Cayman este purtătorul de steag al mișcării peștilor leu din Caraibe

Cayman este purtătorul de steag al mișcării peștilor leu din Caraibe

Peștele-leu este singura specie de pește clasată printre pescuitul peste, traulul de fund, poluarea și schimbările climatice ca fiind una dintre cele mai mari amenințări la adresa ecosistemelor subacvatice.

Fiind prima specie exotică care a invadat recifele de corali, capacitatea sa de distrugere a fost denumită „una dintre cele mai mari amenințări ale acestui secol pentru recifele temperate și tropicale ale Atlanticului și habitatele asociate”. *

Dar cu puțin peste un deceniu în urmă, prădătorul vorace și-a întâlnit în sfârșit meciul. Scafandrii, pescarii și bucătarii din Caraibe își vor uni forțele într-o mișcare pe care bucătarul cu stele Michelin, José Andrés, a inventat-o: „mâncă-i pentru a-i bate”.

Și totul a început în Insulele Cayman…

Maestru scafandru, proprietar de scufundări, fotograf subacvatic, pasionat de ocean și pasionat de conservare, Jason Washington își amintește clar „acea zi” din 2008 când primul pește leu a fost observat în apele Cayman.

„Am căutat peștele leu din 2007, când oamenii de știință de la NOAA au informat Departamentul de Mediu al Insulelor Cayman că se îndreptau către insule într-un curent dinspre nord-est”, își amintește el.

Experiențele cu prădătorul, în altă parte din regiune și pe coasta de est a Statelor Unite, au echipat Washingtonul cu cunoștințele că specia era capabilă să se înmulțească într-un ritm nemaiauzit în istoria marinei – până la 20 de milioane de ouă pe matură sexuală. femeie pe an.

Și având în vedere că specia nu este indigenă în regiune, nu are prădători cunoscuți în apele locale – dar totuși este capabilă să pradă peste 60 de specii de pești, pești mici, ouă, crustacee și moluște, până la jumătate din mărimea corpului său la un moment dat.

Cu potențialul unui singur pește de a reduce populațiile tinere de recif cu până la 90% în puțin peste o lună și cu o densitate maximă de peste 200 de adulți pe acru, peștele-leu poate consuma peste 460.000 de pești pradă pe acru pe an. Aceasta este o veste proastă pentru recife, deoarece prada peștilor leu mănâncă alge care mențin coralii curați. Este, de asemenea, o veste proastă din perspectivă financiară – conform jurnalului, Naturăpeștele leu a costat economia globală aproape 3 trilioane de dolari în ultimii 50 de ani.

Până în acel moment, gestionarea peștilor leu a fost o activitate care a fost strict relegata comunității marine și științifice, dar pur și simplu nu au putut ține pasul.

Washingtonul avea altceva în minte. El a considerat potențialul transformării managementului peștelui leu într-o mișcare culturală și culinară.

Prin propriile sale cercetări, Washington ar afla că prădătorul subacvatic, deși veninos, nu era otrăvitor și făcuse parte din dietele Pacificului de mulți ani. Pentru a-l mânca în siguranță, spinii care conțin toxina veninoasă ar trebui îndepărtați cu pricepere. În calitate de maestru scafandru, acesta a fost ceva ce a avut experiență în ceea ce privește alte specii de pești veninoși.

Următorul pas ar fi să înființezi o echipă de tăietori și să angajezi un bucătar aventuros care ar fi dispus să transforme un prădător intimidant, care era perceput a fi otrăvitor, într-o delicatesă care iese la gură.

Verifica. Verifică… Și verifică.

Washingtonul avea să-l întâlnească în curând pe Thomas Tennant, bucătarul executiv la Michael’s Genuine Food & Drink și vârful de lance al mișcării locale „invasiva”. Tennant, și ecologist, a fost renumit pentru că a transformat iguana verde invazivă din Cayman într-o delicatesă locală rară… În curând avea să adauge peștele leu în repertoriul său.

