Castraveții de mare hrănesc influența Chinei în Sri Lanka

Castraveții de mare hrănesc influența Chinei în Sri Lanka

Kandasamy Kalamohan se săturase de traulerele pe care el și colegii săi pescari le-ar fi traversat în apele din nordul Sri Lanka din India, la aproximativ 50 de mile distanță, distrugându-le plasele pentru creveți și epuizându-și proviziile de ton și sepie.

Așa că, anul trecut, s-a alăturat unei industrii în curs de dezvoltare, în creștere rapidă: cultivarea castraveților de mare. Furnizat de un incubator deținut de chinez din apropiere, el crește creaturile în formă de butoi care trăiesc pe fundul mării în ferma sa acvatică pentru a le exporta în China, unde delicatesa se vinde cu sute de dolari per kilogram.

„Din cauza traulelor indiene, există mai puțini pești în mare”, a spus Kalamohan, în vârstă de 48 de ani, care anterior deținea două bărci mici de pescuit. „Am vrut să încep ceva pe cont propriu și aceasta este o afacere foarte profitabilă”.

M Thivagaran, președintele Asociației cultivatorilor de castraveți de mare din Jaffna, a declarat că numărul de ferme a crescut de la aproximativ 40 la 250 anul trecut, apele nordice puțin adânci fiind bine potrivite pentru cultivarea castraveților de mare. Deși de dimensiuni modeste, întreprinderile au alimentat în mod neașteptat o competiție de putere tot mai mare între India și China în națiunea insulară strategică de 22 de metri.

Nordul Sri Lanka, marcat de un război civil de 26 de ani care s-a încheiat în 2009, a fost mult timp apropiat cultural și geografic de India, oamenii tamili trăind de ambele maluri ale strâmtorii Palk. În ciuda faptului că a făcut incursiuni diplomatice și economice extinse în Sri Lanka, China a rămas în mare parte departe de nord.

Dar recentul interes al Chinei în regiune a ridicat tensiuni între Beijing și New Delhi, care sunt, de asemenea, angajate într-o confruntare militară la granița lor cu Himalaya, la 2.000 de mile distanță.

În decembrie, ambasadorul Chinei Qi Zhenhong a făcut un tur rar în regiune, vizitând afaceri chineze, inclusiv un incubator de castraveți de mare și distribuind rații pescarilor afectați de traulele indiene. Vizita a alarmat New Delhi când delegația a zburat cu o dronă într-unul dintre cele mai apropiate puncte de coasta indiană.

Cu toate acestea, mulți localnici văd relațiile cu China ca pe o oportunitate profitabilă într-o regiune neglijată.

„Salutăm pe oricine este interesat să investească, să creeze locuri de muncă și să obțină, de asemenea, profit”, a declarat Angajan Ramanathan, deputat pentru orașul nordic Jaffna, care este aliat cu guvernul președintelui Gotabaya Rajapaksa. „Jaffna a atras atenția multor oameni. . . Avem nevoie [Chinese] expertiza si tehnologie.”

„Oamenii noștri sunt înfometați și nu ne deranjează cine ne ajută, indiferent dacă este vorba despre India sau China”, a declarat Annalingam Annarasa, președintele Federației de pescuit din Jaffna. „China și-a dat seama de dificultățile noastre și a venit cu ajutor”.

Sri Lanka are legături cu India și China de sute de ani. Atât Delhi, cât și Beijing concurează cu furie pentru influență prin lobby, împrumuturi și vânzări de arme. Rivalitatea lor din Sri Lanka „este cea mai transparentă și cea mai dezmembrată” din orice țară din apropiere, a spus un diplomat. „În ultimul an, a evoluat într-un mod drastic”.

Portul Hambantota de pe coasta de sud a Sri Lanka

China controlează portul Hambantota de pe coasta de sud a Sri Lanka, lângă unele dintre cele mai aglomerate căi maritime din lume © / Bloomberg

Angajan Ramanathan, deputat pentru districtul Jaffna

Angajan Ramanathan, deputatul Jaffna, spune că salută „oricine este interesat să investească, să creeze locuri de muncă și să obțină, de asemenea, profit” © Rubatheesan Sandran

Investițiile chineze au luat amploare prin Inițiativa Belt and Road. China a devenit unul dintre cei mai mari creditori ai Sri Lanka, cu împrumuturi restante de cel puțin 3,5 miliarde de dolari și controlează portul Hambantota de pe coasta sa de sud, în apropierea unora dintre cele mai aglomerate căi maritime din lume.

