Crabi potcoavă: animalul care a supraviețuit 200 de milioane de ani, dar nu a fost pregătit pentru omenire | Știință și tehnologie

Crabi potcoavă: animalul care a supraviețuit 200 de milioane de ani, dar nu a fost pregătit pentru omenire | Știință și tehnologie
Crabi potcoave atlantici în Yucatán, Mexic.Carmen Olivia Rosas Correa (IT Chetumal)

Este o creatură dificil de imaginat Limulus PolyphemusDe asemenea, artropodul poate identifica unele tonuri din spectrul ultraviolet în lumina soarelui și strălucirea de la lună. Artropodul poate identifica și unele tonuri din spectrul ultraviolet în lumina soarelui și strălucirea de la lună. Ochii pot vedea practic în toate direcțiile: înainte , în spate, în sus și în jos.Are cinci perechi de picioare cu gheare mici și o altă pereche care îl ajută să se îngroape sub nisip.sângele lor conține o enzimă care, atunci când intră în contact cu oxigenul, devine un albastru puternic, fluorescent. culoare și care deține un secret care valorează milioane de dolari pentru industria farmaceutică globală.

Denumirea științifică se referă la Polifem, cel mai faimos dintre ciclopi din mitologia greacă, un uriaș care a fost fiul lui Poseidon. Deși este cunoscut în Statele Unite ca un crab potcoavă, are puține relații cu alte specii de crabi și de fapt. are mai multe în comun cu scorpionii și păianjenii.

Pe Peninsula Yucatán, singura regiune din Mexic unde se găsesc, anatomia lor a stârnit imaginația multora dintre cei care le-au întâlnit. Au apărut în poveștile conchistadorilor spanioli și în Popol Vuhtextul sacru al popoarelor Maya – chiar și-au făcut apariția la emisiunea TV SimpsoniiÎn Mexic, ele sunt denumite chitarita (chitara mica), soldadito (micul soldat) sau cucaracha de mar (gândacul de mare).Dar cea mai comună referință este cacerolita de mar (oala mică de mare) sau mexun termen mayaș care este încă folosit în peninsulă.

„Mexul este la fel de important pentru cultura Yucatán ca și fazanul sau căprioara, dar, din păcate, este probabil ca în 10 sau 15 ani să nu mai fie printre noi”, explică doctorul în științe marine Juan Sandoval Gio, un academic de la Universitatea din Yucatán. Institutul de Tehnologie Tizimín. Crabul potcoavă este un capitol din memoria colectivă a Yucatánului, al copiilor care mergeau la plajă și ajungeau să fie fascinați de aceste mici creaturi. Sandoval Gio a fost unul dintre acești copii. Acum este un om de știință care își concentrează studiile . pe animal și avertizează că de zeci de ani încoace, sunt din ce în ce mai puțini dintre ei și sunt din ce în ce mai puțin cunoscuți. Limulus polyphemus „Dispariția acestui animal ar însemna ștergerea unei părți din istoria Yucatánului”, explică el.

Specimenul A'Limulus Polyphemus din Yucatán.
Specimenul A’Limulus Polyphemus din Yucatán. Carmen Olivia Rosas Correa (IT Chetumal)

„Vorbim despre o fosilă vie”, explică Sandoval Gio. Crabii potcoave sunt cei mai apropiati rude vii de trilobiți, iar primele exemple datează de acum 200 și 250 de milioane de ani – ceea ce îi face mai bătrâni decât dinozaurii. extincții și sunt o carte deschisă pentru a înțelege cum era planeta cu milioane de ani în urmă”, adaugă specialistul.

Biologul Héctor Ortiz, universitar de la Institutul Tehnologic Chetumal, explică că sunt o specie pancronică: extraordinar de veche și cu foarte puține modificări evolutive.Tocmai această fereastră către trecut pe care o oferă este unul dintre cele mai atractive elemente pentru oamenii de știință. . , dar și pentru industria farmaceutică.

Sângele lor albastru, cunoscut și sub numele de hemolimfă, este extras din mii de exemplare în Statele Unite, în cantități industriale.Sistemul imunitar al animalului este atât de arhaic încât sângele său formează cheaguri atunci când detectează agenți patogeni externi. Este un sistem de detectare a intruziunilor ca rustic pe măsură ce este eficient și este utilizat pe scară largă în testele pentru puritatea vaccinurilor.

Substanța extrasă din ele pentru teste științifice este cunoscută sub numele de lizat de amebocite Limulus și este un ingredient cheie în dezvoltarea medicamentelor.Un galon de sânge albastru (3,78 litri) valorează până la 60.000 USD (54.280 EUR) în Statele Unite. , unde extracția sa este legală. Ortiz explică că fiecare organism poate furniza între 50 și 400 de mililitri de lichid, în funcție de mărimea și maturitatea lor. Majoritatea animalelor supraviețuiesc acestui proces de „muls”, dar literatura care a fost revizuită de Ortiz sugerează că aproximativ 30% dintre ei mor.Nu există studii concludente despre mortalitate, dar recoltarea abuzivă a crabilor potcoavă a făcut ca populațiile acestora din Statele Unite să scadă cu 75% din anii 1980 până în primul deceniu al anilor 2000, potrivit Serviciul SUA pentru Pește și Fauna Sălbatică.

