Biodiversitatea surprinzătoare ascunsă în pădurile fragile de mangrove ale lumii • The Revelator

mangroves

Pădurile de mangrove protejează ecosistemele de coastă din întreaga lume de eroziune și servesc drept habitate pentru o gamă uimitoare de pești, păsări și alte specii. Dar, din cauza nivelurilor scăzute de diversitate a plantelor din plantații, oamenii de știință au presupus de multă vreme că acești copaci faimoși și toleranți la sare nu au găzduit multe specii de insecte.

Un studiu publicat anul trecut în jurnal BMC Biologie întoarce acea presupunere pe ureche. Mangrovele, arată cercetarea, sunt puncte fierbinți ale biodiversității insectelor.

Pentru a ajunge la această concluzie uimitoare, o echipă de oameni de știință din Singapore și din alte țări a petrecut patru ani studiind peste 140.000 de exemplare de insecte din 107 situri din mangrove și alte habitate din Asia de Sud-Est și de Est. Ei au descoperit un număr enorm și divers de specii de insecte care trăiesc în mangrove – inclusiv peste 3.000 de specii numai în Singapore.

Cercetătorii spun că descoperirea lor ar putea avea relevanță pentru conservare în fața declinului mondial al insectelor, care sunt din ce în ce mai mult numite „apocalipsa insectelor”.

De asemenea, poate ajuta la conservarea și restaurarea mangrovelor.

„Sperăm cu siguranță că acesta este cazul”, spune Darren Yeo, biolog la Universitatea Națională din Singapore și autorul principal al studiului. „Am putut arăta că chiar și mangrovele destul de fragmentate pot adăposti o cantitate imensă de specii unice din punct de vedere evolutiv și merită protejate”.

Acest lucru este deosebit de important având în vedere starea mangrovelor din întreaga lume.

Mangrove – zeci de specii de arbori tropicali și subtropicali din Rhizoforaceae familie – se disting prin rădăcinile lor aeriene care ies de pe țărmurile salmastre, estuare. Acestea servesc drept pepiniere importante pentru speciile de pești și creveți, inclusiv peștele papagal curcubeu amenințat și grupul goliath pe cale de dispariție.

De asemenea, deservesc oamenii prin protejarea coastelor de valuri de furtună și prin captarea a milioane de tone de dioxid de carbon în fiecare an.

Foto: David J. Ruck / NOAA

Dar, în ciuda valorii lor, multe păduri de mangrove au dispărut. Aproximativ 35% la nivel mondial au fost reduse între 1980 și 2000.

Noua descoperire a diversității insectelor de mangrove vine într-un moment promițător. Rata pierderii pădurilor de mangrove a încetinit și a fost, de asemenea, compensată de câștiguri semnificative din restaurare și regenerare naturală, potrivit unui raport publicat anul trecut de Global Mangrove Alliance.

Adăugând la valoarea pădurilor, cercetătorii au descoperit că multe specii de insecte sunt specifice mangrovelor. Mai mult de jumătate nu se găsesc în alte habitate, chiar dacă în mod normal pădurile de coastă bogate în specii cresc chiar lângă mangrove.

În plus, mangrovele împart puține specii între ele. Pentru unele familii de muște, 90% dintre specii sunt unice pentru fiecare regiune. Dintre cele 74 de specii cunoscute de muște din mangrovele thailandeze, doar 34 există și în Singapore și 10 în Brunei.

Oamenii de știință spun că condițiile dure ale mangrovelor – maree extreme, variații mari de temperatură și fluctuații ale salinității – pot avea ca rezultat adaptări fiziologice și comportamentale care explică comunitatea unică de insecte.

poliste major
Polistes major pe mangrove. Foto: Bob Peterson (CC BY 2.0)

Și multe dintre aceste specii unice rămân pentru a fi identificate de oamenii de știință.

