Canalizarea Victoria: sistem nou care funcționează cu unele defecțiuni

Canalizarea Victoria: sistem nou care funcționează cu unele defecțiuni

Timp de 13 ani, James Skwarok a dus o viață dublă ca profesor și o bucată de excremente înaltă de șapte picioare, numită dl. Floatie.

Timp de 13 ani, James Skwarok a dus o viață dublă ca profesor și o bucată de excremente înaltă de șapte picioare, numită dl. Floatie.

Skwarok și alter ego-ul lui mascota au fost în primele linii ale luptei pentru a aduce tratarea apelor uzate în Greater Victoria, devenind un simbol eficient al ceea ce a devenit regiunea – ultima zonă metropolitană majoră de pe coasta Pacificului a Americii de Nord care și-a aruncat canalul brut. în ocean.

„Caca, produse farmaceutice, micro-materiale plastice… ce-i mai spune, noi le puneam acolo.

„Obișnuiam să-i întreb pe copii: „Vrei un ocean albastru sau un ocean maro?” Și, bineînțeles, ei spuneau mereu „Albastru!” spuse Skwarok.

La începutul lunii ianuarie 2021, efluenții din cele cinci municipalități centrale au început să-și croiască drum prin stația de epurare a apelor uzate de 775 de milioane de dolari de la McLoughlin Point din Esquimalt, punând capăt aruncării deșeurilor brute care distrugera apele și reputația Victoria din 1894.

Regiunea a fost amenințată cu boicotarea turismului de către statul vecin Washington, pe măsură ce dezbaterea asupra modului de tratare a apelor reziduale și asupra faptului dacă aveam nevoie de acest lucru a durat ani de zile.

Dar, după opriri și porniri și ani de lupte interioare între municipalități cu privire la locul de amplasare a centralei, epurarea apelor uzate are loc în sfârșit.

În ciuda unor probleme, instalația tratează apele uzate la un nivel „terțiar”, care este peste standardele federale, iar uzina de biosolide de la depozitul Hartland elimină solidele create prin tratare pentru a fi utilizate ca combustibil în cuptoarele de ciment.

Deși nu este bine cunoscut ca tipul din interiorul Mr. Costum flotant, Skwarok, profesor la Marigold Elementary School, a spus că unii părinți fac încă legătura. Elevii află și există chicoteli și tachinări ușoare, dar este și un moment de predat, a spus el.

„Uneori trebuie doar să susții ceea ce crezi că este corect”, a spus Skwarok. „Este o lecție bună pentru toți studenții”.

Costumul elaborat, realizat de Terry Bieman din spumă șifonată vopsită maro și o față gipsată cu șapcă de marinar deasupra, a fost purtat ultima oară de Skwarok în 2017, când dl. Floatie și primarul Victoria, Lisa Helps, au vizitat Seattle pentru a sărbători inaugurarea noii stații de tratare a apelor uzate de la McLoughlin Point.

Mesajul lor: regiunea și-a curățat actul și era deschisă pentru turism.

Deși pornirea oficială a uzinei a avut loc abia în ianuarie 2021, malul mării din Victoria probabil că își revine deja după ani de deversare a apelor uzate brute, potrivit Allan Crow, un scafandru și pescar comercial de multă vreme.

RECUPERARE PE MULT

Crow, care a filmat pe larg excesul și zona înconjurătoare de-a lungul anilor, spune că în câteva luni, se așteaptă ca straturile de sedimente groase să se disipeze, paturile de alge degradate să se recupereze și speciile de filtru de bivalve, cum ar fi scoici, scoici și scoici să se îmbunătățească suficient acolo unde sunt lungi. -închiderile de pescuit pot fi ridicate.

Mulți s-au opus epurării apelor uzate au susținut că curenții oceanici au fost spălați și au diluat apele uzate.

