Când vine vorba de peștele din Golf, nu vă temeți de oaie – Texas Monthly

Când vine vorba de peștele din Golf, nu vă temeți de oaie - Texas Monthly

Poreclele și poreclele pe care le-am oferit celor mai multe specii de pești tind spre evident. Nu trebuie să fii un pescar pasionat sau un ihtiolog (un om de știință care studiază peștele) — la naiba, nici măcar nu ai nevoie de prea multă imaginație — pentru a observa că păstrăvul pestritat are pete, de exemplu. Peștele-ciuful din Golf arată ca tu-știi-ce. Și ghiciți ce fel de sunet scot croakers Atlanticului?

Când vine vorba de delicios Archosargus probatocephalus, o specie găsită de-a lungul coastelor Atlanticului și Golfului, avem două opțiuni de denumire. Unii îl numesc peștele condamnat, deoarece semnele verticale alb-negru de pe corpul său plat și oval amintesc de dungile purtate de prizonieri. Numele mai comun al peștelui este puțin mai creativ: capul de oaie.

„Are acești dinți din față care ies în afară”, a explicat Shane Bonnot, un biolog marin căruia îi place să-și ducă copiii la pescuit pentru oi de pe plaja Surfside, la aproximativ o oră la sud de Houston. „Se aseamănă foarte mult cu dinții unei oi sau capre”. Direct în spatele acelor incisivi se află șiruri de dinți care arată mai mult ca molari și sunt utili pentru zdrobirea crustaceelor. „Le numesc porcii mării pentru că mănâncă aproape orice”, a adăugat el. „Sunt o specie mică și îngrijită”.

Shane Bonnot leagă un bobber de firul lui de pescuit. Fotografie de Nick Simonite
Un cap de oaie.
Un cap de oaie. Fotografie de Nick Simonite

Deși șaful de oaie gustă și alge, apetitul lor pentru crustacee și moluște este creditat că dă cărnii lor albe, fulgioase, un gust bogat și delicat. „Lipapele, crabii și creveții pe care îi mănâncă conferă cărnii o aromă aproape de crustacee”, a spus Levi Goode, care a crescut pescuind de-a lungul coastei Golfului, în județul Brazoria, în Golful Chocolate și Golful Crăciunului și acum este bucătarul și proprietarul său. Imperiul restaurant al familiei din Houston, Goode Co. „Este o carne cu adevărat dulce, care nu se deosebește de crabul sau creveții sau chiar de homar, de altfel.”

Cu dinții lor frontali mai puțin atrăgătoare, plus o reputație oarecum exagerată de a fi osos și greu de curățat, oaiele au trecut de mult în umbra peștilor sport mai populari, cum ar fi păstrăvul cu pată și sebastul. În februarie 2021, sheepshead a rezistat mult mai bine la înghețul catastrofal al statului decât petele, care au fost lovite atât de tare încât Departamentul pentru Parcuri și Faună Sălbatică din Texas a înăsprit limitele pentru recoltarea de agrement a speciilor din Rio Grande până la East Matagorda Bay, la sud de Bay. City, până în vara lui 2023 pentru a le oferi șansa de a se recupera.

Ceea ce ne readuce la umilul oaie. Bonnot, directorul de advocacy pentru Asociația nonprofit pentru Conservarea Coastei din Texas, sugerează că pescarii iau în considerare să ofere pete și mai mult spațiu pentru a reveni prin țintirea capului de oaie, printre alte așa-numite specii alternative. Acești pești s-ar putea să nu fie unul dintre cei mai importanți când dai cu sare, dar ar putea fi la fel de distractive de prins și se pot dovedi a fi și mai gustoase mâncăruri de masă.

Un pescar își scoate căruța pe debarcaderul din Surfside Beach.
Un pescar își scoate căruța pe debarcaderul din Surfside Beach.Fotografie de Nick Simonite

Într-o zi de marți Dimineața din decembrie trecută, un grup care i-a inclus pe Bonnot, Goode și cu mine a înfruntat ceața spongioasă de dinaintea zorilor pentru a ținti oi, sau oi, așa cum îi numesc unii pescari, în Parcul Comitatului Surfside Jetty din orașul somnoros Surfside Beach. Debarcaderul, care protejează un canal de nave către portul Freeport, este un dig de blocuri de granit care se întinde pe mai mult de o jumătate de milă în Golful Mexic. Cadrul creează zone ample de hrănire pentru oi, deoarece stâncile atrag crabi, creveți, lipace, stridii și alte crustacee. Capul de oaie își folosesc înotătoarele pectorale lungi aproape ca niște aripi pentru a aluneca și a pluti pe loc, chiar dacă valurile se prăbușesc în jurul lor – după cum spunea Bonnot, „mișcându-se atât de ușor în jurul a ceea ce încearcă să mănânce”.

