Cel mai vechi strămoș cunoscut al calmarului și caracatiței vampiri, numit după președintele Joe Biden

Artist's impression of Syllipsimopodi bideni

Poate că arăta ca un calmar, dar fosila frumos conservată a unei creaturi cu 10 brațe este cel mai vechi strămoș cunoscut al unui alt grup de animale care include caracatițe și calmari vampir, spun oamenii de știință din SUA.

„Avem țesuturi moi care sunt păstrate în detalii atât de bune încât putem vedea efectiv ventuze individuale pe brațe”, a spus Christopher Whalen de la Muzeul American de Istorie Naturală.

Creatura în formă de torpilă cu aripioare pe spate a înotat în apele tropicale care acopereau America de Nord în urmă cu aproximativ 328 de milioane de ani.

Corpul său fosilizat a fost excavat cu mai bine de trei decenii în urmă și pus pe raftul unui muzeu până când doctorul Whalen și colegul său Neil Landman au dat peste el.

Dublat Syllipsimopodi bideni, s-a alăturat grupului de specii numite în onoarea președinților SUA.

Fosila, descrisă astăzi în revista Nature Communications, împinge cu 82 de milioane de ani în urmă timpul în care „vampiropodele” au evoluat.

Seamănă cu un calmar, dar nu un calmar

Vampiropodele sunt unul dintre cele trei grupuri de cefalopode cu corp moale care conțin vestigii de cochilii interne.

Grupul include enigmaticul calmar vampir – care nu este nici un ciugător de sânge, nici un calmar – și este înrudit cu caracatițe.

Dr. Whalen a spus că fosila oferă o perspectivă asupra punctului în care vampyropodele se despart de verii lor calmari.

„Este foarte interesant să vă arăt cele mai timpurii etape ale acelei linii evolutive.”

Fosila lui Syllipsimopodi bideni a petrecut 30 de ani pe raftul unui muzeu înainte ca cercetătorii să dea peste ea.((Furnizat: AMNH / S. Thurston)

De mult s-a crezut că vampyropodele ancestrale aveau 10 brațe, precum calamarii și sepiele de astăzi, dar aceasta este prima dată când a fost găsit în înregistrarea fosilelor.

„Asta nu a fost niciodată documentat înainte în vampiropod”, a spus Dr. Whalen.

De-a lungul fiecărui braț păreau să fie niște frați.

„Acest lucru ajută la confirmarea faptului că ventuzele sunt o adaptare foarte veche”, a spus el.

Două dintre brațele animalului antic erau mai lungi decât celelalte opt, similare cu calmarul și sepia, care folosesc brațele mai lungi ca mâini pentru a apuca mâncare.

Această caracteristică este cea care inspiră numele genului creaturii: Syllipsimopodicare este greacă pentru „picior prensil”.

Până la începutul erei dinozaurilor, la aproximativ 80 de milioane de ani după S. bideni au apărut, fosilele de vampiropode semănau mai mult cu calmarii vampiri de astăzi, care au opt brațe și două filamente lungi.

Se încarcă

În cele din urmă, caracatițele au evoluat cu doar opt brațe.

„Din orice motiv, acele brațe alungite nu mai erau utile, așa că au fost reduse evolutiv până când s-au pierdut complet în caracatițele moderne”, a spus dr. Whalen.

Dar ceea ce diferențiază cu adevărat acest animal de verii săi calmari este ceea ce se întâmplă în interiorul corpului său.

Animalul antic avea o trăsătură lungă, de formă triunghiulară, semi-transparentă, făcută din chitină numită gladius.

Gladius, care este numit după o sabie romană, este rămășița exterioară moale a cochiliei dure care se găsește în interiorul unor specii precum sepia.

Patru sepie australiene uriașe sunt văzute de aproape la un unghi mic sub apă, de culoare violet și gri.
Sepiele, care fac parte din familia calmarilor, au un os dur în corp pentru a-i ajuta să plutească.((Furnizat: Carl Charter)

Cochilia tare, cunoscută sub numele de os de sepie, este importantă pentru flotabilitate la sepie, un membru al grupului Decabrachia care include calmarii și rudele acestora.

Alți câțiva membri ai familiei calmarilor au, de asemenea, rămășițe ale cochiliei dure care pot fi văzute doar la microscop, dar majoritatea au doar un gladius.

Vampiropodele, cum ar fi calamarul vampir, au renunțat complet la coajă și au doar un gladius, care are o formă ușor diferită de cele din familia calmarilor.

La caracatițe, gladius moale se reduce și mai mult la două tije minuscule care susțin aripioarele.

„A avea un organism atât de timpuriu care și-a pierdut coaja pe partea vampyropodului indică faptul că au dezvoltat un mijloc alternativ de control al plutirii relativ devreme în istoria lor evolutivă”, a spus dr. Whalen.

„Astăzi, vampiropodele își controlează în principal flotabilitatea prin [regulation of chemicals in their] țesuturi mai degrabă decât orice structură tare.”

Fosile foarte rare

Dr. Whalen a spus că este rar să se găsească vampyropode în înregistrarea fosilelor.

„De obicei, le puteți păstra doar în setari destul de speciale.”

Fosila a fost găsită în formațiunea Bear Gulch Lagerstätte din Montana, care a fost cândva o mare tropicală.

„O parte din motivul pentru care credem că această fosilă este păstrată atât de detaliat sunt musonii despre care s-a prezis că au avut loc în această zonă”, a spus dr. Whalen.

Când acest animal a murit, s-a scufundat pe fundul mării și a fost rapid acoperit de nămol spălat într-un golf preistoric de ploile musonice, care și-au păstrat țesuturile moi, inclusiv gladius și brațele.

Dar dacă aceste brațe au efectiv ventuze este încă în discuție, a spus Patrick Smith, un paleontolog la Muzeul Australian, care studiază fosilele de cefalopode și moluște, cum ar fi nautiloidele gigantice.

„Ei [the US researchers] prezentați imagini care, eventual, reprezintă răbușitori, dar este puțin echivoc în orice caz”, a spus dr. Smith.

..

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.