Coloana Bob Henke: Bufflehead (hint: nu este pe un bivol) | În aer liber

Coloana Bob Henke: Bufflehead (hint: nu este pe un bivol) |  În aer liber

Luna este plină, ceea ce presupun că explică natura comunicărilor din această săptămână. BLT-urile (Beautiful Ladies of the Town) sunt, presupun, mulțumite că nu au fost livrate saci de caca la birou pentru identificare, dar a fost o notă în spatele nostru prin care mă anunța că există o astfel de probă în spatele camionului. Acesta nu era de fapt caca, ci mai degrabă o pelete de bufniță foarte intensă de rozătoare.

La scurt timp mai târziu, am fost efectiv răpită pentru a merge să mă uit la niște urme „puma” lângă un hrănitor pentru păsări din curtea din Queensbury. Am jurat să păstrez un secret absolut cu privire la răpitor, nu pentru a proteja o pumă, ci pentru că am subliniat imediat că presupusa pisică de 100 de lire părea să aibă o lungime a pasului de aproximativ 5 inci. Cu siguranță s-ar fi calificat pentru Ministry of Silly Walks de la Monty Python. Erau cu siguranță urme de pisică și la fel de sigur urme de pisică de pisică, care pur și simplu se topiseră în soarele cald. Dacă i-ar fi găsit cu o zi mai devreme, probabil că ar fi fost identificați drept bobcat.

Totuși, cred că cel care m-a dezamăgit cel mai rău a fost apelul telefonic în care mă întrebam ce știu despre „capete de bivoli”. Am răspuns, am crezut în mod rezonabil, că erau bucățile mari, păroase, cu coarne, mirositoare și zgomotoase care se găseau pe fața unui bivol.

Oamenii citesc și…

Zăpada și activitățile subnive sunt subiectul Observărilor din această săptămână.

Acest lucru nu mi-a câștigat niciun punct pentru că „vorbim despre păsări! Râul este plin de ei!”

Fie cineva a vorbit greșit, fie altcineva a auzit greșit, dar conversația era clar despre o mică rață de mare numită „bufflehead”.

Bufflehead este o rață de mare foarte mică, una dintre cele mai mici păsări de apă de pe acest continent. Interesant este că numele său provine dintr-o comparație a capului său destul de mare cu cel al unui bizon. Zimbrul american și o serie de rude din întreaga lume sunt denumite în prezent „bivol”, dar în urmă cu câteva secole acest termen era pur și simplu „buffle” (un termen împrumutat dintr-o vulgaritate latină).

Buffleheads sunt foarte mici, dar penele capului și ciocul destul de mic îl fac să pară mare și disproporționat. Identificarea este uneori întâmplătoare de la distanță, dar sunt de fapt destul de distinctive. Au un corp alb cu o dungă neagră pe spate. Capul este în general întunecat, cu o pată mare albă care începe în partea din spate a ochiului și se înfășoară în jurul spatelui.

Părțile de culoare închisă încep ca un verde irizant pe frunte și în jurul gâtului, cu părțile inferioare transformându-se în violet irizat și maro auriu. Femelele și bărbații adolescenți sunt în general de culoare gri-maro, cu o pată albă pe obraz. Când zboară, există o pată albă pe partea inferioară a aripii – mare la masculii adulți și mai mică la femele și adolescenți.

Buffleheads nu sunt remarcabil de abundente, dar se găsesc pe tot acest continent. Tiparele lor de migrație sunt remarcabile și destul de variabile, în funcție de locul în care se află zonele de reproducere. La vest de Munții Stâncoși, ei se reproduc destul de des în zonele din Alaska și migrează în general pe coasta de vest. Unii merg până în sudul Mexicului și Mesoamerica. Alții nu merg mai departe de Insulele Aleutine.

La est de Munții Stâncoși, ei pot fi găsiți reproducând oriunde în Canada, chiar și la nord de Golful Hudson. Cei din partea de est a acestui interval migrează spre sud, terminându-se oriunde de la Chesapeake la Florida și Texas. Cei cu mai multe zone vestice migrează de fapt în direcția Est/Vest. Prin urmare, în această zonă, putem vedea migranți din nord care se opresc pentru a se hrăni în drumul lor spre Florida și mai târziu găzduiesc migranți din vest în drumul lor către zonele de coastă. Dacă râurile și lacurile rămân suficient de deschise, unele dintre acestea pot ierna chiar aici, în nordul New York-ului.

Nu sunt păsări excepțional de sociale și nu formează stoluri mari, cu toate acestea, ele pot zăbovi cu grupuri mai mari de alte rațe scufundatoare, cum ar fi ochii de aur. Asemenea ochilor de aur și a rațelor de lemn, buffleheads nu cuibăresc pe pământ, ci caută cavități în copaci. Datorită dimensiunilor lor mici, se potrivesc bine în cavitățile cuiburilor făcute de unii dintre ciocănitoare de dimensiuni medii, cum ar fi pâlpâirile nordice.

De fapt, unii biologi speculează că raza de acțiune a bufflehead este limitată de raza de pâlpâire, deoarece peste 90 la sută din cuiburile lor sunt în cavități create de pâlpâirea. În aceste cuiburi, găina depune o pușcă de la patru până la 17 ouă care eclozează în 30 de zile. După două zile în cuib pentru a-și absorbi sacul vitelin, bebelușii fac cu toții un salt de la 30 de picioare deasupra podelei pădurii, iar femela îi conduce la apă.

Buffleheads își obțin hrana scufundându-se sub apă, unde se concentrează asupra insectelor, amfibienilor, crustaceelor ​​și moluștelor. Spre deosebire de unele dintre celelalte rațe scufundatoare, scufundările lor sunt de durată destul de scurtă. Când se hrănesc, de obicei se scufundă timp de aproximativ 12 secunde, apoi ies la suprafață aproximativ aceeași perioadă de timp înainte de a se scufunda din nou. Dacă există mai multe perechi, acest lucru poate crea un aspect destul de frenetic.

În apă dulce, unele dintre elementele lor preferate de meniu sunt larvele de damică și de libelule, larvele de musc, barcagii de apă, larvele de efei și larvele de caddisfly. Pe vreme rece, trec la melci și scoici și scoici de apă dulce. Există unele indicii că folosesc bine midiile noastre zebra invazive.

În timp ce buffleheads trăiesc în principal în America de Nord și Mezo, au câțiva exploratori care au fost găsiți în Europa, Japonia, Groenlanda și Islanda. De asemenea, par să fie una dintre speciile de păsări de apă care a evoluat la forma sa actuală destul de timpuriu în preistorie. Există multe exemple de buffleheads în ansambluri din Pleistocen, cu până la 500.000 de ani în urmă. Cu toate acestea, există și fosile care sunt identice cu capetele moderne care datează din Pliocen, cu cel puțin două milioane de ani în urmă.

Mă întreb cum se numeau atunci, din moment ce bizonii încă nu evoluaseră. …

Bob Henke scrie o rubrică săptămânală în aer liber pentru Post-Star.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.