Însă Crow a spus că filmările sale au arătat că apele reziduale au fost dispersate pe scară largă de la deversarea Clover Point de către maree, răspândindu-se până la Gordon Head și până la Race Rocks.

Crow a spus că eșantioanele capturate ca parte a unei aventuri comerciale de scoici de înot în anii 1980 și testate de oamenii de știință federali din domeniul pescuitului au arătat poluanți din izvoare în acea gamă mai largă.

„Scopii de înot erau ca un canar într-o mină de cărbune”, a spus Crow. „M-aș scufunda în afara asta [outfall tidal range], spun la Beecher Bay, și acolo era o lume diferită. Totul părea așa cum trebuia.”

Crow a spus că micro-materialele plastice sunt cea mai mare îngrijorare. „Spălați-vă jacheta de lână, uscați-o și uitați-vă la colectorul de scame – o parte din acestea au mers la canalizare”, a spus Crow. „Într-un mediu marin, acele fibre de petrol sunt acoperite cu alge și sunt mâncate de pești mici precum heringul”.

Acei contaminanți se acumulează și urcă în lanțul trofic până la pradătorii de vârf, inclusiv balene ucigașe, unde necropsiile animalelor moarte au arătat niveluri ridicate de toxine.

Crow a spus că locuitorii regiunii capitalei vor putea vedea și efectele imediate ale epurării apelor uzate, deoarece absența „supraîncărcării cu azot” a apelor uzate brute din ocean ar trebui să reducă înflorirea masivă de salată de mare mirositoare care acoperă adesea plajele din Oak Bay, Saanich și Victoria. .

CURTĂRI ÎN SISTEM ȘI ELEFANT ÎN CAMERA

Atât Uzina de Tratare McLoughlin Point, cât și Uzina de Biosolide Hartland funcționează, dar există probleme.

Mirosurile persistă la stația de tratare și la instalațiile de biosolide, precum și la unele stații de pompare și părți ale sistemului de conducte, pe măsură ce operatorii efectuează ajustări, schimbă sistemele de filtrare și efectuează întreținere.

Și marea întrebare rămâne cu privire la finalul jocului întregului sistem – utilizarea pe termen lung a biosolidelor.

Districtul Regional Capital are în prezent un acord pe cinci ani cu Lafarge Canada pentru a folosi biosolidele pentru a alimenta cuptoarele de ciment din Richmond. CRD îi plătește lui Lafarge 16 dolari pe tonă uscată pentru a accepta lucrurile – și a semnat un contract pentru o sumă nedezvăluită cu First Nations Peninsula Saanich pentru a le transporta.

Au existat dezavantaje ale acordului cu Lafarge.

Uneori, fabrica de biosolide, operată de o companie privată, Hartland Resource Management, nu produce un produs consistent care să îndeplinească standardele companiei de ciment. Și timp de până la șase săptămâni pe an, Lafarge se oprește pentru întreținere, așa că CRD împrăștie biosolidele pe locurile latente de la depozitul Hartland, în baza unui permis special din provincie.

Ministerul Mediului a permis utilizarea biosolidelor ca îngrășământ pentru terenuri în păduri, locuri de recuperare precum mine și alte zone, dar nu și în depozitele de gunoi. Nici Consiliul CRD nu este mulțumit de aplicarea la depozitul de deșeuri și este precaut să răspândească biosolide pe pământ oriunde în regiune din cauza problemelor de sănătate.

Locuitorilor care locuiesc pe Peninsula Saanich și lângă Hartland nu le place ideea ca biosolidele să ajungă la groapa de gunoi.

Într-o scrisoare adresată CRD din februarie, Hugh Stephens de la Mount Work Coalition menționează „eșecuri multiple” ale fabricii de solide reziduale de a produce material de clasa A și eșecul CRD de a elimina în siguranță biosolidele „toxice” într-un mod care nu prezintă daune asupra ecosistemelor.

