Crocodilii moderni evoluează într-un ritm rapid | Știință

Crocodilii moderni evoluează într-un ritm rapid | Știință

Un gharial are aceeași formă a craniului ca unii crocodili dispăruți. Această formă a craniului a evoluat probabil de trei ori diferite în timpul istoriei crocodililor.
DeAgostini / Getty Images

Crocodilii par să aparțină unei alte vremuri, unei epoci în care reptilele au domnit. Dar aparentele pot fi înșelătoare. Crocodilii de astăzi nu sunt rămășițe care au rămas neschimbate după Jurasic, ci sunt o expresie a unei familii mari și variate care există de peste 235 de ani. milioane de ani Mai mult decât atât, crocodilii încă evoluează – și mai repede decât au făcut-o în alte momente din istoria solzoasă a familiei lor.

Concluzia aparent contradictorie despre evoluția crocodiliană provine dintr-un studiu recent publicat în Proceedings of the Royal Society B De către anatomistul universitar de la College London, Ryan Felice și colegii, comparând modele tridimensionale pentru a urmări reperele anatomice ale craniilor de crocodili de-a lungul timpului, cercetătorii au descoperit că speciile moderne de crocodili din Australia, Asia de Sud-Est și Indo-Pacific evoluează rapid, în ciuda faptului că arată ca semi-semi. -antichități acvatice. Speciile moderne de crocodili arată atât de asemănătoare nu din cauza conservării trăsăturilor antice, ci pentru că crocodilii evoluează de-a lungul timpului aceleași forme de craniu.

„Crocodilienii par pur și simplu vechi și primordiali și seamănă puțin cu dinozaurii de la Hollywood”, spune Felice, fără a mai vorbi de faptul că unele specii sunt printre cele mai mari reptile de pe planetă. Aligatorii americani pot crește până la 14 picioare lungime, iar crocodilii de apă sărată pot ajunge la Imaginea reptiliană scuipatoare poate crea o narațiune conform căreia crocodilii nu s-au schimbat deloc prea mult, mulțumiți să pândească în spatele evoluției, dar nu aceasta este povestea reală.

Aligatorii, crocodilii și gharials de astăzi – grupați ca crocodilii – au împărtășit un strămoș comun în Cretacic, în urmă cu aproximativ 95 de milioane de ani. Dar istoria crocodililor este mult mai profundă. Aligatorii și crocodilii de astăzi sunt doar membrii rămași ai unui grup mai larg și mai vechi de reptile numite pseudosuchieni—sau crocodili și rudele lor dispărute Primii pseudosuchieni au evoluat cu peste 235 de milioane de ani în urmă, în jurul perioadei în care primii dinozauri își puneau amprenta pe peisajul triasicului și au trecut printr-o gamă largă de schimbări de-a lungul timpului.

Mulți pseudosuchieni fosile nu semănau cu orice creatură în viață astăzi. Animalele triasice numite etozauri, de exemplu, sunt uneori numite „armadilodili” pentru felul în care aceste rude de crocodili semănau cu armadilo mari omnivori. În aceeași perioadă trăiau rude de crocodili bipedi precum Poposaurus și EfigieDe fapt, în timpul Triasicului a existat o mai mare diversitate de specii pseudosuchiene și planuri corporale decât dinozaurii. Ei, nu „șopârlele groaznice”, au fost reptilele dominante pe uscat. Este, până când erupțiile vulcanice masive au declanșat o extincție în masă aproximativ 201 milioane de ani. în urmă și multe forme de pseudosuchieni s-au stins, permițând dinozaurilor să iasă din umbră.

Dar chiar și în perioada de glorie a dinozaurilor din Jurasic și Cretacic, filiațiile supraviețuitoare de pseudosuchieni au prosperat. Unii rude de crocodili și-au petrecut întreaga viață pe mare. Prădătorii cu dinți ascuțiți precum Dakosaurus și Thalattosuchus au vânat oceanele pentru pradă alături de ihtiosauri și plesiozauri. Alții erau carnivore terestre care erau concurență acerbă pentru dinozauri. În Brazilia preistorică, în urmă cu aproximativ 90 de milioane de ani, crocodilii care locuiau pe uscat precum Baurusuchus Și au existat și prădători de ambuscadă semi-acvatici. Unii dintre ei erau cam de dimensiunea omologilor lor moderni, dar câțiva erau giganți. Deinosuchus„crocodilul terorist”, a fost un aligator care putea crește până la aproape 40 de picioare lungime și a pândit în mlaștinile Americii de Nord între 82 și 73 de milioane de ani în urmă.

Chiar și după lovitura cu asteroizi care a pus capăt „Epocii Dinozaurilor”, unele specii de crocodili au supraviețuit și au continuat să evolueze în moduri noi. În timp ce mamiferele treceau printr-o înflorire evolutivă majoră, noi crocodili terești, cum ar fi crocodilul „cu copite”. Boverisuchus —A evoluat pentru a-i urmări. Și chiar și în ultimele timpuri, până acum aproximativ 4.000 de ani, în Pacificul de Sud trăiau crocodili terești, numiți mekosuchines, care aveau dinți și fălci potrivite pentru a zdrobi moluștele și insectele. Crocodilii și rudele lor nu au fost evolutivi. În schimb, aceste reptile au răspuns rapid la vremurile în schimbare.

