Când bivalvele stăpâneau lumea – ScienceDaily

Prima meta-analiză a tipului său de 236 de specii care trăiesc în Marea Mediterană - ScienceDaily

Înainte de cea mai gravă extincție în masă a vieții din istoria Pământului – acum 252 de milioane de ani – viața oceanului era diversă și dominau organisme asemănătoare scoici numite brahiopode. După calamitate, când nu mai existau nimic altceva, un alt tip de organism asemănător scoici, numit bivalvă, a preluat controlul.

Ce le pot spune destinele separate ale acestor două nevertebrate oamenilor de știință despre supraviețuirea unui eveniment de extincție?

Multe, spune paleoecologistul UWM Margaret Fraiser. Cercetarea ei în această problemă specială nu răspunde numai la întrebare; de asemenea, susține o teorie relativ nouă pentru cauza extincțiilor masive care au avut loc pe măsură ce perioada Permian s-a încheiat și a început perioada Triasică: oceane toxice create de prea mult dioxid de carbon atmosferic (C0).2).

Teoria este importantă deoarece ar putea ajuta oamenii de știință să prezică ce s-ar întâmpla în oceane în timpul unui „C0” modern.2 eveniment. „Și le-ar putea da o idee despre timpul de recuperare.

Studierea ecologiei în curs de recuperare este la fel de importantă, spune Fraiser. Evoluția speciilor supraviețuitoare după dispariția în masă a pregătit scena pentru ca dinozaurii să evolueze mai târziu în Triasic.

De la aer la apă Înregistrările fosile sugerează că traumele din oceane au început de fapt în aer.

„Estimări ale C02 în atmosferă atunci eram între șase și 10 ori mai mari decât sunt astăzi”, spune Fraiser, profesor asistent de geoștiințe. Are sens, spune ea. Cea mai mare erupție vulcanică continuă de pe Pământ – cunoscută sub numele de „Capcane siberiene” – – pompase C02 timp de aproximativ un milion de ani înainte de extincția în masă Permian-Triasic.

Extincția Permian-Triasic a distrus 70% din viața de pe uscat și aproape 95% din ocean – aproape totul, cu excepția bivalvelor și a unui număr mai mic de gasteropode (melci).

C02 este un gaz cu efect de seră care influențează temperatura globală. Dar, spune Fraiser, conform înregistrărilor fosile, niveluri ridicate de C02 iar nivelurile corespondente scăzute de oxigen fac mult mai mult decât atât.

Ipoteza se derulează astfel: C0 ridicat2 nivelurile ar fi crescut temperaturile, ducând la încălzirea globală la scară largă. Fără apă rece la poli, circulația oceanului ar fi stagnat. Oceanele ar fi devenit sărace în oxigen, ucigând viața în apele mai adânci, unde nu exista posibilitatea ca apa să se amestece cu puținul oxigen din atmosferă.

S-ar fi creat mai mult dioxid de carbon pe măsură ce formele de viață au murit și microbii le-au descompus, ceea ce ar fi creat și hidrogen sulfurat otrăvitor. Oceanele ar fi devenit un cocktail chimic locuibil.

Urmăriți CO2 De fapt, au existat multe CO2 evenimente în timpul geologic și și-au lăsat literalmente amprenta.

„Puteți vedea unde roca s-a întunecat”, spune Fraiser, subliniind straturi de culori diferite dintr-o mostre de fosilă din acea perioadă. „Acesta este un indicator al oxigenului scăzut la acea vreme. Acestea provin din locuri care erau sub apă la începutul perioadei triasice”.

Fraiser, care tocmai și-a terminat primul an la UWM, este una dintre cele mai multe noi facultăți în geoștiințe și programul său emergent de paleobiologie.

Ea a colectat mostre de fosile ale supraviețuitorilor marini din perioada în ceea ce astăzi sunt China, Japonia, Italia și vestul Statelor Unite. Asemănările fosilelor din toate aceste locații au fost surprinzătoare.

„Este neașteptat să vezi asta”, spune Fraiser. „Se pare că aceste bivalve și gasteropode au fost singurii supraviețuitori din întreaga lume”.

Aveau toate caracteristicile potrivite pentru a tolera lipsa de oxigen, spune ea. Erau locuitori mici, de mică adâncime, cu un metabolism ridicat și o formă plată care le permitea să se răspândească pentru a extrage mai mult din oxigenul limitat atunci când se hrănesc.

Condițiile toxice au inhibat, de asemenea, vieții marine să producă o coajă. Mărimea a contat brusc pentru moluște și doar cele foarte mici au supraviețuit, erodând echilibrul lanțului trofic marin.

Recuperare ultra-lentă Pe măsură ce sortează recordurile rock de la imediat după extincția Permian-Triasic, Fraiser a dezvăluit și dovezi care explică de ce a durat atât de mult pentru ca viața să se recupereze. Răspunsul pare să fie mai degrabă același: C02 nivelurile au rămas ridicate mult timp după dispariția inițială.

„După alte evenimente de extincție de pe Pământ, viața a revenit în decurs de 100.000 până la un milion de ani”, spune ea. „Dar odată cu extincția Permian-Triasic, nu vedem o recuperare timp de 5 milioane de ani. Există o complexitate și o diversitate ecologică foarte scăzută pentru tot acest timp”.

Un alt aspect intrigant al acestui interval din istoria Pământului, spune Fraiser, este că, conform înregistrării rock din Triasic, era delimitat de două C0.2 evenimente.

Prima a fost dispariția recifelor de corali. „Această decalaj a tras un semnal de alarmă”, spune ea. „Asta a indicat că C02 nivelurile au fost ridicate.”

În spate, comunități mari de bivalve au predominat în număr atât de mare încât și-au format propriile recife.

Graficul lui Fraiser a C02 „efectul domino” asupra vieții marine din Triasic timpuriu este valoros, deoarece oamenii de știință studiază astăzi schimbările climatice, spune profesorul de geologie UWM John Isbell.

„Sistemul Pământului nu-i pasă unde este C02 vine de la „Isbell spune.” Va răspunde în același mod.”

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.