Înarmați cu undițele noastre, ne-am plimbat în sus și în jos pe debarcader, aruncând spre marginile apei mai întunecate și, prin urmare, mai adânci, unde era mai probabil să pândească capul de oaie și alți prădători. Ne-am confruntat însă cu o mică problemă. Capul de oaie nu ne mușca creveții vii. Preferă să se hrănească în apă limpede, mai degrabă decât cotletul tulbure pe care îl servise în această dimineață. Am prins câțiva pești-râi din Golf – seamănă într-adevăr cu acești amfibieni urâți și denivelați – și m-am tăvăluit într-un roșu impresionant, doar pentru ca acesta să se miște din cârlig când era aproape în plasă.

Pe măsură ce dimineața înainta, ceața s-a atenuat și soarele a răsărit ca o apariție prin ceață. Prietenul de pescuit al lui Bonnot, Richard Cabug, din apropierea lacului Jackson, a aruncat la vreo trei metri de debarcader, nu departe de o duzină de războinici portughezi, asemănător meduzelor, care se clătină printre rogojini dense de alge marine plutitoare. Cabug așteptă, lăsându-și creveții să plutească la vreo opt picioare adâncime, la doar câțiva centimetri deasupra stâncilor scufundate. Apoi a simțit remorcherul acela familiar.

„Pește mai departe!” strigă el, un slogan pe care Cabug îl pronunță cu un ton exagerat de Texas, astfel încât sună mai degrabă ca „peștele propriu” – „cum ar fi, „Te stăpânesc, iubito!” „A glumit după ce și-a dat captură – o femelă de mărime medie, de aproximativ douăzeci de centimetri lungime.

Când iau momeala pentru prima dată, oaiele mușcă ușor. Apoi începe distracția. „Odată ce își dau seama că sunt agățați, se luptă și trag în jos. Este o remorcher bună și solidă de lansetă ”, a spus Bonnot. „Au o mulțime de mușchi și umăr pe ei, așa că se luptă mai bine decât un păstrăv de dimensiuni egale”.

Alți pescari s-au scurs de-a lungul dimineții. Aproape toți cei de pe debarcader erau, ca și Cabug, de origine asiatică. În apropierea noastră au pescuit Nora Defontorum și soțul ei, Raul, un supervizor montator de țevi de la Lake Jackson, care a spus că gustul capului de oaie îi amintește de un pește de recif din Filipinele natale. „Soției mele îi place să facă oi la grătar”, a spus Raul, observând că un singur pește este suficient pentru cina cuplului. Le place, de asemenea, capul de oaie prăjit cu un sos dulce-acrișor de usturoi, zahăr și suc de ananas. „Uneori pescuiești pentru mâncare și alteori doar pentru distracție”, a spus Raul, care își ia atât de serios ieșirile săptămânale pe debarcader, încât și-a construit un cărucior de pescuit echipat cu trei frigidere și o umbrelă de terasă. „Prinzând pește, simți emoția.”

Defontorums iubește, de asemenea, să prindă chibril și macroul spaniol vorace, care au aripioare ascuțite care pot tăia firul de pescuit care nu este suficient de puternic. Alți pești sport, poate mai puțin anunțați, recomandati de Bonnot includ păstrăvul de nisip, care luptă decent și are o aromă grozavă când este proaspăt (dar nu îngheață bine) și merlanul, un hrănitor de fund care se plimbă pe nisip, care este distractiv. pentru ca copiii să prindă cârlige mici cu bucăți mici de creveți. „Nu devin foarte mari”, a spus Bonnot, „dar sunt cu adevărat gustoase”.

Cabug’s sheepshead a fost singurul pe care l-am aterizat în acea dimineață, dar unii membri ai grupului nostru de pescuit prinseseră câțiva cu o zi înainte, așa că ne-am dus cu rulota de pe debarcader la bucătăria de test a lui Goode din Stafford, în suburbiile Houston, pentru a ne curăța capturile și porțile. în recompensele transportului de două zile.