„Nimeni din această parte a lumii nu a mâncat pește leu înainte de a începe să-l servim în Cayman”, spune Washington. A fost începutul unei aventuri culinare – definitiv.

Septembrie 2010 a marcat începutul mărețului a ceea ce Washington avea să comercializeze inițial Departamentului de Mediu sub numele de „Rodeo pește-leu” – un turneu de la La Mesa Dive Site din Grand Cayman, care ar recompensa cullerii pentru captura lor.

Evenimentul competitiv avea ca rezultat sacrificarea a peste 500 de pești leu – și ceea ce a fost la fel de impresionant a fost că, la sfârșitul zilei, bucătarul Tennant a reușit să gătească toată captura pentru scafandrii infomeți – pentru a obține recenzii elogioase.

Evenimentul de succes ar duce la lansarea CULL, Liga Cayman United Lionfish, care va organiza patru evenimente pe an, cu misiunea de a scoate peștii invazivi de pe recif și pe farfuriile oamenilor.

Asta a fost — fusese creată o piață pentru delicatesa cu dungi de tigru.

Iar pentru Tennant, posibilitățile erau nesfârșite — Cioa de pește din India de Vest cu pește leu, sandviș cu pește leu, ceai de pește leu, escabeche de pește leu (sau escovitch), ceviche de pește leu, tacos cu pește leu, prăjite, la grătar, prăjite… lista a continuat.

Într-o excursie din 2012 în Insulele Cayman, pentru a găzdui evenimentul culinar semnificator al lui Cayman, Cayman Cookout cu Anthony Bourdain și Eric Ripert, José Andrés s-a conectat cu Washington și Tennant, care vor împărtăși experiența lui Cayman cu invazia peștilor leu și i-ar arăta cum să prindă și să gătească. peștele veninos.

Nu numai că Andrés a fost impresionat, dar a devenit rapid activist și a început să servească felul de mâncare la restaurantele sale.

Într-un articol pe care l-a scris în National Geographic în 2014, în care și-a descris experiența peștilor leu din Cayman, Andrés s-a referit la eforturile echipei CULL ca fiind „Un efort întreg de a” mânca „pentru a-i bate”.

„Băieții ăștia vorbesc serioși”, a spus el. „Ei fac mai mult decât să prindă pești leu, ci îi transformă în prânz”.

Acesta era tot ceea ce aveau nevoie renegații peștilor leu – o mișcare din Caraibe începuse efectiv.

Opt ani înainte și derby-urile sau turneele de pește leu au transformat controlul asupra populației de pește leu într-o petrecere. Competițiile de sacrificare stimulate încep cu o vânătoare și se încheie cu un festin delicios. Ce nu este de iubit?

Evenimente, cum ar fi Divefest din Barbados, ajută la creșterea gradului de conștientizare a publicului cu privire la problema peștelui leu și oferă, de asemenea, date pentru cercetarea științifică.

În Antigua și Barbuda, Lionfish Derby-ul anual a devenit mai mult un festival decât un turneu. Sărbătoarea de mai multe zile constă în educație pește-leu, antrenament de sacrificare, vânătoare de pește-leu și o bucătărie. Școlile sunt chiar integrate în festivități printr-un concurs educațional de artă peștele leu. Evenimentul este așteptat cu nerăbdare de localnici și este o atracție majoră pentru turiști.

Pentru multe țări din regiune, vânătoarea de pești leu a devenit o atracție turistică majoră.

În Jamaica, Centrul de scufundări PADI și ținuta Charter Sport Fishing, Lady G’Diver oferă excursii de sacrificare care se încheie cu o sărbătoare copioasă cu pește leu, iar în 2021, Lady G’Diver a găzduit primul Grand Prix Lionfish din Jamaica.

În Dominica, guvernul a dat diverse permisiuni pentru sacrificarea peștilor leu în Rezervația Marină Soufriere Scotts Head, unde este interzisă vânătoarea altor vieți marine. Operatorul de scufundări, Salt Dive oferă o vânătoare de pești leu care include instrucțiuni de lăsărire a stâlpilor, o lecție despre eviscerare și curățare, urmată de instrucțiuni culinare și consum pe plajă la flacără deschisă și servită cu părți locale.

