Autocolantele inspirate din pielea de calmar te pot proteja de razele UV

Liz Bigfin reef squid GETTY

Soarele care rămâne treaz din ce în ce mai târziu poate însemna doar că vara este la orizont – și odată cu ea, zile arzătoare, ridicol de călduroase, cu un indice UV care ar putea fi letal.

Prinderea prea multor raze poate provoca cancer de piele. Acesta este motivul pentru care există secții întregi de farmacie dedicate cremelor solare, dar mai ales în timpul verii, când Soarele poate face tot mai rău. Chiar și aceia dintre noi care reaplică SPF așa cum ar trebui să nu știe cât timp este prea mult până trebuie să ne relaxăm sub o umbrelă pentru un timp. Problema este că este imposibil să afli dacă ai fost expus prea mult timp dacă nu ai niciun fel de indicator.

Acest indicator există acum. Xantomatina, o substanță chimică care ajută cefalopodele precum calmarul, sepia și caracatițele să treacă incognito pentru a elimina prădătorii, este, de asemenea, reactivă la UV. Cercetătorul Dan Wilson de la Universitatea Northeastern, care a condus un studiu publicat recent în ACS Sensors, a descoperit că această substanță își schimbă culoarea în lumina soarelui. A început cu xantomatina care nu se comportă așa cum era de așteptat și s-a terminat cu crearea primului senzor UV.

„Pentru a face progrese către emularea funcțiilor avansate ale unui țesut biologic complex, cum ar fi pielea de cefalopod, trebuie să începem cu o înțelegere a modului în care funcționează componentele sale”, a spus Wilson pentru SYFY WIRE. „Am folosit ceea ce am învățat pentru a crea un prototip de senzor orientat spre consumator.”

Acest senzor este de fapt un autocolant care poate fi pus pe o cămașă, o pălărie sau un costum de baie înainte de a merge afară (și nu vă va îngrămădi stilul, deoarece are dimensiunea unui deget). Când instabilitatea xantomatinei în radiația UV a continuat să perturbe un alt experiment pentru o altă aplicație potențială, Wilson și-a dat seama că ar putea fi folosit pentru altceva. Cercetările echipei sale se îndreaptă spre orice, de la utilizarea xantomatinei ca colorant până la crearea de camuflaj uman care reacționează la mediu și se amestecă la fel ca pielea unui cefalopod.

Xantomatina se găsește în cromatofori. Acestea sunt organe din pielea cefalopodelor care au fiecare câte un saccul citoelastic, un sac bizar format din structuri filiforme, a căror elasticitate îi permite să deformeze și să manipuleze lumina. În interiorul sacculului se află sfere minuscule de xantomatină, care pot fi roșii, galbene sau maro, culorile cu care sunt asociate cromatoforele. Mușchii care înconjoară saccul îl vor face să se extindă pentru a crește culoarea vizibilă sau se vor contracta pentru a o scădea. Cefalopodele pot avea oriunde de la mii la milioane de acestea, ceea ce le conferă puteri de invizibilitate.

„Designul dispozitivului permite ca senzorii să fie depozitați uscati și apoi hidratați cu o soluție de activare la apăsarea unui buton. Separarea componentelor până când este timpul să utilizați dispozitivul protejează xantomatina de degradare, ceea ce mărește cu adevărat durata de valabilitate”, a spus Wilson.

Aceste lucruri sunt făcute din hârtie și xantomatină ambalate în interiorul dispozitivelor microfluidice din plastic transparent, stratificat, care au micro-canale gravate în ele pentru sortarea diferitelor fluide. Apăsarea butonului eliberează lichid la marginea autocolantului și vopsește hârtia cu xantomatină. Când este în lumină UV, culoarea xantomatinului se va transforma de la un portocaliu gălbui la roșu, iar cât de roșu devine depinde de cât de multă radiație este expusă.

Deci, când poți obține asta? Există câteva lucruri care mai trebuie să fie uniformizate înainte de a fi disponibil pe piață. Cu toate acestea, Wlison nu se va opri aici. El vrea să continue să exploreze reacțiile dintre xantomatină și alte molecule din cromatofori, precum și stimulii chimici sau electrici care o controlează, ceea ce ar putea duce în cele din urmă la – printre altele – haine care ne fac invizibili. El crede, de asemenea, că ar putea fi posibil să se folosească xantomatina ca senzor pentru radiația spațială. Pământul nu are nimic despre razele cosmice care bombardează astronauții.

„Ar putea fi cu adevărat interesant să ne gândim dacă xahnthommatin ar putea răspunde la alte forme de radiații cu energie mai mare și dacă am putea proiecta un dispozitiv care să reziste la condițiile extreme ale spațiului”, a spus el.

Până când autocolantul este disponibil, aveți grijă la un indice UV ridicat în prognoză și purtați întotdeauna protecție solară.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.