Potrivit Mount Work Coalition, din cele 2.220 de tone produse în 2021, doar 631 de tone – mai puțin de 30% – au fost expediate către Lafarge. Grupul a spus că materialul rămas a fost răspândit sau îngropat la Hartland.

Coaliția se opune răspândirii biosolidelor pe uscat din cauza preocupărilor legate de contaminarea apei din aval, contaminarea acviferelor, potențiala contaminare din aer și impactul pe termen lung al substanțelor chimice care se află chiar și în biosolidele de clasă A, a spus Stephens.

„Această îngrijorare este deosebit de acută din cauza proximității zonelor de agrement intens utilizate, cum ar fi Durrance Lake și Mount Work, fermele și zonele rezidențiale învecinate, o școală primară și o atracție turistică majoră. [Butchart Gardens] care oferă multe locuri de muncă în zonă”, se spune în scrisoare.

JOCUL LUNG – GAZIFICAREA

CRD are în vedere alte opțiuni.

Printre acestea se numără gazeificarea biosolidelor, un proces care arde materialele pe bază de carbon, cum ar fi biosolidele, în gaz combustibil, cunoscut și sub numele de gaz sintetic.

Este un proces pe care Esquimalt îl ia în considerare pentru fluxurile sale de gunoi și o posibilă soluție pentru CRD pentru solidele din canalizare și pentru a reduce volumele la depozitul Hartland, care este de așteptat să rămână fără spațiu până în 2048.

Președintele CRD, Colin Plant, a spus că acordul de cinci ani cu Lafarge oferă o fereastră „pentru a decide cu privire la utilizarea preferată a biosolidelor”, iar personalul lucrează pentru a studia gazeificarea.

Se așteaptă ca luna aceasta să fie transmis consiliului de administrație al comitetului pentru ape uzate un raport „care începe procesul și vede ce este posibil”, a spus Plant.

Plant crede că gazeificarea biosolidelor – pe care el le descrie drept un „cuptor pentru pizza” mare în care căldura transformă deșeurile în combustibil utilizabil, lăsând doar cenușă – ar putea produce un flux de venituri din sistemul de canalizare, iar CRD adoptă acel plan ca utilizare preferată pentru biosolide pe termen lung.

Procesul de gazeificare implică reacția oxigenului și aburului cu materiale bogate în carbon precum gunoiul, transformându-l într-un gaz sintetic care este procesat în biocombustibili precum etanolul și substanțe chimice regenerabile utilizate la fabricarea materialelor plastice, vopselei și textilelor.

GAZ HARTLAND

Depozitul Hartland a colectat gaze naturale din gropile de gunoi folosind o rețea de puțuri și conducte din 1991, ardându-le pe rachete până în 2003, când a fost construită o centrală de transformare a gazului în energie electrică. Cei 1,6 megawați de energie electrică au fost alimentați în sistemul de distribuție existent BC Hydro la fața locului.

Când volumul de gaz a depășit capacitatea instalației de gazeificare, CRD a aprobat transformarea gazului de depozit la gaz natural regenerabil, o formă de biogaz neutră din punct de vedere carbon, care se amestecă perfect cu gazul natural convențional, care este pus la dispoziție spre vânzare către Fortis BC. aprobat de BC Utilities Commission anul trecut și a fost stabilit un acord pentru a permite Fortis BC să achiziționeze 140.000 gigajouli până la 280.000 gigajouli în fiecare an timp de 25 de ani, începând cu 2023.

Proiectul este de așteptat să reducă emisiile de gaze cu efect de seră ale regiunii cu aproximativ 264.000 de tone de dioxid de carbon – echivalentul cu scoaterea a 2.240 de mașini de pe drum și cu încălzirea a 1.688 de locuințe cu o pompă de căldură în loc de petrol pe durata de 25 de ani a proiectului.

În octombrie, CRD a emis o cerere de propuneri pentru proiectarea și construirea unei noi instalații care va moderniza biogazul generat la Hartland la gaz natural regenerabil.

