Cinci motive pentru a iubi (și a proteja) midii de apă dulce

Cinci motive pentru a iubi (și a proteja) midii de apă dulce

Această poveste de Tara Lohan saua apărut inițial în Revelatorul și este republicat aici ca parte a Acoperirea Climei Acumo colaborare globală în jurnalism care întărește acoperirea poveștii climatice.

Acești eroi acvatici fac atât de mult pentru a menține ecosistemele de apă dulce sănătoase – și îi omorăm într-un ritm record.

În septembrie, US Fish and Wildlife Service a propus eliminarea a 23 de specii de pe lista federală a speciilor pe cale de dispariție – nu pentru că ar fi revenit, din păcate, ci pentru că se crede că sunt dispărute.

Știrile despre anunț au evidențiat unele dintre cele mai cunoscute nume în rândul grupului, inclusiv păsări precum ciocănitoarea cu cicuri de fildeș și ciocănitoarea lui Bachman.

Mai puțin menționate, dar nu mai puțin importante, au fost opt ​​specii de scoici de apă dulce: scoici plat, scoici cu flori verzi, scoici de ghindă de sud, scoici de etrier, midii perlate cu floare tuberculată, midii perlate cu flori turgide, pieptene de munte și perle cu flori galbene. midii.

Pierderea acestor scoici cu nume creativ este simptomatică a unei probleme mult mai mari.

America de Nord are cea mai mare diversitate de midii de apă dulce din lume, cu aproximativ 300 de specii, dar se numără și printre cele mai periclitate grupuri de animale de pe planetă. Peste 35 dintre speciile de midii de pe continent au fost deja pierdute, iar 65% dintre cele rămase sunt vulnerabile la dispariție.

Speciile invazive, poluarea și schimbările de utilizare a terenului – cum ar fi construirea barajului – au avut o taxă grea.

Aceasta este o veste proastă, deoarece aceste moluște modeste, care își petrec adesea o mare parte din viața lor parțial îngropate în sedimente, joacă un rol major în menținerea râurilor și pâraielor noastre sănătoase. Când populațiile de midii scad, este un indiciu că ecosistemele noastre de apă dulce sunt, de asemenea, în dificultate.

O mai bună protecție a midii va ajuta la protejarea râurilor și a pâraielor. Dar, mai întâi, este important ca activiștii și factorii de decizie să înțeleagă valoarea lor. Iată câteva dintre rolurile importante pe care le joacă:

1. Purificatoare de apă

Midiile sunt ca niște stații minuscule de tratare a apei. Au o deschidere pentru inhalare, numită și sifon, care le permite să filtreze bacteriile, agenții patogeni și algele din coloana de apă. Midiile mănâncă multe dintre aceste particule ca parte a dietei lor, dar s-a demonstrat că unele midii îndepărtează produsele farmaceutice, produsele de îngrijire personală, erbicidele și retardanții de flacără. Acest lucru ne poate ajuta să ne curățăm căile navigabile, dar nu înseamnă că este bun pentru midii. Poluanții se pot bioacumula în țesuturile lor, dăunând funcțiilor precum reproducerea.

Ratele de filtrare variază în funcție de specie și condiții, dar cercetările au descoperit că o singură midie adultă poate curăța mai mult de 10 galoane de apă pe zi. Și când reduc nivelul de alge din apă și o fac mai clară, mai multă lumină ajunge la plantele de sub suprafață, ceea ce, la rândul său, ajută la furnizarea de hrană pentru nevertebrate, pești, rațe și alte organisme acvatice.

„Există mult interes în restaurarea midii, astfel încât să coste mai puțini bani pentru tratarea apei”, spune Caryn Vaughn, profesor de biologie la Universitatea din Oklahoma și expert în scoici de apă dulce.

Îmbunătățirea calității apei și reducerea scurgerii ar ajuta, de asemenea, la protejarea midii în pericol.

Unul dintre locurile în fruntea acestui nou domeniu de cercetare este Parteneriatul pentru estuarul Delaware, care conduce Inițiativa Mussels for Clean Water. Programul înmulțește și plantează scoici pentru a sprijini sănătatea ecosistemului și apa curată. Parteneriatul a lansat primele 30.000 de midii crescute în captivitate în 2018.

Midii de apă dulce pe fundul pârâului. Credit foto: US Fish and Wildlife Service Regiunea de Sud-Est / Flickr (CC BY 2.0)

2. Bucătari și Cămară

S-ar putea să nu sune gustos, dar ceea ce iese dintr-o midie este hrană bună și pentru ecosistem: granulele lor fecale hrănesc nevertebratele acvatice de la baza lanțului trofic.

„Deoarece midiile excretă nutrienți, ele creează mici grădini de alge pe cojile lor pe care alte organisme le mănâncă”, explică Vaughn. „Și cu fecalele lor – biodepozitele lor – furnizează materie organică comunității bacteriene din sediment.