Criticii au acuzat împrumuturile chineze că împing Sri Lanka într-o criză a datoriilor din care se chinuie să iasă, iar Sri Lanka a cerut luna trecută Chinei să-și restructureze datoriile. India a răspuns cu o contraofensivă diplomatică, oferind asistență de aproximativ 1 miliard de dolari și găzduind ministrul de externe al Sri Lanka în această lună.

Unii observatori au fost sceptici că China ar fi capabilă să-și transforme recenta activitate în nordul țării în activitatea pe scară largă pe care a desfășurat-o în altă parte.

Nordul Sri Lanka a fost centrul războiului devastator în care separatiștii tamili au luptat pentru independență față de majoritatea sinhaleze a insulei. Aproximativ 100.000 de oameni au murit înainte ca luptătorii tamili să fie zdrobiți într-o operațiune condusă de șeful militar de atunci Gotabaya.

Nordul rămâne printre regiunile cel mai puțin dezvoltate din Sri Lanka, iar localnicii condamnă lipsa unei soluții politice după conflict. Există, de asemenea, resentimente profunde față de China, care a sprijinit guvernul Rajapaksa, condus atunci de fratele lui Gotabaya, Mahinda, în timpul conflictului.

P Mathan, șeful Federației Pescarilor Passaiyoor din apropiere, care a organizat proteste împotriva investițiilor chineze, a declarat: „Atâta timp cât sunt președinte, chinezii nu vor avea voie să vină aici”.

India a intervenit și pentru a ține China departe. Cu puțin timp înainte de vizita ambasadorului, China a anunțat că India a făcut lobby cu succes pentru suspendarea unui proiect de energie regenerabilă în largul coastei Jaffna din cauza preocupărilor de securitate.

Annalingam Annarasa, centru, președinte al Federației de pescuit din Jaffna

Annalingam Annarasa, centru, președinte al Federației de pescuit din Jaffna: „China și-a dat seama de dificultățile noastre și a venit cu ajutor” © Rubatheesan Sandran

Dar India se confruntă și cu resentimente, mai ales din partea pescarilor locali care își acuză traulerii că le distrug mijloacele de existență. Disputa de ani de zile a escaladat în ultimele luni, zeci de pescari indieni arestați de Sri Lanka și doi srilankezi uciși în confruntări pe mare.

„Cum putem supraviețui dacă acești oameni vin și iau ceea ce avem nevoie pentru a ne câștiga existența?” a spus S Pakeekaran, un pescar de creveți în vârstă de 26 de ani, la un protest la Jaffna. „Indienii vin cu mâna liberă, ne fură peștii și pleacă”.

În timp ce castraveții de mare sălbatici au fost recoltați de mult în zonă, agricultura orientată spre export s-a accelerat în ultimul an. Creaturile, care pot crește la dimensiunea maximă în câteva luni, sunt expediate în Hong Kong sau Singapore și vândute în China continentală, unde sunt apreciate pentru pielea lor mestecată și interiorul moale.

Încă cel puțin 400 de pescari au solicitat permise pentru a înființa ferme de castraveți de mare, iar incubatorul de castraveți de mare Gui Lan, deținut de chinez, este mai aglomerat ca niciodată.

Dar Steven Gong, unul dintre parteneri, este uimit de furora geopolitică. Gong, care este din Taiwan și locuiește în Sri Lanka de trei decenii, conduce incubatorul împreună cu alți mai mulți parteneri și investitori din China continentală.

Încă nu au profit și trăiesc luni întregi într-o cabană modestă de pe malul mării, unde cultivă pui de castraveți de mare. Dar, având o bază de clienți în creștere rapidă și o cerere puternică din China, Gong este optimist.

„Toată lumea știe că piața castraveților de mare din China are perspective mari”, a spus el. „Au fost multe sacrificii. . . Văd viitorul acestei investiții și sunt foarte încrezător.”

Raportare suplimentară de Rubatheesan Sandran în Jaffna

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.