ar putea caracatițele să evolueze până când vor prelua lumea și călătoresc în spațiu?

ar putea caracatițele să evolueze până când vor prelua lumea și călătoresc în spațiu?

Michael, în vârstă de 14 aniintreaba:

Dacă partea mai rapidă a evoluției umane s-a încheiat, iar calmarii și caracatițele continuă să evolueze, ar putea exista o apocalipsă în care cefalopodele să cuprindă lumea?

Dacă vor continua să devină mai deștepți, caracatițele ar fi mult mai potrivite ca cuceritori ai Pământului, deoarece ar putea trăi aproape oriunde. Au abilități asemănătoare cu ceea ce am numi superputeri: pot încăpea în orice gaură care se potrivește cu ciocul lor, se pot camufla, își pot regenera membrele pierdute și multe altele. Dacă și când vor eradica oamenii, ei ar fi mai potriviți călătoriilor în spațiu. Pe orbită, puteau manevra mult mai ușor și se pot încadra în spații mai mici.

Deci, dacă pur și simplu au început să dezvolte un creier mai inteligent, ce oprește toate acestea să se întâmple? De ce nu s-a întâmplat deja acest lucru? De ce atât de puține creaturi au dezvoltat un creier inteligent?


După cum subliniază Michael, caracatițele sunt renumite pentru abilitățile lor asemănătoare extraterestre, de la refacerea brațelor deteriorate până la schimbarea culorii și texturii pielii. Ei folosesc această putere de schimbare a culorii pentru a se camufla și, interesant, ca un limbaj vizual ciudat pentru a vorbi cu alte caracatițe.

Un fapt puțin cunoscut este că aceștia aparțin de fapt unei categorii de animale (filum) numită Mollusca, care este alcătuită în mare parte din melci. Da, caracatițele sunt ca niște melci supați care și-au pierdut cochilia și au crescut un creier destul de mare. Cel mai tare lucru la ei este inteligența lor, care a evoluat complet independent de a noastră.

O caracatiță scapă dintr-o barcă printr-o gaură minusculă.

Ei folosesc instrumente pentru a rezolva probleme (ca noi) și pot deschide containere protejate pentru copii (nu întotdeauna ca noi). Și chiar săptămâna trecută, cercetările au descoperit că o sepie (un alt cefalopod, veri de caracatițe) a trecut un test de inteligență conceput pentru copii mici, care a arătat că au un autocontrol avansat.

Oamenii au, fără îndoială, mult mai multe de învățat despre ceea ce sunt capabile aceste creaturi misterioase. Dar ce știm că poate începe să răspundă la întrebarea excelentă a lui Michael: ar putea caracatițele să conducă într-o zi lumea?

(Înainte de a merge mai departe, ar trebui să afirmăm că pluralul caracatiței este „caracatițe” – nu neapărat „caracatițe” – dat fiind că cuvântul are rute grecești mai degrabă decât latine.)

Caracatița gigantică din Pacific poate crește până la aproape cinci metri în diametru.
Shutterstock

Creier mare, dar de scurtă durată

Să luăm în considerare mai întâi sistemul lor nervos. La fel ca și noi, caracatița are creier mare în comparație cu dimensiunea corpului – cu ușurință cea mai mare dintre toate nevertebratele (animale fără coloană vertebrală) și de dimensiuni comparabile cu multe vertebrate, cum ar fi broaștele.

Este, totuși, greu de comparat dimensiunea creierului dintre animalele marine și cele terestre, deoarece legile fizicii diferă în apă și aer. Animalele sunt lipsite de greutate în apă, dar pe uscat forma și dimensiunea corpului sunt limitate de gravitație.

Un creier de caracatiță este format din aproximativ 500 de milioane de celule cerebrale (neuroni). Este de șapte ori mai mult decât un șoarece și cam la fel ca o maimuță marmoset. Oamenii, pe de altă parte, au 86 de miliarde de celule cerebrale.

O caracatiță care își schimbă culoarea și textura.

Testarea inteligenței caracatiței poate fi o problemă, deoarece animalele depășesc frecvent oamenii de știință. De exemplu, oamenii de știință se pot lupta să obțină o caracatiță pentru a rezolva un labirint, deoarece adesea se cațără afară și se târăsc peste vârf pentru a-și atinge recompensa alimentară. Și asta presupunând că nu au scăpat deja din acvariul lor acasă și se târăsc prin laborator.