Pentru a urmări modul în care forma craniului de crocodil s-a schimbat de-a lungul veacurilor, Felice și colegii au folosit o tehnică numită morfometrie geometrică pentru a compara craniile a 24 de specii de crocodili vii și 19 dintre rudele lor fosile. Aceste modele tridimensionale au permis cercetătorilor să se uite la diferite repere de pe cranii – cum ar fi poziționarea ochilor sau lungimea botului – și urmăriți modul în care anatomia s-a constituit în timp și prin relații evolutive.

Forme de craniu de crocodil

O ilustrație din secolul al XIX-lea arată diferitele forme ale craniului a trei specii de crocodilieni.

The Print Collector / Getty Images

Analiza a făcut mai mult decât să urmărească forma. Forma botului de crocodil este puternic influențată de ceea ce mănâncă acele specii. De exemplu, boturile foarte lungi și înguste, pline cu mulți dinți mici, sunt considerate indicii pentru o dietă bogată în pești. Garialele vii au această formă, dar la fel fac și unii crocodili marini dispăruți.Felice și colegii fac ipoteza că această formă a botului care mănâncă pești a evoluat de cel puțin trei ori în istoria crocodililor.

Doi crocodili cu forme similare de craniu, atunci, s-ar putea să nu fie rude apropiate. În schimb, crocodilii înrudiți la distanță converg către aceleași forme de craniu, deoarece se hrănesc cu pradă similară și trăiesc în habitate similare, cu o serie de specii care repetă un mic. Faptul că ramurile înrudite la distanță din arborele genealogic al crocodililor converg către forme similare de craniu, spune paleontologul Stephanie Drumheller-Horton de la Universitatea din Tennessee, sugerează că crocodilii evoluează rapid pentru a umple în mod repetat același set de nișe.

Iar noi studii încep să urmărească cât de repede se schimbă crocodilii, în special speciile moderne. La începutul acestui an, paleontologul Stephanie Pierce și colegii săi de la Universitatea Harvard au raportat că unele linii de crocodili moderne evoluează rapid. Studiul realizat de Felice și coautorii se adaugă la această imagine. Crocodil speciile care trăiesc prin mase de uscat din Pacificul de Sud – cum ar fi faimosul crocodil de apă sărată – prezintă o rată mare de schimbare evolutivă în ultimele două milioane de ani. Din nou și din nou, Felice și colegii au descoperit că crocodilii moderni converg către un set mic de forme de craniu. De exemplu, crocodilul de Nil din Africa și crocodilul lui Morelet din America Centrală nu sunt rude deosebit de apropiate, de exemplu, dar au evoluat forme remarcabil de asemănătoare ale craniului. În mod similar, caimanul cu botul lat din America de Sud are un craniu foarte asemănător cu crocodilul dispărut. . Voay Acesta este motivul pentru care par străvechi. Nu este că au rămas neschimbați, ci că crocodilii evoluează într-un număr limitat de forme pe perioade vaste de timp. Privește un crocodil de apă sărată și vezi renașterea unuia dintre cei mai mari din evoluție. lovituri.

Recunoașterea tiparului este doar un prim pas către răspunsul la câteva întrebări evolutive mai profunde. „Cu tehnici analitice noi și mai sofisticate”, spune Pierce, „putem începe să înțelegem mai bine cum și de ce au convergit spre morfologii similare.” Noul studiu ajută la stabilirea Baza pentru experți pentru a investiga modul în care anumite diete influențează evoluția formelor distincte ale craniului atât la crocodilii moderni, cât și la cei fosili. În plus, notează Pierce, un craniu se poate reuni în timpul dezvoltării embrionare în doar atâtea moduri. Numărul de forme anatomice pe care crocodilii le pot întâlni. consumul este influențat de ceea ce permit factorii interni, cum ar fi creșterea, precum și influențele externe, cum ar fi dieta.

Aprofundarea de ce crocodilii tind să repete forme similare de-a lungul timpului ar putea ajuta la explicarea de ce aligatorii, crocodilii și gharials de astăzi par atât de asemănători între ei. Toți sunt carnivore semi-acvatice care vânează în ambuscadă. crocodili, crocodili cu un set de instrumente variat de dinți de formă diferită sau specii ca multe dintre cele care existau înainte. Felice și colegii estimează că dintre toate formele de cranii de crocodil care au existat, speciile de astăzi reprezintă doar aproximativ o treime din această varietate. Dar având în vedere supraviețuirea îndelungată a acestor reptile , ar putea crocodilii să sufere într-o zi o altă explozie evolutivă și să evolueze din nou unele dintre aceste forme pierdute?

„Este posibil, dar foarte puțin probabil”, spune Felice. Ar putea exista unele caracteristici inerente crocodilianilor moderni care îi împiedică să recupereze o parte din diversitatea trecută a familiei lor. Crocodilianii vii au, în general, corpuri joase, ghemuit, cu membre care trebuie să-i susțină. Nevoia de un corp amfibie îi face mai puțin eficienți pe uscat decât mamiferele carnivore și nu chiar la fel de manevrabili ca vânătorii acvatici, astfel încât concurența celorlalți care mănâncă carne îi poate menține restrâns. , speciile de crocodilii se răspândesc și se diversifică. „Dar crocodilianii care trăiesc astăzi sunt supraviețuitorii ultimelor cicluri ale erelor glaciare, așa că ne uităm la o eșantionare destul de restrânsă din diversitatea totală pe care o aveau cândva”, spune ea. , multe specii moderne de crocodili se confruntă cu pierderea habitatului și alte amenințări de dispariție create de oameni Dacă reptilele blindate vor să prospere din nou, vor avea nevoie de o schimbare ecologică majoră pentru a deschide calea către o nouă eră a reptilelor.

..

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.