De atunci, Uniunea Europeană a promovat alternative sintetice la lizatul de amebocite, dar utilizarea lor nu a fost aprobată în SUA În 2020, când pandemia de Covid-19 a lovit și lumea căuta cu disperare vaccinuri, o serie de instituții media din SUA, inclusiv National Geographicși-a exprimat îngrijorarea organizațiilor de mediu că testarea purității prototipurilor multiple de vaccinuri împotriva coronavirusului ar putea reduce și mai mult populațiile de crabi potcoavă din Atlantic, dar nu există suficiente dovezi științifice pentru a demonstra acest impact.

Cu toate acestea, există articole în reviste de specialitate care documentează recoltarea craps de potcoavă încă de la sfârșitul secolului al XIX-lea, mai ales pentru utilizarea lor ca îngrășăminte în sectorul agricol, așa a fost până în anii 1970, când a avut loc boom-ul lizatului datorită De fapt, animalele au fost consumate și în Mexic în urmă cu câteva decenii, potrivit cercetătorilor consultați de EL PAÍS, aplicație biomedicală.În Asia, soiuri similare de crab potcoavă care se găsesc în America sunt consumate ca aliment de către populație. dar aceasta este acum o practică foarte rară.

Crabi potcovi folosiți ca momeală de caracatiță într-o imagine furnizată de Juan Sandoval Gio.
Crabi potcovi folosiți ca momeală de caracatiță într-o imagine furnizată de Juan Sandoval Gio.

Prădătorii naturali și mamiferele mici consumă, de asemenea, crabii când ajung pe coastă pentru a-și depune sau fertiliza ouăle.O femela poate depune zeci de mii de ouă de-a lungul vieții, deși doar o fracțiune dintre aceștia va ajunge la maturitate.

În Mexic, amenințările sunt diferite.De ani de zile locuitorii din zonele protejate raportează extracția ilegală a animalelor de către pescari.Racii potcoavă au un conținut ridicat de proteine, adică atrag caracatița.Se poate folosi o singură bucată de crab. La începutul sezonului de pescuit de caracatiță în 2017, ca momeală de până la 10 ori, potrivit cercetărilor Sandoval, Gio, Ortiz și alți academicieni, cercetătorii au prelevat mostre din populațiile din două zone ale peninsulei pentru a măsura impactul. Au găsit 24 de exemplare în San Felipe și 22 în Río Lagartos, ceea ce este un număr foarte mic. Un an mai târziu, la începutul sezonului 2018, au găsit doar doi dintre crabi în Río Lagartos și niciunul în San Felipe.

În ultimii ani, Procuratura Federală pentru Protecția Mediului a protejat peste o sută de exemplare pentru a-și curge extracția furtivă pentru pescuit.Bărcile sunt oprite, iar animalele sunt confiscate, dar problema persistă.Ultimele rapoarte care au ajuns în presă sunt la fel de Un kilogram de crabi poate fi vândut în unele dintre municipalitățile mai sărace din Yucatán la 100 de pesos kilogramul (mai puțin de 5 dolari), potrivit presei locale.

Aceasta nu este singura amenințare care a fost documentată de cercetători. Lucrările lui Sandoval Gio publicate în urmă cu câteva luni au găsit, pentru prima dată, erbicidul glifosat în specimene moarte. Cum a ajuns în corpul unui artropod? Cercetătorul Problema are potențialul de a deveni bulgăre de zăpadă: de la culturi la puncte până la utilizarea de substanțe chimice pe culturi extensive în Yucatán, unde pământul este cretos și foarte poros. „Este un lanț”, explică Ortiz. Mexicul a interzis utilizarea glifosatului în ianuarie. 2021. Crabii, de la extracția ilegală la pescuitul caracatiței, și de la farfurie la corpurile oamenilor.

Pe lângă problema poluării, politica de utilizare a terenurilor se schimbă și datorită exploziei turismului. Habitatele critice pentru crabii potcoave devin din ce în ce mai mici, avertizează Ortiz. În partea dreaptă a Peninsulei Yucatán există un sector turistic vibrant. pe Riviera Maya și alte zone de coastă ale peninsulei, unele dintre ele în zone protejate, privesc cu invidie sosirea vizitatorilor și banii lor cheltuiți.

Ortiz a petrecut peste două decenii studiind această specie, cercetătorul își amintește de excursiile sale pe teren la sfârșitul anilor 1990 la Holbox, un mic sat de pescari de pe o insulă semi-paradisiacă, aproape la începutul Caraibelor mexicane. la doc vedeai sosind crabii potcoave”, explică el. Dar în curând au venit și turiștii, iar acum sunt din ce în ce mai mulți gunoi, hoteluri, camioane și case în zonele în care era interzisă construcția, precum și hamace și baruri chiar pe plajă – unde se reproduc de obicei crabii.

„Este cu adevărat trist, este o deteriorare uriașă”, se plânge el. În Champotón, în statul Campeche, Ortiz își amintește că i-a văzut pe crabi căutând locuri pentru a depune în zone acoperite cu ciment. […] Sunt o specie puțin studiată și subevaluată în Mexic.”

Cercetătorii locali și-au dat seama în ultimii ani că trebuie să-și unească forțele pentru a merge mai departe cu munca lor.Au promovat educația în comunitățile locale pentru a crește gradul de conștientizare cu privire la valorile culturale și de mediu și fac presiune pentru ca eforturile de conservare să fie coordonate și eficientă, pentru a păstra o specie unică și timidă în mod natural, una care este din ce în ce mai ascunsă și mai rară, care a supraviețuit milioane de ani pe Planeta Pământ, dar nu a fost pregătită pentru sosirea omenirii.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.