Levi Goode prăjește fileuri de oaie în bucătăria sa de testare, chiar la sud de Houston.
Sheepshead la grătar cu ceapă, crab albastru din Golf și rajas cu unt Shiner Bock, servit de Levi Goode în bucătăria sa de testare, la sud de Houston.Fotografie de Nick Simonite

Din cauza lor solzi asemănători armurii și oase dure din coaste, capul de oaie par că ar fi o provocare de curățat. Totuși, există trucuri care fac ca filetarea unui cap de oaie să fie o briză relativă, care includ în primul rând introducerea unui cuțit într-un loc moale din spatele înotătoarei pectorale a peștelui sau tăierea direct pe coloana vertebrală. Merită să consultați un tutorial sau două video pe YouTube dacă ești începător. Ai grijă să nu atingi țepii ascuțiți ai înotătoarei dorsale, care nu sunt otrăvitoare, dar vor fi deștepte dacă te înjunghie. „Prelucrarea cărnii de pe oase necesită puțină practică”, a spus Goode, „dar merită absolut efortul”.

În bucătărie, echipa lui Goode a pregătit un festin de după-amiază care a început cu stridii carbonizate și crude pe jumătate de coajă, servite alături de bucăți de cap de oaie care creaseră dependență, care fuseseră înmuiate într-un amestec de sos iute, muștar și bere și apoi tăvăluite în condimente. făină de porumb și a alunecat în grăsime fierbinte, o rețetă de bază care datează de la gătiturile din vechea tabără de pește a familiei Goode din Golful Crăciunului.

Am împărtășit, de asemenea, bucăți de mărimea unei mușcături care au fost braconate cu unt, o tehnică clasică pentru cozile de homar, și ne-am bucurat de cap de oaie la grătar cu crab albastru Gulf și unt Shiner Bock. Pentru marea finală, Goode a urcat și a înscris un întreg cap de oaie. I-a umplut cavitatea cu pesto de lămâie, usturoi, unt, condimente creole și pătrunjel, apoi a prăjit-o pe jumătate de coajă într-un cuptor cu lemne timp de aproximativ o jumătate de oră. În cele din urmă, Goode a stropit peștele cu unt chile-lime și l-a servit, dinții din față părând și mai pronunțați după ce țesutul mai moale din gură s-a gătit.

Goode a fost impresionat; peștele rezistase la experimentele sale în bucătărie. „Nu știu dacă am întâlnit ceva care nu funcționează cu sheepshead”, a spus el. „Este fulgioasă, dar nu este moale. Se ține bine la căldură. Dacă am putea obține o aprovizionare pe care o putem împărtăși cu clienții noștri, aș fi interesat.” Cel puțin deocamdată, însă, pescarii comerciali consideră piața de oi prea limitată și îi aruncă înapoi pe cele pe care le prind. Sheepshead poate fi, de asemenea, fript și copt; Asigurați-vă că eliminați linia de sânge roșu închis atunci când eviscerați peștele pentru a îmbunătăți gustul.

Bonnot, la rândul său, este convins că capul de oaie are un gust mai bun decât sebastul mai căutat sau păstrăvul pestriț și este la egalitate cu lipa, care este foarte apreciată pentru carnea sa delicată și albă, dar – ca și paiul – a fost în declin pe Coasta Golfului în ultimii ani.

El încurajează pescarii să pună în pungă o oaie sau două, împreună cu alte specii înfloritoare, cum ar fi păstrăvul de nisip și merlanul, pe care încearcă să le facă când iese cu soția sa, Lauren, și cei trei copii ai lor, cu vârste cuprinse între nouă și paisprezece ani. — Încă pescuiţi, spuse Bonnot. „Încă iei copii acolo și te angajezi în sport”. În urma diferitelor tipuri de pește, a spus el, nu doar ajuți populația de păstrăv de mare să se recupereze după înghețul din 2021. De asemenea, vă extindeți setul de abilități. „Unii oameni sunt tip sebastă și asta este tot ce fac. Sunt băieți cu păstrăv și asta e tot ce fac”, a adăugat el. „Totul este bine și bine, dar pescarul general ar trebui să fie flexibil și să poată viza tot felul de specii diferite”.

Cel mai bine, poate că nu aveți nevoie de o barcă scumpă – sau de orice barcă, de altfel. „Soția mea, copiii noștri și mie ne place să pescuim la surf și ne place să pescuim pe digurile”, a spus Bonnot. „Dacă nu am fi știut cum să abordăm fiecare dintre aceste situații, copiii noștri nu ar fi avut atâtea remorchere pe linie ca ei.”

Acest articol a apărut inițial în numărul din mai 2022 al Texas Monthly cu titlul „Nu te teme de cioban”. Abonați-vă astăzi.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.