Criminalii fură scoici uriașe și le sculptează ca pe fildeș. Iata de ce.

Criminalii fură scoici uriașe și le sculptează ca pe fildeș.  Iata de ce.

Pescarii veniseră după scoici uriașe, moluște masive care măsoară până la patru picioare diametru și cântăresc 500 de lire sterline. Măcinându-și elicele bărcii de corali în Marea Chinei de Sud, ei au excizat scoici, lăsând cicatrici în jumătate de lună și recife sparte în urma lor.

Chiar și atunci când scoicile uriașe au devenit mai rare și mai greu de găsit, ele au continuat să vină. Scoicile de scoici uriașe sculptate seamănă cu fildeșul de elefant și pot aduce prețuri mari în China, unde sunt transformate în bijuterii și statui. De asemenea, au fost jefuiți pentru comerțul cu acvarii și pentru carnea lor.

Autoritățile filipineze au confiscat aproximativ 133.000 de tone din aceste obuze din ce în ce mai rare din 2016, potrivit unui nou raport al Wildlife Justice Commission (WJC), o organizație nonprofit cu sediul la Haga care investighează rețelele criminale. Cea mai mare parte este atribuită confiscării unui singur stoc de 132.000 de tone în sudul Filipinelor în octombrie 2019 – adică de aproximativ cinci ori greutatea Statuii Libertății. Cu toate acestea, doar în acest an, au existat cel puțin șase capturi, aproape la fel de multe ca în ultimii cinci ani combinați.

Suita de busturi recente reînnoiește întrebările despre modul în care interzicerea fildeșului de elefant din China, care a intrat în vigoare în 2017, afectează cererea de materiale care arată ca fildeșul și au o funcție culturală similară. Cojile de scoici gigantice pot fi „folosite ca acoperire pentru a spăla produsele din fildeș de elefant în China” sau „preferința pieței s-ar putea schimba” către alternative la fildeșul de elefant, se arată în raportul WJC.

„Știm că există o legătură între cele două [products] și că sunt traficați împreună”, spune Olivia Swaak-Goldman, directorul executiv al WJC. Opt capturi de scoici uriașe de către autoritățile chineze – aproape o cincime dintre cele raportate public în China în ultimii cinci ani – au inclus fildeș de elefant sculptat sau produse care îi seamănă, cum ar fi fildeșul de narval, fildeșul de mamut și cascuri de calai cu coif. Mai mult, spune ea, investigațiile preliminare ale WJC sugerează că a existat o creștere a comerțului cu produse din fildeș de mamut pe platformele de comerț electronic de când interzicerea comerțului cu fildeș de elefant din China a intrat în vigoare.

Scoicile gigantice sunt protejate de legislația națională în majoritatea locurilor în care trăiesc – în apele Mării Chinei de Sud, Oceanul Pacific, Oceanul Indian și Marea Roșie. Comerțul internațional al tuturor celor 12 specii este limitat în temeiul Convenției privind comerțul internațional cu specii de faună și floră sălbatice pe cale de dispariție (CITES).

Dar chiar dacă „regele tuturor scoicilor” sau „aurul alb al mării” a devenit mai rar, braconajul a continuat. Tridacna gigas, cea mai mare specie de scoici gigantice din lume, este acum dispărută în unele situri din Filipine și din alte părți. Alte scoici uriașe populare vizate pentru comerțul ilegal includ scoica gigantică sudică, scoica uriașă canelată și scoica maxima.

Estimările valorii scoicilor de scoici uriașe confiscate în Filipine variază foarte mult, dar probabil că acestea valorează zeci de milioane de dolari, dacă nu chiar mai mult, potrivit rapoartelor media și cercetărilor WJC. Autoritățile filipineze bănuiesc că obuzele urmau să fie trimise în China cu barca, iar volumul mare sugerează implicarea unor grupuri de crimă organizată, spune WJC.

În greutate, contrabanda filipineză reprezintă 99% din toate scoicile de scoici uriașe confiscate în ultimii cinci ani. China, totuși, a înregistrat mai multe confiscări individuale – cel puțin 46 din 2016 până în 2021, comparativ cu 14 în aceeași perioadă în Filipine, potrivit examinării WJC a capturilor raportate în mass-media. Totuși, capturile reprezintă probabil doar o fracțiune din comerțul total.

Nu este clar ce efect a avut pandemia de coronavirus asupra comerțului. Capturile de animale sălbatice ilegale au scăzut în general în 2020, în parte din cauza dificultății de a transporta mărfuri, legale și ilegale. Dar acea confiscare masivă de scoici uriașe din octombrie 2019 sugerează că stocurile filipineze se acumulaseră cu ani înainte de pandemie, potrivit WJC. Cu toate acestea, unii pescari ale căror mijloace de trai au fost perturbate de pandemie s-ar putea să se orienteze acum către comerțul cu scoici.

Biroul pentru Pescuit și Resurse Acvatice din Filipine nu a răspuns la o solicitare de comentarii.

„Cochilie asemănătoare jadului”

Comerțul cu scoici are loc adesea în magazine, dar unele sculpturi sunt vândute online, notează WJC. Pe WeChat, vânzătorii schimbă continuu cuvintele folosite pentru a descrie scoici pentru a ocoli filtrele de cuvinte cheie, uneori folosind termeni precum „cochilie asemănătoare jadului”. Comercianții trimit și mesaje vocale pentru a evita cu totul căutările de cuvinte cheie.

Nu se știe dacă scoicile din recentele capturi din Filipine au fost scoase recent din recifele de corali sau au fost extrase cu ani mai devreme. Braconierii vizează scoici fosilizate, precum și cele ale scoicilor vii, ambele fiind importante pentru integritatea structurală a recifelor de corali. Scoicile gigantice vii acționează și ca filtre de apă, eliminând poluanții din apă pe măsură ce ingerează alge și plancton.

În ultimii ani, pe măsură ce scoicile uriașe aflate la îndemâna elicelor bărcilor s-au epuizat, pescarii au folosit „metode pe care le-ați vedea în salvarea maritimă, cum ar fi utilizarea pompelor de apă de înaltă presiune pentru a aspira practic tot sedimentul”, spune Gregory Poling. un membru senior și director al Inițiativei pentru Transparența Maritimă din Asia, la Centrul pentru Studii Strategice și Internaționale, din Washington, DC „Este mult mai greu de urmărit, deoarece nu lasă cicatrici pe care le puteți vedea din imaginile din satelit.”

Pe lângă faptul că provoacă daune fizice, absorbția materialului din jurul cochiliilor creează pene de sedimente care se depun pe corali și alte vieți marine, împiedicându-le să primească lumina soarelui de care au nevoie pentru a supraviețui, spune Poling.

Scoicile gigantice ar putea să nu fie „o specie cu adevărat drăgălașă sau emblematică”, dar aceste crime necesită acțiuni și cercetări suplimentare, spune Swaak-Goldman. Cu recifele din întreaga lume amenințate de încălzirea oceanelor, acidificarea și bolile, distrugerea cauzată de recoltarea scoicilor gigantice este încă o amenințare pentru care s-ar putea să nu supraviețuiască.

Wildlife Watch este un proiect de raportare de investigație între National Geographic Society și National Geographic Partners, care se concentrează pe criminalitatea și exploatarea faunei sălbatice. Citiți mai multe povești Wildlife Watch aici și aflați mai multe despre misiunea nonprofit a National Geographic Society la natgeo.com/impact. Trimiteți sfaturi, feedback și idei de povești la NGP.WildlifeWatch@natgeo.com.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.