Cartelurile mexicane se deplasează din ce în ce mai mult în crimele împotriva animalelor sălbatice

Cartelurile mexicane se deplasează din ce în ce mai mult în crimele împotriva animalelor sălbatice

Cartelurile mexicane de droguri își extind raza de criminalitate împotriva animalelor sălbatice. Ei își întăresc controlul asupra pescuitului legal al țării și le folosesc pentru a spăla animale marine capturate ilegal, potrivit unui raport care urmează să fie publicat în curând de Brookings Institution.

Cartelurile au fost anterior legate de traficul de specii marine, cum ar fi totoaba, precum și de lemn de trandafir, un lemn râvnit pentru mobilier și instrumente muzicale de ultimă generație. Dar raportul think tank-ului din Washington, DC indică faptul că grupurile criminale și-au intensificat recent traficul de specii sălbatice, adesea în China. În schimb, cartelurile primesc uneori substanțe chimice care pot fi transformate în fentanil sau metamfetamină.

„În loc să vândă limonadă, este ca și cum ei vor vinde lămâi și zahăr cartelurilor care apoi transformă limonadă”, spune Vanda Felbab-Brown, coleg principal de la Brookings, autoarea raportului.

Descoperirile ei provin din 73 de interviuri cu oficiali actuali și foști, grupuri ecologiste, pescari și alții din Mexic, China, Statele Unite și din alte părți. Toate s-au desfășurat sub rezerva anonimatului.

Ea raportează că părțile corpului jaguarilor din Mexic sunt, de asemenea, probabil scoase de contrabandă pentru a fi folosite în medicina tradițională chineză. Reptilele, castraveții de mare, abalone și aripioarele de rechin, adaugă ea, sunt traficate și din Mexic în China, uneori prin SUA.

Acest raport a fost „bine făcut”, spune Steve Carmody, șeful investigațiilor la Wildlife Justice Commission, o organizație nonprofit cu sediul în Haga, Țările de Jos, care lucrează pentru a demasca rețelele criminale care fac trafic cu animale sălbatice. El a numit concluziile acesteia „un apel de trezire pentru guverne și factorii de decizie politică”.

Cum cartelurile îi obligă pe pescari să se conformeze

Crima organizată s-a infiltrat în industria pescuitului în faze, scrie Felbab-Brown. În primul rând, cartelurile au început să exercite control asupra braconierii care iau ilegal specii protejate, cum ar fi totoaba, un pește mare căutat pentru vezica sa natatoare pentru medicina tradițională chineză. Apoi, au vizat pescarii la scară mică de fructe de mare cu valoare redusă, cum ar fi corvina, și i-au forțat să-și vândă mărfurile exclusiv cartelurilor.

Cel mai recent, se arată în raport, grupuri precum cartelul de la Sinaloa și, într-o măsură mai mică, cartelul Jalisco Nueva Generación au preluat controlul asupra companiilor mari care au flote de pescuit sau prelucrează specii de mare valoare, cum ar fi scoici și homar, în special pentru export. Cartelurile folosesc aceste afaceri legale pentru a spăla specii marine braconate. Și cartelul de la Sinaloa „se presupune că este în proces de deschidere a propriei fabrici și companie legale de procesare a fructelor de mare și de a angaja oameni pentru operațiunile sale”, se spune în raport. De asemenea, cartelurile obligă restaurantele, inclusiv cele care servesc turiști internaționali, să-și cumpere exclusiv peștele.

Felbab-Brown descrie cum, în ultimii cinci ani, cartelul de la Sinaloa a cumpărat permisele Mexicului pentru scoici georat, o moluște mare vândută cumpărătorilor chinezi. Asta le-a dat control asupra operațiunilor legale de pescuit a scoicilor. Cartelul a organizat, de asemenea, pescuitul ilegal de scoici și a spălat captura ilegală.

Juan Carlos Cantú, directorul de programe din Mexic la Defenders of Wildlife, care nu a fost implicat în raport, spune că extinderea crimei organizate se extinde cu mult dincolo de comerțul ilegal cu animale sălbatice.

„Cartelurile sunt în afaceri de extorcare”, spune el. „Nu poți lucra decât dacă îi plătești, iar dacă nu îi plătești, îți ard magazinul sau îți ard recoltele sau navele de pescuit sau te răpesc pe tine sau pe cineva din familia ta”, spune el. „Asta s-a întâmplat în tot Mexicul”. Mai mult, spune el, cartelurile îi forțează pe pescari să facă contrabandă cu droguri ilegale de zeci de ani.

Într-un caz recent descris de Felbab-Brown, un cartel l-a răpit pe fiul proprietarului unei fabrici de procesare a fructelor de mare din Baja California Sur, ca pârghie pentru a forța fabrica să prelucreze fructele de mare ale cartelului. După ce lucrarea a fost finalizată, fiul a fost eliberat, iar proprietarul a primit plata – dar era doar jumătate din rata pieței.

Conexiunea cu China

O mare parte din braconajul faunei sălbatice în Mexic – adesea pentru comerțul cu păsări și reptile animale de companie sau pentru pene – este determinată de cerere la nivel local, precum și în SUA și în alte părți din America Centrală. Dar legătura cu China este în creștere, scrie Felbab-Brown. Ea spune că inacțiunea guvernului este în mare parte de vină.

