Au fost Cowrie Shells Bitcoinul original? O nouă expoziție fascinantă de carte și muzeu dezvăluie influența globală a moluștelor

Au fost Cowrie Shells Bitcoinul original?  O nouă expoziție fascinantă de carte și muzeu dezvăluie influența globală a moluștelor

Când coaja albă în spirală a unei capcane prețioase a fost vândută la licitație în 1750, cel mai mare ofertant a fost nimeni altul decât Sfântul Împărat Roman, care a scos nu mai puțin de 4.000 de guldeni pentru comoara lungă de doi inci. Suma extraordinară, echivalentă astăzi cu 114.000 de dolari, a fost un tribut adus frumuseții delicate a capcanei, dar a avut mai mult de-a face cu presupusa raritate a scoicii. În afară de câteva colecții regale, aproape că nu a existat nicio capcană în toată Europa. Iar în epoca conchilomaniei, care punea în valoare scoicile exotice importate de pe țărmuri îndepărtate, 4.000 de guldeni ar fi fost o afacere.

La mai puțin de un secol mai târziu, afacerea nu mai părea atât de de invidiat. Capcane prețioase au fost descoperite în nisipurile de la Marea Roșie până în sud-vestul Pacificului. Într-o licitație din 1822, un „specimen foarte perfect” s-a vândut cu doar opt lire sterline, echivalentul a 1.200 de dolari. Acum se vând cu amănuntul pentru aproximativ 10 USD pe eBay.

Povestea golettrapului este una dintre multele spuse de Cynthia Barnett în Sunetul Mării, o nouă carte fascinantă care explorează subiecte de la colonialism la acidificarea oceanelor în legătură cu scoici. „De la cultele shell din preistorie la numărul impresionant de personaje Pokémon inspirate de moluște, nicio creatură nu a stârnit admirația umană atât de mult timp sau la fel de intim”, scrie ea. „Este izbitor cât de des ne-au condus să clarificăm adevăruri în vremuri tulburi.”

Barnett s-a interesat pentru prima dată de scoici în timp ce vizita Muzeul Național de Shell Bailey-Matthews din Florida, care a adunat o abundență de specii de goletrap printre jumătatea de milion de exemplare de scoici și conchi și cauri din întreaga lume: un tezaur care cu siguranță ar fi impresionat. Sfântul Împărat Roman și alți conchilomani, de la Ecaterina cea Mare până la Rembrandt. (O nouă expoziție spectaculoasă de fotografii cu scoici de mare rezoluție i-ar fi oferit și lui Rembrandt oceane de inspirație artistică.) Considerate împreună, muzeul și cartea sporesc admirația estetică care este moștenirea noastră și oferă scoicilor atenția serioasă pe care o merită în prezentul tulbure. .

Cele mai urgente perspective pe care le poate oferi cochiliile sunt cele de mediu. Specii precum scoica gigantică înregistrează condițiile climatice trecute în modelele de creștere ale cochiliilor lor și a mineralelor pe care le păstrează aceste cochilii. De asemenea, multe crustacee servesc ca specii indicator, dezvăluind adesea schimbări în ecologia oceanului înainte ca ecologistii să poată detecta schimbările direct.

Dar scoicile sunt la fel de potrivite pentru a ne spune despre noi înșine. În același timp în care capcanele prețioase și alte specii tropicale exotice provocau războaie de licitații în rândul unei elite europene obsedată de exclusivitate, cochiliile comune de cauri susțineau comerțul global bazat pe abundența și uniformitatea lor.

Caurile au venit din Maldive, găsite în mijlocul recifelor de corali. Maldivele erau deosebit de bogate într-o specie de cauri, pe care Carl Linnaeus a numit-o pe bună dreptate Cypraea moneta și care acum este cunoscut ca Monetaria monetara. Cochilia acestui cauri era mică și netedă, potrivită pentru transportul ca balast în corpurile navelor și aproape imposibil de falsificat. Deoarece Maldivele erau situate în mod optim de-a lungul rutelor comerciale globale, cauri de bani a fost poziționat în mod optim pentru a deveni un simbol global de schimb.

După cum documentează Barnett, cauri de bani au fost folosite în acest mod înainte de ascensiunea Imperiului Roman și încă circulau în anumite părți ale Africii la începutul anilor 20.th secol, făcându-le moneda cu cea mai lungă circulație din istoria omenirii. Având în vedere faptul că comerțul global a inclus adesea colonizarea și înrobirea, Monetaria monetara a adunat, de asemenea, nume alternative, cum ar fi banii de sânge, și a inspirat mituri, inclusiv credința conform căreia caurii urmau corăbiile de sclavi pentru a se hrăni cu morții.

Dacă goletcaps-urile au potențialul de a dezvălui aspecte tulburi ale psihologiei umane legate de statut, cauri ne pot spune multe despre neclaritatea comerțului, de la piața de mărfuri la bitcoin. Înainte de a fi folosite ca bani, caurile erau amulete considerate a avea puteri magice legate de fertilitate și avere, probabil bazate pe asemănarea vizuală cu organele genitale feminine într-o orientare și cu ochiul uman în cealaltă. (Pentru a preveni nenorocirea, oamenii au căutat să distragă atenția ochiului rău cu o momeală anatomică.) Tranziția de la magie la bani sugerează calitatea mistică a monedei, care deține valoare bazată pe credința comună în această valoare. (Pe de altă parte, prețul în scădere a capcanei arată precaritatea credințelor pecuniare.)

Faptul că cauri nu mai sunt folosite în comerț este probabil cel mai bun, având în vedere istoria lor sângeroasă și, de asemenea, impactul asupra mediului al recoltării lor. Cu toate acestea, ar putea exista lecții pe care le putem învăța de la cauri dincolo de ceea ce dezvăluie despre bani în legătură cu magie, oportunism și exploatare. Deși cauri de bani sunt mai rezistente decât multe specii oceanice, habitatul lor de corali este din ce în ce mai amenințat de schimbările climatice, un factor care cu siguranță le va afecta populația. În plus, cojile lor sunt făcute din minerale care se vor dizolva pe măsură ce dioxidul de carbon atmosferic se umflă, crescând aciditatea apei de mare. Ca toate celelalte specii, acestea sunt indicatori de mediu. Stabilirea unui standard de cowrie ar reconecta moneda și comerțul cu mediul care susține comerțul și oferă bogăție. Valoarea acestor bani ar fi în mod adecvat indexată la ecologia globală.

Desigur, așa cum arată colecția magistrală a lui Bailey-Matthews, cauri de bani sunt doar una dintre cele peste cincizeci de mii de specii de moluște vii, uimitoare prin biodiversitatea lor. Toate acestea au o valoare incomensurabilă și nu doar ca jetoane comerciale și obiecte de colecție și indicatori climatici. Cochiliile sunt parte integrantă a culturii umane, dar aprecierea noastră pentru ele va fi completă numai atunci când vom fi capabili să le apreciem în sine.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.