Copii curioși: Ce mănâncă caracatița? Pentru o creatură cu un creier în fiecare braț, orice este la îndemână | Kiowa County Press

Copii curioși: Ce mănâncă caracatița?  Pentru o creatură cu un creier în fiecare braț, orice este la îndemână |  Kiowa County Press

Nu le numi tentacule: o caracatiță are opt brațe. TheSP4N1SH / iStock prin Getty Images Plus

Erin Spencer, Universitatea Internațională din Florida și Yannis Papastamatiou, Universitatea Internațională din Florida

Curious Kids este o serie pentru copii de toate vârstele. Dacă aveți o întrebare la care doriți să răspundă un expert, trimiteți-o la curiouskidsus@theconversation.com.


Ce mănâncă o caracatiță? – Lily, 4 ani, Maryland


Caracatița este unul dintre cele mai tari animale din mare.

Pentru început, sunt nevertebrate. Asta înseamnă că nu au coloană vertebrală precum oamenii, leii, țestoasele și păsările.

Poate părea neobișnuit, dar, de fapt, aproape toate animalele de pe Pământ sunt nevertebrate – aproximativ 97%.

Caracatițele sunt un tip specific de nevertebrate numite cefalopode. Numele înseamnă „cap-picioare” deoarece brațele cefalopodelor le înconjoară capetele. Alte tipuri de cefalopode includ calmarul, nautiloidele și sepia.

Un documentar interesant despre natura despre calmari și caracatițe.

Ce mănâncă?

În calitate de ecologisti marini, efectuăm cercetări asupra modului în care animalele oceanice interacționează între ele și mediile lor. Am studiat în mare parte peștii, de la peștele leu la rechini, dar trebuie să mărturisim că rămânem captivați de caracatițe.

Ce mănâncă caracatițele depinde de ce specie sunt și de unde trăiesc. Prada lor include gasteropode, cum ar fi melcii și melcii de mare; bivalve, cum ar fi scoici și scoici; crustacee, cum ar fi homarii și crabii; și pește.

Pentru a-și prinde mâncarea, caracatițele folosesc o mulțime de strategii și trucuri. Unele caracatițe își înfășoară brațele – nu tentaculele – în jurul prăzii pentru a le trage aproape. Unii își folosesc ciocul dur pentru a găuri în cojile scoicilor. Toate caracatițele sunt veninoase; ei injectează toxine în prada lor pentru a le copleși și a le ucide.

Priviți o caracatiță prinde prada – și pulverizați cerneală.

Unde locuiesc ei?

Există aproximativ 300 de specii de caracatiță și se găsesc în fiecare ocean din lume, chiar și în apele reci din jurul Antarcticii. O substanță specială din sângele lor ajută acele specii de apă rece să obțină oxigen. De asemenea, le transformă sângele în albastru.

Puteți găsi și caracatițe la diferite adâncimi. Unele se găsesc pe recifele tropicale calde la doar câțiva metri sub suprafața apei. Alții trăiesc adânc în mare, practic în întuneric. Specia care merge cel mai adânc este caracatița dumbo, observată la 22.800 de picioare în jos – adică mai mult de 4 mile (aproape 7 kilometri).

Cât de deștepți sunt?

Caracatițele sunt în fruntea clasei. Sunt printre cele mai inteligente nevertebrate de pe Pământ. Au nouă creiere – câte un mini-creier în fiecare braț și altul în centrul corpului. Fiecare braț poate gusta, atinge și efectua în mod independent mișcări de bază, dar toate brațele pot lucra împreună atunci când sunt solicitate de creierul central.

Caracatițele își folosesc creierul la bun sfârșit. Ei pot rezolva labirinturi și puzzle-uri, mai ales când mâncarea este recompensa. Uneori chiar îi depășesc pe oameni: la Acvariul Național din Noua Zeelandă, Inky și-a dat seama cum să iasă pe furiș din rezervor și să scape în ocean printr-o țeavă de scurgere.

Urmăriți o caracatiță cum își câștigă masa rezolvând un puzzle.

Cum își schimbă culoarea?

Caracatițele sunt experți în a se deghiza astfel încât să se potrivească cu împrejurimile lor. O modalitate prin care o fac este prin schimbarea culorii. Celulele speciale, numite cromatofori, primesc un semnal de la creier pentru a strânge mușchii pentru a arăta mai multă culoare sau pentru a-i slăbi pentru a arăta mai puțin. Albastru, verde, roz, gri – transformă acele culori și multe altele pentru a se ascunde de prădători, a atrage perechea, atrage prada și îi avertizează pe inamici să stea departe.

Unele specii își schimbă, de asemenea, textura pielii, făcând-o mai netedă sau mai zguduită, astfel încât se pot camufla în roci și frunziș. Unele pulverizează cerneală atunci când se confruntă cu prădători precum rechinii; aceasta permite caracatiței suficient timp pentru a înota în siguranță.

Caracatița mimica este deosebit de inteligentă. Își mișcă brațele în moduri speciale pentru a imita alte animale oceanice. De exemplu, dacă vrea să arate feroce, își întinde larg două brațe cu dungi alb-negru pentru a arăta ca șarpele de mare veninos. Sau se aplatizează de-a lungul fundului mării, cu brațele lângă corp, pentru a arăta ca un pește plat otrăvitor.

Caracatița imitatoare poate imita aspectul altor creaturi marine.

Caracatița în pericol

Când se confruntă cu oameni, o caracatiță tinde să fie neagresivă – atâta timp cât le oferiți spațiu, așa cum ați face orice animal oceanic.

Deși caracatițele au modalități de a evita prădătorii, ei rămân expuși altor amenințări: poluanți chimici, resturi marine, pierderea habitatului, pescuitul excesiv și schimbările climatice.

Dar noi toți, oamenii, putem ajuta făcând alegeri inteligente pentru ocean. Aceasta include învățarea cum să reduceți emisiile de carbon și să folosiți mai puțin plastic. Făcând aceste lucruri, caracatița și alte creaturi marine nu numai că vor supraviețui, ci și să prospere.

Iată modalități prin care ne poți ajuta să ne menținem oceanele curate.


Salutare, copii curiosi! Ai o întrebare la care ai dori să răspundă un expert? Cereți unui adult să vă trimită întrebarea la CuriousKidsUS@theconversation.com. Vă rugăm să ne spuneți numele, vârsta și orașul în care locuiți.

Și din moment ce curiozitatea nu are limită de vârstă – adulți, spuneți-ne și noi ce vă întrebați. Nu vom putea răspunde la fiecare întrebare, dar vom face tot posibilul.

Conversatia

Erin Spencer, Ph.D. student la biologie, Universitatea Internațională din Florida și Yannis Papastamatiou, profesor de științe biologice, Universitatea Internațională din Florida

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.