„Această administrație a scăpat mingea”, spune Cantú despre conducerea Mexicului. Politicile laxe și reducerile bugetare pentru protecția mediului și aplicarea legii au „legat mâinile” oricui ar putea încerca să combată aceste crime, spune el.

Ministerul Mediului din Mexic, Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales, nu a răspuns National Geographic cerere de comentariu.

Problema se extinde dincolo de Mexic. A existat o lipsă de cooperare între Mexic, China și alții în combaterea tendințelor detaliate de Felbab-Brown, spune Clare Perry de la Environmental Investigation Agency din Londra, care studiază comerțul cu totoaba și nu a fost implicată în raport. „Nu există nicio dovadă, de exemplu, cu privire la eforturile Chinei de a reduce cererea de totoaba”, spune ea, iar datele privind capturile efectuate de autoritățile vamale sugerează că pescuitul legal este din ce în ce mai folosit ca cale preferată pentru transportul produselor ilegale.

Într-o confiscare majoră din Hong Kong în 2020, notează Perry, peste 200 de kilograme de vezici natatoare ilegale, sau fauce, au fost amestecate cu calmari înghețați. Și anul trecut, autoritățile din Hong Kong au confiscat aproximativ 30 de kilograme de vezici natatoare ascunse în două cutii cu file de pește destinate Vietnamului. „Anterior, totoaba maw au fost transportate în principal în bagajele pasagerilor”, spune ea.

Părți ale corpului Jaguarului lipsesc

Jaguarii în sălbăticie din Mexic, care numărau doar aproximativ 4.000 în 2010, crescuseră la aproximativ 4.800 până în 2018. Dar crescătorii de bovine continuă să omoare felinele mari, adesea ca răzbunare pentru că le pradă efectivele sau pentru a preveni uciderea viitoare.

Din ce în ce mai mult, carcasele de jaguar sunt găsite fără labele, dinții și alte părți ale corpului, potrivit raportului. Ecologiștii care lucrează în sudul Mexicului și de-a lungul graniței cu Guatemala și Belize i-au spus lui Felbab-Brown că cred că părțile lipsă ale corpului animalelor sunt vândute Chinei. Este posibil ca cartelurile să le trafice împreună cu cherestea și droguri, dar, spune ea, „nu știm despre rolul grupurilor criminale organizate în acest spațiu”.

Cantú spune că părțile corpului sunt probabil luate ca trofee și că sunt prea puțini jaguari uciși – și prea puțini în general – pentru a avea sens ca criminalitatea organizată să se implice în comerțul cu pisici mari. Când cartelurile preiau o marfă, există, de obicei, multă violență asociată, spune el. „Deci, dacă criminalitatea organizată este implicată în traficul de jaguari, ar exista o creștere uriașă a violenței în statele din sud-estul Mexicului, unde există cea mai mare parte a populației de jaguari, iar acest lucru nu se întâmplă”.

Felbab-Brown spune că, deși comerțul cu jaguari probabil nu este foarte profitabil sau mare, părțile lipsă ale corpului ar putea fi un „prevestitor” al extinderii viitoare a cartelurilor și că conservatori și forțele de ordine ar trebui să înceapă să monitorizeze aceste crime acum. „Este important să scoatem chiar și dovezi circumstanțiale ale acestui fapt pentru a avea o avertizare timpurie – pentru a încuraja oamenii să înceapă să-l caute și să fie atenți, astfel încât să nu descoperim dintr-o dată că 500 de jaguari au plecat din Mexic”.

Schimb de droguri pentru fructe de mare

Drogurile ilicite, un accent tradițional al cartelurilor, devin captive în comerțul cu animale sălbatice din Mexic, avertizează Felbab-Brown. Controalele stricte ale capitalului din China, care împiedică cetățenii chinezi să trimită peste 50.000 de dolari în străinătate în fiecare an, au făcut ca schimbul de substanțe chimice pentru fabricarea drogurilor cu fructe de mare comercializate legal, cum ar fi meduze, este o modalitate convenabilă de a ocoli restricțiile. Acest sistem informal a luat stăpânire în parte deoarece fentanilul este acum strict reglementat în China și nu poate fi exportat cu ușurință în Mexic.

Cartelurile pot plăti pescarii pentru capturile lor cu droguri – îmbogățind și mai mult organizațiile criminale prin creșterea cererii de droguri folosite sau vândute de către pescari înșiși.

„Cel puțin”, conchide raportul lui Felbab-Brown, „guvernul mexican trebuie să devină dispus să protejeze protectorii de primă și ultimă soluție ai vieții sălbatice din Mexic – activiști de mediu și ONG-uri – cu un angajament mult mai mare decât a dat dovadă până acum”.

Peste 80 de apărători ai mediului au fost uciși în țară din 2012 până în 2019. Alți 30 au fost uciși doar în 2020.

Wildlife Watch este un proiect de raportare de investigație între National Geographic Society și National Geographic Partners. Finanțat de National Geographic Society, proiectul se concentrează pe criminalitatea și exploatarea faunei sălbatice. Citiți mai multe povești Wildlife Watch aici și aflați mai multe despre misiunea nonprofit a National Geographic Society la natgeo.com/impact. Trimiteți sfaturi, feedback și idei de povești la NGP.WildlifeWatch@natgeo.com.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.