de program al Sistemului de informații privind speciile neindigene acvatice din Marele Lacuri, o instituție federală. program finanțat de urmărire a speciilor invazive.

Învățarea din acele experiențe trecute a schimbat strategia Michigan, a spus LeSage, determinând oficialii de stat să sporească dramatic eforturile de a limita invazivele înainte ca acestea să devină înființate.

Înainte de 2010, a spus LeSage, Michigan avea doar 24.000 de dolari în finanțare dedicată pentru astfel de eforturi. Astăzi, cifra este de aproximativ 9 milioane de dolari anual, incluzând dolari federali din Inițiativa de restaurare a Marilor Lacuri din 2010 și 5 milioane de dolari alocați de stat, creat în 2014.

Aceste fonduri au fost „o schimbare de joc”, a spus LeSage, permițând statului să detecteze noi invazii mai devreme și să răspundă cu mai multă forță.

Eforturile iau forma unor acțiuni de aplicare a legii, cum ar fi capturi de raci roșii de mlaștină – care pradă pești și plante native și pot răspândi boli – la granița cu Canada, eforturi de sensibilizare, cum ar fi Blitz-ul anual de debarcare a speciilor invazive acvatice din Great Lakes, care încurajează navigatorii de agrement. pentru a-și „curăța, drena, usca” bărcile, ceea ce reduce volumul autostopul invazivi, supravegherea comerțului online cu specii vii și programe de granturi care sprijină eforturile locale de gestionare a speciilor invazive.

Finanțarea dedicată din Michigan pentru abordarea problemelor legate de speciile invazive a crescut dramatic din 2010, când a ajuns la doar 24.000 de dolari. Acum, este vorba despre 9 milioane de dolari. Demonstrațiile anuale de spălare a bărcilor se numără printre eforturile statului de a controla răspândirea. (Fotografie prin amabilitatea lui Nick Torsky)

Proiectul Brandon Road din Joliet va închide cel mai mare punct de intrare rămas pentru crapul invaziv, a spus Brammeier, de la Alliance for the Great Lakes. Dar prea multe uși rămân deschise pentru ca alte specii să își poată intra în lacuri și să se răspândească prin ele.

Brammeier pune apa de balast a navelor comerciale din Marele Lacuri aproape de partea de sus a listei.

Navele oceanice trebuie să-și înlocuiască apa de balast cu apă de mare înainte de a intra în Marile Lacuri – un proces care ucide multe organisme neindigene. Dar navele care călătoresc exclusiv în Marile Lacuri, cunoscute sub numele de lakers, nu sunt obligate să-și trateze apa de balast.

Grupurile de advocacy din Great Lakes au făcut eforturi pentru schimbare. Canada cere ca navele cu apă dulce să aibă instalat tratarea apei de balast până în 2030. Brammeier vrea să vadă același mandat din partea SUA

Dar standardele federale propuse în temeiul Legii de descărcare accidentală a navelor, anunțată în timpul administrației Trump, nu includ cerințe de tratament pentru lakers. Și elimină unele cerințe existente care se aplică lakers.

Gov. Gretchen Whitmer a opus în mod oficial standardele propuse. Autoritățile de reglementare de stat susțin că analiza EPA care a dus la modificarea propusă a regulilor a lipsit și că regulile în sine sunt prea slabe.

Grupurile din industria de transport maritim susțin că regulile propuse sunt corecte. Solicitarea de tratare a apei de balast ar fi inutilă, a spus James Weakley, președintele Asociației Lake Carriers, deoarece tehnologiile actuale fie sunt ineficiente în Marile Lacuri, fie sunt incompatibile cu flota existentă (de exemplu, bărcile din SUA nu au un strat de protecție care să reziste la clorul dur). dezinfectante).

„Nu există o tehnologie care să ne permită să ne tratăm apa de balast”, a spus Weakley.

Purtătorul de cuvânt al EPA, Taylor Gillespie, a declarat lui Bridge într-un e-mail că agenția analizează comentariile publice și intenționează să avanseze cu regula. Gillespie a remarcat că agenția sprijină cercetarea tehnologiilor care ar putea preveni răspândirea invazivelor din apa de balast a lakerilor.

„EPA se așteaptă ca rezultatul acestui efort să susțină reglementări îmbunătățite privind apa de balast pentru navele care operează în cadrul Sistemului Marilor Lacuri”, a spus Gillespie.

Alte modificări federale propuse ar putea ajuta la încetinirea răspândirii, a spus Sturtevant. Un exemplu: modificările propuse la Legea federală Lacey care ar înăspri restricțiile asupra tipurilor de specii care pot fi importate în țară și ar autoriza autoritățile federale de reglementare să emită interdicții de urgență asupra speciilor problematice nou identificate.

Torsky, ofițerul DNR, a spus că se concentrează pe închiderea lacunelor la nivel de stat.

În ultimii ani, statul a intensificat cerințele de raportare pentru comerțul cu animale vii. Și noile reglementări aprobate anul trecut vor cere oricui transportă pești invazivi morți prin stat să-i eviscereze mai întâi.

Dar comerțul electronic a creat noi amenințări, făcându-le mai ușor pentru pasionații de acvariu să cumpere, fără să vrea, specii invazive online.

„Aproape când crezi că ți-ai dat seama”, a spus Torsky, „va apare altceva la vânzare pe eBay sau Amazon”.
Și autoritățile de reglementare încă se luptă să sensibilizeze publicul cu privire la rolul său în stoparea răspândirii. Mulți invazivi migrează de la lac la lac în cârmele bărcilor de pescuit de agrement sau noroiul lipit de ghetele drumeților. Iar detectarea frecventă a aligatorilor și a peștilor de aur în lacuri este un semn mort că oamenii încă își aruncă acvariile în căile navigabile locale.

„Aceasta este o problemă globală, este o problemă regională”, a spus LeSage. „Dar ceea ce mă tem că se pierde uneori este că acțiunile individuale contează la fel de mult pentru corpurile de apă locale.”


Află acum mai multe știri la Great Lakes:

Corpul Armatei SUA direcționează milioane de oameni către rezistența de coastă a Marilor Lacuri, Soo Locks și bariera invazivă pentru crap

Canada extinde restricțiile privind apa de balast pentru a reduce răspândirea speciilor invazive


Imagine prezentată: Barierele electrice din Canalul sanitar și navelor din Chicago sunt în prezent principala linie de apărare care împiedică crapul invaziv să migreze în amonte și în Marile Lacuri. (Fotografie pod de Kelly House)

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.