Cercetările au descoperit că o perlă a speranței pentru recifele de stridii în pericol – ScienceDaily

Prima meta-analiză a tipului său de 236 de specii care trăiesc în Marea Mediterană - ScienceDaily

Cercetătorii de la Universitatea Virginia, în parteneriat cu The Nature Conservancy, împărtășesc vestea bună că viitorul recifelor de stridii, care au suferit o pierdere de peste 85% la nivel mondial în ultimele două secole, nu trebuie să fie sumbru.

Studiul lor de 15 ani, publicat marți, demonstrează că recifele restaurate pot egala populațiile naturale de stridii de recif în aproximativ șase ani și continuă să se mențină puternice după aceea.

„Studiul nostru arată că restaurarea poate cataliza recuperarea rapidă a unui habitat de coastă în pericol și poate ajuta la inversarea deceniilor de degradare”, a spus autorul principal al studiului, Rachel Smith, cercetător postdoctoral în Departamentul de Științe ale Mediului de la UVA.

Recifele de stridii sunt formațiuni de coastă agregate construite de moluștele cu coajă articulată. Recifele se formează de-a lungul barelor de nisip și a platilor de maree noroioase, modelându-se pe contururile de la marginea apei și servind drept bastion împotriva eroziunii. Pe măsură ce nivelul mării crește, la fel și recifele – dacă sunt sănătoase.

Cu toate acestea, din cauza recoltării excesive și a bolilor stridiilor, recifele au fost în declin. De fapt, multe populații sălbatice sunt acum considerate „dispărute funcțional” din cauza pierderilor severe de habitat.

În 16 situri din coasta Virginiei, compuse din 70 de recife, cercetătorii au studiat Crassostrea virginica varietate de stridii, care, în ciuda faptului că sună ca un nativ din Virginia, exclusiv în stat, este mai bine cunoscută sub numele de „stridii de Est” sau „stridii de Atlantic”. De importanță vitală pentru economia fructelor de mare, este soiul comun întâlnit pe litoralul de Est, precum și în Canada și America de Sud – deși este mai puțin comun astăzi. Colonizarea europeană și poftele comerciale ulterioare au redus stridiile la aproximativ 1% din abundența lor istorică estimată de-a lungul Golfului Chesapeake și afluenților săi.

Acolo unde recifele au fost cruțate sau s-au recuperat, apele sunt mai limpezi și mai curate. „Filtratoarele”, ca și alte stridii și moluște bivalve, aspiră apa din jur, consumând plancton și orice nămol și resturi, apoi ejectează apa înapoi, fără impurități. Oamenii de știință notează valoarea adăugată a stridiilor ca formă de remediere a mediului, atenuând adesea impactul infiltrațiilor de îngrășăminte sau al deversărilor accidentale. Recifele de stridii oferă, de asemenea, habitat pentru crabi și pești, susținând pescuitul de coastă.

Deci, pot recifele renovate să readucă aceste habitate de stridii la gloria lor de odinioară, restabilind beneficiile care vin odată cu prezența lor? În timp ce șansele par acum mai favorabile, până de curând, apele fuseseră tulburi și în acest sens.

Începând cu anii 1990, conservaționiştii și agențiile guvernamentale au restaurat recifele prin reciclarea scoicilor de stridii și scoici furnizate de zăcăminte naturale, acvacultură – ferme pentru forme de viață acvatice – și aruncările de la restaurante; scoicile sunt folosite pentru a forma substratul recifelor. Aceste proiecte, conduse uneori de voluntari locali, stimulează apoi dezvoltarea stridiilor prin amenajarea unor paturi pentru ca stridiile „bebe” să se impună. Cu toate acestea, eforturile disparate au fost greu de urmărit și comparat în modul metodic pe care oamenii de știință îl consideră util. Când cercetătorii au condus eforturile, studiile lor au durat de obicei doi ani sau mai puțin și, adesea, nu reușesc să măsoare situri naturale de referință comparabile.

„În trecut, răspunsul la această întrebare a fost împiedicat de termene necunoscute pentru recuperare, de repere nedefinite pentru succes și de incertitudinea dacă ecosistemele restaurate se pot potrivi cu cele naturale”, a spus coautorul studiului Max Castorani, profesor asistent la Departamentul de Științe ale Mediului. „Deși prevenirea pierderii habitatului ar trebui să fie prima prioritate, noile noastre descoperiri arată că recifele de stridii restaurate pot ajunge din urmă într-un deceniu”.

Smith și Castorani au lucrat cu omul de știință Bo Lusk de la The Nature Conservancy, care a restaurat recifele de stridii în golfurile de coastă din Virginia din 2003. Ei au sacrificat bucăți de dovezi empirice, documentând revenirea relativ rapidă nu numai a stridiilor, ci și a crabilor mici de pe recife care ajută la susținerea rețelei trofice mai extinse.

„De asemenea, am aflat că, pe măsură ce recifele restaurate s-au maturizat și au câștigat stridii, acestea au devenit mai stabile în timp, ceea ce sugerează că restaurarea poate crește rezistența ecosistemului”, a adăugat Smith.

Oamenii de știință și-au desfășurat experimentul la locul de cercetare ecologică pe termen lung al Rezervației Coastei din Virginia al Fundației Naționale pentru Știință. Fundația sprijină zeci de site-uri din întreaga lume pentru a studia schimbările ecosistemelor de-a lungul multor ani până la zeci de ani, pentru a prezice cum vor arăta acestea în viitor.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.