În timpul sondajelor pentru studiu, Patrick Grootaert, care conduce departamentul de entomologie de la Institutul Regal Belgian de Științe Naturale, a descoperit două noi specii de muște în mangrovele din Pulau Ubin, o insulă mică și luxuriantă care se află în strâmtoarea dintre Malaezia și Singapore. .

Unul, pe care l-a numit musca cu picioare lungi, se hrănește cu mușcănii și muschi. Cealaltă, musca neagră, se credea că este o muscă descoperită anterior, până când studiile ulterioare au dezvăluit că este o specie separată. Mai surprinzător, entomologii au recunoscut că trebuie clasificat și într-un gen complet nou.

Oamenii de știință au reușit să numere speciile și să le descopere pe cele noi folosind noua tehnologie genetică. Până de curând, taxonomia era o sarcină obositoare și consumatoare de timp de vizualizare a fiecărui exemplar colectat pentru a-l identifica și sorta în funcție de specie. Noua tehnologie, numită Next Generation Sequencing sau NGS, poate secvența ADN-ul unui număr mare de specimene rapid și într-un mod eficient din punct de vedere al costurilor.

Yeo spune că realizarea muncii lor în mod demodat este teoretic posibilă, dar „ar costa ordine de mărime mai mult în finanțare și timp”.

Chiar dacă știința începe să înțeleagă biodiversitatea mangrovelor, noi cercetări arată, de asemenea, că ecosistemele pot fi mai vulnerabile decât se credea anterior.

O altă echipă de oameni de știință a analizat recent mangrovele din întreaga lume pentru a estima ceea ce ecologii numesc redundanța ecologică sau redundanța speciilor, care cuantifică câte specii îndeplinesc aceeași funcție într-un biom – cum ar fi polenizarea plantelor, consumul de organisme moarte sau transformarea sedimentelor prin îngropare. pamantul. Un biom cu redundanță mai mică are mai puțină „asigurare” că funcțiile sale esențiale vor fi îndeplinite.

Privind moluștele, midiile și alte nevertebrate, cercetătorii – al căror set de date nu includea insecte – au descoperit că chiar și micile petice de mangrove servesc drept case pentru faune destul de diverse. Dar au descoperit și că redundanța acestor nevertebrate este extrem de scăzută, ceea ce înseamnă că o perturbare, chiar și într-o mică măsură, ar putea avea consecințe profunde pentru restul ecosistemului de mangrove.

Echipa a examinat 16 trăsături funcționale a 364 de specii de nevertebrate. Ei s-au uitat la modul în care organismele se hrănesc, cum ar fi curăţarea sau hrănirea cu frunze proaspete, precum şi comportamente precum săparea, forarea lemnului şi vizuinarea. În multe dintre pădurile de mangrove, o singură specie a îndeplinit fiecare funcție ecologică.

Oamenii de știință spun că descoperirile lor ar putea dezvălui că mangrovele sunt printre cele mai vulnerabile ecosisteme din lume.

Yeo, care nu a fost afiliat cu cel de-al doilea studiu, spune că crede că munca lui și a altor oameni de știință vor ajuta la dezvoltarea cunoștințelor necesare pentru conservarea și restaurarea mangrovelor.

Un indiciu care apare aici este că și diversitatea plantelor contează.

„Pentru unul dintre siturile noastre, Pulau Semakau, am reușit să arătăm că o mangrovă care a fost replantată cu o monocultură a produs o diversitate de insecte mai săracă decât un sit curat adiacent”, spune el. „Sperăm că eforturile viitoare de restaurare și reabilitare a mangrovelor vor lua în considerare și diversitatea florală originală. Acest lucru ar trebui să conducă la o sănătate mai bună pe termen lung.”

Creative Commons

Shark Quest: Cele mai periclitate raze din lume trăiesc în provincia New Ireland, Papua Noua Guinee?

este un scriitor independent și horticultor de plante nativ din California de Sud. El deține o diplomă de master în științe și politici de mediu și publică un buletin informativ de mediu numit The Green Dispatch.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.