Midiile însele devin, de asemenea, hrană pentru o varietate de prădători, inclusiv pești, țestoase, păsări, ratoni, vidre și șobolani muschi care, în timp util, returnează, de asemenea, nutrienți ecosistemului. Si ciclul continua…

3. Arhitecți acvatici

Midiile din fluxurile sănătoase se adună adesea împreună, ceea ce le face „o parte vie a substratului”, potrivit Societății Xerces pentru Conservarea Nevertebratelor. Infrastructura creată de aceste paturi de midii – și spațiile dintre ele – oferă adăpost peștilor mici, algelor, larvelor de insecte, viermilor și melcilor acvatici și altor nevertebrate.

Un studiu din 2019 a constatat că „atât scoicile, cât și scoicile goale cresc spațiile interstițiale din substrat, care sunt habitate importante pentru pești și prada lor”, au scris cercetătorii. Acest lucru se plătește chiar și după ce scoicile mor sau sunt mâncate, deoarece „cochiliile lor uzate ar putea oferi refugiu împotriva prădătorilor acvatici mai mari”.

Râurile și malurile lor beneficiază și ele, deoarece cercetări suplimentare au arătat că midiile vii ajută la stabilizarea sedimentelor și la prevenirea eroziunii sau a deplasării speciilor. „Când ai un pat de midii bun, sănătos, asta ajută de fapt toate organismele să rămână pe loc în timpul unui eveniment de inundație”, spune Vaughn.

4. Creatori de refugii

Când vremurile devin grele pentru pești, a fi în apropierea midii de apă dulce poate ajuta, potrivit unui studiu din 2019. Cercetătorii, inclusiv Vaughn, au descoperit că peștii prinși în bazine de uscare împreună cu midii de apă dulce supraviețuiesc mai mult, probabil din cauza altor organisme susținute de midii pe care peștii le pot mânca.

Midii de apă dulce din râul Missouri inferior. Fotografie: USFWS (CC BY 2.0)

„Prezența midii adulte și resursele care cresc în prezența lor pot atenua stresul pentru pești în „perioadele de criză ecologică””, au scris cercetătorii. „Prin conservarea midii, populațiile de pești ar putea rezista mai ușor la secete”.

Midii de apă dulce, râul Missouri

Midii de apă dulce din râul Missouri inferior. Credit foto:
Conservarea peisajului de câmpii și gropi de prerie / USFWS / Flickr (CC BY 2.0)

Acesta este ceva care va deveni și mai important pe măsură ce schimbările climatice exacerbează condițiile de secetă și reduc debitele cursurilor de care depind peștii.

5. Istoricii

Midiile sunt, de asemenea, excelente înregistrări ale mediului natural.

„Midiile de apă dulce au potențialul de a servi ca sentinele sau biomonitori importanți ai schimbărilor de mediu, dezvăluind condițiile trecute și monitorizând schimbările viitoare”, a scris Vaughn în jurnal. Hidrobiologie.

Asta pentru că multe dintre aceste specii sunt longevive, unele cu o durată de viață de 70 de ani sau mai mult. Se mișcă foarte puțin și se înfundă în albia pârâului; ele absorb nutrienții și substanțele chimice din apă. Aceasta înseamnă că țesutul și cochiliile lor corporale devin o înregistrare a calității apei într-un anumit loc pe o perioadă lungă de timp.

„Puteți să vă întoarceți și să priviți inelele de scoici și să vedeți ce substanțe chimice erau într-un râu acum 60 sau 70 de ani”, ne spune Vaughn.

Asta nu e tot. Un studiu din 2019 realizat în Marea Britanie a constatat că benzile anuale de pe scoici de scoici, la fel ca inelele copacilor, pot documenta și temperaturile sezoniere ale apei. Acest lucru poate ajuta „să stabilească linii de bază pentru înțelegerea viitoarelor schimbări climatice și să sprijine eforturile de conservare care vizează protejarea taxonomiei sensibile la temperatură”, au concluzionat cercetătorii.

Alți cercetători lucrează la acordarea de valoare economică a locurilor de muncă pe care le joacă midiile în habitatele de apă dulce, dar nu este ușor.

„Cei mai mulți oameni sunt îngrijorați că, făcând asta, îi subevaluăm”, spune Vaughn.

Dar poate fi și necesar.

„În ciuda incertitudinii cu privire la valoarea exactă a midii de apă dulce, este clar că acestea au o valoare substanțială pentru oameni, posibil multe milioane de dolari în ecosisteme individuale, care ar trebui să fie luate în considerare în luarea deciziilor de mediu”, a scris ecologistul de apă dulce David Strayer într-un Lucrare de cercetare 2017. „Ecologistii și biologii pentru midii pot juca un rol important în a ajuta societatea să valorifice mai bine midiile de apă dulce”.

Și noi ceilalți putem.

Tara Lohan este redactor adjunct al Revelatorul și a lucrat timp de mai bine de un deceniu ca editor digital și jurnalist de mediu, concentrat pe intersecțiile energiei, apei și climei. Lucrarea ei a fost publicată de Natiunea, American Prospect, High Country News, Şrot, Standardul Pacificului si altii. Este redactorul a două cărți despre criza globală a apei.

CCNow


Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.