ABORDAREA MIROSURI PERSISTENTE

Procedurile, problemele de întreținere și alte probleme la stația de tratare McLoughlin Point, stația de pompare Macaulay Point și de-a lungul conductei de biosolide creează mirosuri. Răspândirea biosolidelor la groapa de gunoi a generat, de asemenea, plângeri.

„Auzim de la mulți oameni despre mirosurile de la plantă și biosolidele”, a spus Plant.

CRD a declarat într-o declarație că „optimizarea și reglarea fină a sistemelor de control al mirosurilor este în curs de desfășurare” în fazele timpurii de pornire și punere în funcțiune, când lucrările de întreținere și garanție sunt mai frecvente.

La McLoughlin Point, echipajele curățează capacele rezervoarelor de tratare primară și secundară pentru a se asigura că scapă cantitatea minimă de miros atunci când capacele sunt îndepărtate. Aceste capace vor fi deschise pentru a curăța dispozitivele de depunere a plăcilor pentru perioade scurte la începutul lunii aprilie. Aceste plăci ajută la separarea unora dintre solidele de lichide în etapele incipiente ale epurării apelor uzate.

Conducta sistemului de transport către Hartland emite, de asemenea, mirosuri. Este o linie sub presiune ajutată de stații de pompare și aerul din conducte este eliberat în punctele geografice înalte ale conductei. Cu toate acestea, supapele de eliberare ale echipamentului de control al mirosurilor în punctele înalte sunt frecvent inundate cu apă subterană, făcând controlul mirosurilor ineficient. Echipajele lucrează pentru a redirecționa apele subterane în acele locuri, potrivit CRD.

Un raport din februarie al CRD a spus că și reglajul la instalația de biosolide continuă. Când transporturile sunt blocate către fabrica de ciment, biosolidele sunt folosite la depozitul de gunoi ca aditiv nutritiv pentru a îmbunătăți creșterea vegetației la Hartland și ca „o acoperire biologică concepută pentru a atenua emisiile fugitive de metan”.

ACEA PROGRAMĂ NU DISPERE

Cota CRD din construirea întregului proiect de tratare a apelor uzate, în valoare de 775 de milioane de dolari, a fost de 316 milioane de dolari (guvernele federale și provinciale au plătit pentru restul), iar noi o plătim prin facturile lunare la utilități.

În Saanich, de exemplu, la fiecare trei luni, CRD aplică o taxă de tratare a apelor uzate.

Tarifele sunt calculate în funcție de consumul de apă, cu cea mai mică lună de consum utilizată, astfel încât să nu plătiți taxe suplimentare de canalizare în perioadele sezoniere de udare. Taxa de tratare a apelor uzate CRD poate varia de la sub 100 USD la mai mult de 300 USD, în funcție de obiceiurile de spălare și de curgere a apei.

Nu vă așteptați ca această taxă să dispară. Costul epurării apelor uzate va fi de acum încolo de locuitori.

Oficialii CRD spun că, deși datoria de 316 milioane de dolari este achitată încet, există costuri de operare – tratarea apelor uzate, reziduurile și sistemul de transport – și aceste costuri vor crește în timp.

De asemenea, odată ce serviciul datoriei pe termen lung este finalizat în sistemul actual, în aproximativ 2030, CRD va începe să bugeteze pentru o uzină suplimentară, probabil situată pe West Shore, pe măsură ce populația regiunii crește.

Creșterea populației va declanșa în cele din urmă utilizarea de noi rezervoare de apă în bazinul hidrografic Sooke din CRD.

Capacitatea zilnică de 108 milioane de litri a stației de epurare a apelor uzate este de așteptat să atingă vârful în 2045 – posibil mai devreme – deoarece CRD estimează până la 125 de milioane de litri de ape uzate zilnic între 2045 și 2060.

dkloster@timescolonist.com

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.