„Cacator cave malum”: ce ne învață latrinele colective despre Roma antică | Cultură

„Cacator cave malum”: ce ne învață latrinele colective despre Roma antică |  Cultură

„Îmi place locul acesta”, exclamă savantul englez Mary Beard în Cum trăiau romanii, unul dintre documentarele ei istorice pentru BBC. Monumentul la care se referă este o latrină publică.

Defecarea, pentru romani, nu a fost întotdeauna o chestiune privată. Au împărtășit povești, glume… și chiar și un burete atașat de un băț cu care se curăță singuri.

„Dacă vrei să înțelegi cultura, uită-te la băile ei”, spune Beard, stând într-o latrină aproape intactă la Ostia Antica, una dintre ruinele cel mai bine conservate din Italia, la care se poate ajunge din Roma cu trenul de navetiști. „În centrul Romei, conform unui ghid antic, erau 144 de latrine, deși nu știm câte locuri avea fiecare”, continuă istoricul pregătit la Cambridge, care a scris cărți precum Pompeii.

Latrine din Ostia Antica.getty

În documentar, Beard pune întrebări despre utilizarea latrinelor publice: au fost mixte? La ce erau folosite canalele mici de la fundul structurilor?

„Așa ar trebui să ne imaginăm orașul vechi: toți mergând la baie în același timp. Toga sus, pantalonii jos, discutând tot timpul.”

Fascinația pentru latrinele romane nu este neobișnuită printre specialiștii lumii antice. O cantitate enormă de informații poate fi extrapolată din obiceiurile defecatoare ale romanilor și, în general, din relația acestora cu băile.

Istoricul Andrew Wallace-Hadrill, expert în orașele distruse de erupția vulcanică a Muntelui Vezuviu în anul 79 d.Hr., a efectuat o investigație exhaustivă a resturilor de fecale care s-au păstrat în Herculaneum. A descoperit câteva obiecte care s-au pierdut în deșeurile umane aproape fosilizate și a obținut multe informații despre alimentația romană. Alimente precum puiul, mielul, peștele, smochinele, feniculul, măslinele, aricii de mare și moluștele erau „o dietă complet standard pentru orășenii obișnuiți”, a explicat el într-un documentar pentru National Geographic. „Este o dietă foarte bună; orice medic ar recomanda-o.”

Vedere generală a latrinelor din Ostia Antica.
Vedere generală a latrinelor din Ostia Antica.getty

Cercetătorul Barry Hobson, care a petrecut 14 ani săpătând Pompeii, este autorul a două cărți de referință pe acest subiect: Toaletele în lumea romană și Latrinele Pompeii. Analizând toaletele și latrinele publice, Hobson oferă o mulțime de informații despre lumea romană – despre sentimentul ei de intimitate, de exemplu. Băile colective reflectă o distanță considerabilă față de lumea occidentală de astăzi, unde această chestiune este aproape întotdeauna privată. Pe de altă parte, multe băi individuale au fost găsite și în ruinele romane.

Hobson povestește o poveste spusă de Seneca despre un gladiator care s-a sinucis cu un burete când a mers la baie neînsoțit, ceea ce ar însemna că a pretins intimitatea:

„În timpul unei lupte de gladiatori cu fiarele sălbatice, unul dintre germanii care urma să participe la spectacolul matinal s-a retras în angajare – nicăieri altundeva nu i s-a permis să meargă fără escortă”, a scris filozoful și consilierul împăratului Nero. „Acolo, [he took] bățul care, prins de un burete, se folosește la curățarea impurităților corpului, l-a îndesat totul în gât și s-a înecat.”

Cu toate acestea, atât arheologia, cât și graffiti-urile reflectă o fraternizare clară în latrinele cu mai multe locuri. O epigramă misterioasă și tulburătoare sculptată în mai multe locuri din Pompei spune: „Cacator cave malum” – sau „pooper, fii atent”, care avertizează despre răul ascuns pe care se putea găsi în latrine. Alte graffiti au indicat care individ binecunoscut și-a făcut ușurarea în ce locație sau au avertizat împotriva defecării într-o anumită zonă.

Hobson a studiat și conceptul de igienă în Roma antică și, mai ales, dacă locuitorii ei erau conștienți de pericolul pe care îl reprezenta acumularea de fecale, dincolo de duhoare.

„Știau romanii despre problemele de sănătate pe care le-ar putea pune excrementele umane?” el scrie. Nu găsește un răspuns clar, dar consideră că „transmiterea bolilor a fost înțeleasă greșit”. El subliniază, totuși, că Londra din secolul al XIX-lea nu era cu mult mai igienă decât Pompeiul din secolul I. Este adevărat că romanii aveau o relație puternică cu apa, prin apeducte și băi, dar conceptul lor de igienă era foarte diferit. În izvoarele termale, de exemplu, apa a stagnat – a face o baie cu o accidentare a piciorului a fost o idee proastă.

Una dintre cele mai bune lucrări care analizează lumea romană din punct de vedere al băilor, apei și latrinelor este de fapt o manga, Thermae Romae, de Mari Yamazaki. De asemenea, a fost lansat ca un animaţie serial pe Netflix. Acesta spune povestea unui inginer roman spa care călătorește în timp până în Japonia de astăzi, unde învață tot felul de trucuri pentru a-și îmbunătăți clădirile.

Cu mult umor și cercetare istorică atentă, Yamazaki arată ce a unit două culturi pentru care izvoarele termale erau un element esențial, dar și ce le-a despărțit: de exemplu, romanii erau la ani lumină de obsesia japoneză de a menține toaletele curate. De altfel, unul dintre primele capitole ale seriei arată abisul care desparte romanul foricaecu bureții lor dezgustători, din toaletele japoneze avansate din punct de vedere tehnologic.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.