Restaurantele și localurile din întreaga regiune s-au alăturat, de asemenea, tendinței „eat ‘em to beat’ em”, cunoscută altfel ca „invasivorism”.

Mulți bucătari au devenit adepți în îndepărtarea spinilor de pește-leu și în folosirea pulpei albe suculente, comparată în mod obișnuit ca aromă cu snapper sau gruper, într-o varietate de moduri delicioase. În plus, specia are niveluri mai mari de acizi grași omega-3 decât alți pești din Caraibe consumați în mod obișnuit.

În Trinidad, bucătar și proprietar al restaurantului și barului Sails, Attala Maharaj descrie delicatesa ca fiind „un pește cu gust spectaculos, la fel de frumos și de regal, pe cât este în exterior, carnea este aceeași… cu o textură fermă și un gust de unt.”

Bucătarul Barbadian, Damian Leach descrie peștele drept „un gust de pește foarte curat… Modul meu preferat de a-l folosi este în aplicații crude; este frumos ca un poke sau un ceviche de pește leu.”

În Insulele Cayman, restaurantul și lounge-ul Agua au prezentat pește leu braconat cu nucă de cocos, cu dovleac local, callaloo, bame și chipsuri de pătlagină, și bucătarul Thomas Tennant, care a deschis Tomfoodery Kitchen în 2020 și continuă să fie membru al Ligii Lionfish Cayman United. folosește prădătorul ca ingredient cheie în fritlele sale Lionfish.

La Fish by José Andrés, situat la Atlantis, Paradise Island, Bahamas, o parte din toate veniturile din mâncărurile cu pește leu sunt direcționate către The Atlantis Blue Project Foundation, o organizație angajată în conservarea marinei.

În 2019, Allen Susser, câștigător al premiului James Beard și bucătar consultant la Jade Mountain Resort din St. Louis Lucia, a publicat Green Fig and Lionfish: Sustainable Caribbean Cooking, care conține rețete precum Tacos picant Lionfish și Lionfish la grătar cu papaya, ananas și varză. Susser se referă la peștele leu ca fiind „o opțiune responsabilă, durabilă și, desigur, un excelent început de conversație la masă”.

Meșteșugarii s-au alăturat, de asemenea, cruciadei pentru a scăpa de peștii carnivori din oceane. În Insulele Cayman, artista Kelly Reineking de la Mermaid’s Touch realizează bijuterii și accesorii din speciile prădătoare, folosind aripioare, cozi sau spini dorsali în creațiile ei unice realizate local.

Pe măsură ce tendința peștelui-leu declanșează în Statele Unite și alte piețe de peste mări, scafandrii și conservaționiștii din Caraibe au început să exploreze potențialul pentru oportunități comerciale suplimentare.

Blue Ventures din Belize consideră că există o oportunitate comercială în mare parte neexploatată pentru cei 3000 de mici pescari ai țării și ar putea avea dreptate. La urma urmei, magazinele Whole Foods din Florida vând pește-leu cu 11,99 USD pe kilogram, ceea ce se rotunjește în medie la 25 USD pentru un pește întreg.

Între timp, scafandrii, consumatorii și bucătarii din Insulele Cayman și din întreaga Caraibe continuă să-și pună banii acolo unde le este gura, ajutând la salvarea recifelor – o mușcătură la un moment dat.

CULL continuă să organizeze patru evenimente anuale și a îndepărtat zeci de mii de pești leu din apele Cayman. În 2017, Washington a fost inclus în Internațional Scuba Diving Hall of Fame, în parte datorită muncii sale de control al populației de pești leu din Cayman.

„Invazia peștilor leu reprezintă o amenințare reală pentru recifele noastre care se luptă deja și cu cât putem să acordăm mai multă atenție consumului lor ca soluție, cu atât mai bine”, spune Washington. „Nu aș putea fi mai mândru de modul în care echipa mea a lansat cu succes acest prădător distructiv pe plăci din întreaga lume.”

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.