Cercetătorii calculează valoarea apetitului bivalvelor pentru poluare. E urias.

Stridiile și scoicile sunt unele dintre cele mai eficiente hrănitori ale naturii: aceste crustacee consumă galoane de apă, cernând hrana și nutrienții pe măsură ce merg și reutilizand unele dintre acele materii prime pentru a-și face scoici.

Acum, cercetătorii au calculat că, dacă orașele și orașele de coastă ar planta paturi cu aceste bivalve harnice de-a lungul marginii urbane, ar putea economisi consiliilor câteva milioane de dolari în costurile de curățare asociate cu poluarea cu azot – totul datorită puterii de purificare a apei a branhiilor crustaceelor.

Crustaceele care hrănesc cu filtrare au fost celebrate de multă vreme pentru abilitățile lor de curățare, mai ales când vine vorba de poluarea cu azot, care se îndreaptă pe coastă din surse precum fermele atunci când îngrășămintele cu azot sunt aplicate în exces. Acest lucru poate provoca eutrofizare și zone moarte în oceane și lacuri. Dar bivalvele sunt înfometate de acești nutrienți și le pot curăța cu succes de apa care se revarsă – așa că reprezintă o soluție evidentă bazată pe natură pentru această amenințare.

Cu toate acestea, valoarea economică a apetitului lor de combatere a poluării nu a fost cuantificată pe scară largă la scară locală, ceea ce au vrut să facă cercetătorii noului studiu. Pentru a face acest lucru, au aplicat logica inversă a cât ne-ar costa să curățăm poluarea cu azot, dacă stridiile și scoici. Nu au fost acolo pentru a face treaba murdară.

Ei și-au concentrat studiul asupra orașului de coastă american Greenwich din Connecticut, unde acvacultura de stridii și scoici face parte din economia locală. Folosind metoda lor, numită „cost transferabil de înlocuire”, ei au estimat cât ar costa construirea și întreținerea infrastructurii care ar fi necesară pentru a înlocui contribuția de curățare a apei a bivalvelor.

Pentru a ține cont de asta, mai întâi a trebuit să fie estimat cât de mult de acvacultura de crustacee produce în prezent din diferite surse de poluare cu azot de la Greenwich. Acest lucru a arătat că paturile de bivalve diligente, care se filtrează, îndepărtează în prezent aproape 10% din încărcătura totală de azot a Greenwich – care se ridică la 14.000 de kilograme în fiecare an. Defalcat după sursă, această cifră a crescut considerabil. Scoicile și bivalvele, se dovedește, elimină 38% din azotul care provine din utilizarea îngrășămintelor locale pe pământ și un spectaculos 51% din azot din sursele septice – care sunt cele provenite din gospodării și din fluxul de ape uzate.

Sursele multiple de azot de pe uscat înseamnă că abordarea acestuia cu infrastructura poate fi o provocare, deoarece necesită o varietate de abordări tehnologice diferite, cum ar fi gestionarea îmbunătățită a apelor pluviale și rezervoare septice specializate, pentru a intercepta poluantul în călătoria sa către coastă. Și această infrastructură sporită ar fi și costisitoare, au demonstrat cercetătorii.

Ei au arătat că, dacă contribuțiile făcute în prezent de stridii și scoici ar trebui să fie înlocuite cu îmbunătățiri ale infrastructurii pentru a combate poluarea cu azot, Greenwich ar costa în plus între 2,3 și 5,8 milioane de dolari pe an. Dar prin filtrarea sub suprafață, crustaceele scufundă în liniște acest cost invizibil.

Dincolo de economii de costuri, cercetătorii menționează multiplele alte beneficii pe care le poate aduce și acvacultura crustaceelor ​​și pe care nu le-au explorat în studiu – cum ar fi curățarea poluanților, alții decât azotul, din apă, crearea de habitat pentru viața acvatică, oferirea de tamponare a coastei. împotriva condițiilor meteorologice extreme și, desigur, alimente în cazul în care acele crustacee sunt recoltate pentru consumul uman.

Din date reiese, însă, că crustaceele – oricât de eficiente – nu sunt o soluție completă pentru poluarea cu azot. Sunt necesare și infrastructuri și tehnologii create de om și, în mod ideal, unele dintre acestea ar fi dedicate captării mai multor azot la sursă, înainte ca acesta să ajungă în râuri, lacuri și mare.

Cu toate acestea, studiul arată cât de surprinzător de mare este rolul acestor agenți de curățare naturali în a face față unora dintre cele mai grave provocări ale noastre de mediu. Și, deși Greenwich este doar un studiu de caz, cercetătorii speră că, demonstrând economiile clare de costuri, ar putea încuraja și alte orașe și orașe de coastă să adopte și acvacultura crustacee. „Speranța noastră este că abordarea pe care am dezvoltat-o ​​aici poate ajuta la informarea discuțiilor locale despre acvacultură din întreaga țară”, spun ei.

Rose et. al. „Cuantificarea și evaluarea serviciilor de eliminare a azotului oferite de acvacultura comercială a crustaceelor ​​la scara subbazinului”. Știința și Tehnologia Mediului. 2021.

Imagine: Wikimedia Commons

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.