Cefalopodul antic „vampir” de acum 330 de milioane de ani este primul de acest fel

Cefalopodul antic „vampir” de acum 330 de milioane de ani este primul de acest fel

O fosilă excepțională descoperită în Montana ne-a oferit cel mai vechi strămoș cunoscut al calmarilor și caracatițelor vampir.

Cefalopodul, aparținând superordinului vampyropod sau octopodiform, împinge vârsta grupului cu aproximativ 82 de milioane de ani.

Acest lucru ne provoacă înțelegerea că caracatițele au evoluat dintr-un strămoș triasic. Fascinant, are nu opt, ci 10 brațe, ceea ce arată că, undeva în acel timp, aceste animale au pierdut două tentacule de lucru.

„Acesta este primul și singurul vampyropod cunoscut care posedă 10 anexe funcționale”, spune paleontologul Christopher Whalen de la Muzeul American de Istorie Naturală (AMNH) și Universitatea Yale.

Bestia nou descoperită a fost numită bideu Syllipsimopodiîn onoarea președintelui Joseph Biden, care la momentul descoperirii a fost nou inaugurat cu planuri de combatere a schimbărilor climatice (deși pare că îl numesc un vampir bătrân cu prea multe brațe).

Înțelegerea noastră despre istoria evolutivă a vampyropodului este în cel mai bun caz neregulată. Caracatițele și calamarii vampir – numiti așa pentru culoarea lor adesea roșu-sânge și pentru țesătura asemănătoare unei mantii – sunt creaturi moi și moale, fără oase, doar cu o înveliș internă de chitină, iar astfel de țesuturi nu supraviețuiesc adesea veacurilor așa cum dinții și oasele fac.

Cu toate acestea, în unele tipuri de formațiuni fosile excepționale, cunoscute sub numele de Lagerstättes, țesutul moale este ocazional conservat.

Aici au găsit Whalen și coautorul său, paleontologul AMNH Neil Landman Syllipsimopodi: în fosilă recuperată dintr-o Lagerstätte din Montana, cunoscută sub numele de Bear Gulch.

Acea mică impresie a unui corp moale, păstrat neatins de sute de milioane de ani, arată că istoria animalelor de astăzi a fost o saga complexă și fascinantă.

The Syllipsimopodi fosilă, în Muzeul Regal Ontario. (Christopher Whalen)

„Descoperirile noastre sugerează că primele vampiropode, cel puțin superficial, semănau cu calmarii care trăiesc astăzi”, spune Whalen.

bideu Syllipsimopodi de asemenea, contestă argumentele predominante pentru originile vampyropodelor și oferă un nou model pentru evoluția cefalopodelor cu coajă internă.”

Au existat indicii că liniile de vampiri ar fi fost mai vechi decât cel mai vechi exemplar cunoscut anterior, datat cu aproximativ 240 de milioane de ani în urmă.

Ceasul molecular al descendenței – rata de mutație a biomoleculelor din ADN, care poate fi folosită pentru a determina istoria evolutivă a unui organism – a sugerat că vampyropodele au apărut acum între 350-330 de milioane de ani.

Descoperirea lui Whalen și Landman coroborează aceste estimări, adăugând în continuare că 10 arme Syllipsimopodi este cel mai vechi vampiropod divergent cunoscut de la strămoșul comun al grupului. Aceste 10 brațe, toate cu ventuze, sugerează că acest strămoș comun avea și 10 brațe.

„Numărul de brațe este una dintre caracteristicile definitorii care separă linia de calmar și sepie cu 10 brațe (Decabrachia) de linia de caracatiță și calamar vampir (Vampyropoda) cu opt arme (Vampyropoda)”, explică Whalen.

„Am înțeles de mult că caracatițele ating numărul de opt brațe prin eliminarea celor două filamente de calmar vampir și că aceste filamente sunt brațe vestigiale.

„Cu toate acestea, toate vampiropodele fosile raportate anterior care păstrează anexele au doar opt brațe, așa că această fosilă este, fără îndoială, prima confirmare a ideii că toate cefalopodele aveau ancestral 10 brațe”.

Pe baza fosilei incredibile, cercetătorii au reușit să determine că două dintre ele Syllipsimopodibrațele lui erau mai lungi decât celelalte; este posibil ca acestea să fi fost folosite pentru a captura prada, în timp ce cele mai scurte ar fi putut fi folosite pentru a o ține și manipula.

Corpul animalului era, de asemenea, în formă de torpilă, ca calamarii moderni, și avea aripioare care păreau că ar fi fost suficient de mari pentru a ajuta Syllipsimopodi înotați și stabilizați-vă.

Într-o altă asemănare anatomică cu calmarii (precum și calmarii vampir), cel Syllipsimopodi fosila a arătat dovezi ale unei structuri interne de înveliș numită gladius. Caracatitele nu au aceasta structura; a fost redus la structuri în formă de bară numite stilturi.

Aceste caracteristici i-au ajutat pe cercetători să stabilească unde Syllipsimopodi este posibil să se fi încadrat în ecosistemele sale.

Syllipsimopodi este posibil să fi umplut o nișă mai asemănătoare cu calmarii existenți, un prădător acvatic de nivel mediu”, spune Landman.

„Nu este de neconceput că s-ar fi putut folosi de brațele încărcate de ventuze pentru a scoate mici amonoizi din cochilie sau s-ar fi aventurat mai mult pe țărm să pradă brahiopode, bivalve sau alte animale marine cu coajă”.

Cercetarea a fost publicată în Comunicarea naturii.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.