Spre deosebire de noi însă, caracatițele nu trăiesc foarte mult. Caracatița gigantică din Pacific poate trăi până la cinci ani, dar majoritatea trăiește doar un an, iar unele chiar șase luni. Ei cloc din ouă complet formate și gata de plecare. Nu își văd niciodată părinții și trebuie să învețe totul singuri.

Deci da, caracatițele au creierul mare și sunt nebunești deștepte. Dar ar putea ei să cucerească lumea dacă ar continua să evolueze?

De ce evoluează atât de încet

În comparație cu alte specii, caracatițele evoluează cu adevărat, foarte încet. Există aproximativ 300 de specii diferite de caracatiță, care există de cel puțin 300 de milioane de ani. În acel timp, nu s-au schimbat prea mult.

Oamenii moderni, prin comparație, au existat doar de 200.000 de ani și în acel timp, au preluat planeta (și au deteriorat-o grav în acest proces).

O caracatiță portocalie cu cercuri albastre vibrante
O caracatiță cu inele albastre, o specie foarte veninoasă găsită în bazinele de maree și recifele de corali.
Shutterstock

Evoluția are loc atunci când codul ADN este schimbat treptat, în pași mici, de-a lungul unor perioade mari de timp. Dar caracatița are o metodă unică de a-și edita în mod activ moleculele de ARN. ARN-ul sunt mesaje trimise de la ADN, care le spune genelor ce să facă și când.

Capacitatea de a edita ARN înseamnă că se pot adapta rapid la noile probleme, ocolind nevoia de a avea loc schimbări pe termen lung în ADN – procesul evolutiv standard pe care îl urmează majoritatea viețuitoarelor. Oamenii de știință cred că această abordare de încălcare a regulilor poate fi un motiv pentru care caracatițele evoluează atât de lent și de ce sunt una dintre cele mai inteligente fiare din ocean.



Citește mai mult: Caracatițele își pot sfida instrucțiunile genetice – și le încetinește evoluția


Dar să recunoaștem. În ciuda tuturor trucurilor lor, caracatițele încă funcționează dintr-un plan de melc și există doar atâtea ce poți face cu acea cutie de instrumente. De asemenea, sunt foarte constrânși de durata lor de viață foarte scurtă.

Așadar, primul articol dintr-o listă de lucruri de făcut pentru caracatiță pentru a prelua stăpânirea lumii este să trăiești cu mult după prima ta zi de naștere. Al doilea pe listă ar putea fi dezvoltarea „culturii cumulative” prin învățarea de la alții, așa cum fac oamenii. Știm deja că o caracatiță poate învăța urmărind alte caracatițe, dar încă nu avem dovezi de cultură.

Foarte puține creaturi prezintă o inteligență comparabilă cu oamenii și înțelegerea de ce este o întrebare științifică de lungă durată. Cea mai probabilă explicație este că țesutul cerebral este extrem de costisitor de întreținut, în ceea ce privește energia necesară pentru a menține celulele creierului să funcționeze. Deci trebuie să existe beneficii mari pentru a justifica cheltuiala.

Caracatiță camuflând cu coral
Caracatițele pot ocoli evoluția standard.
Vlad Tchompalov / UnsplashCC BY

Oamenii de știință cred că un beneficiu al unui creier mare este ca oamenii să poată urmări relațiile sociale complexe (caracatițele, pe de altă parte, sunt solitare) și să dezvolte cultura. Natura tinde să ofere animalelor suficientă inteligență pentru a se descurca și nimic mai mult.

S-ar putea să se descurce bine în spațiu

Este greu de imaginat o caracatiță care evoluează vreodată pentru a prelua pământul. Caracatița nu are părți dure în afară de ciocul. Deci în timp ce ei poate sa se deplasează pe uscat, fără oase care să-i țină împotriva gravitației, se luptă cu adevărat.

Au și branhii care au nevoie de apă să treacă peste ele pentru a respira. În mod ciudat, ei pot și „respira” folosind pielea. Când se odihnesc, aproximativ 40% din oxigenul lor provine din apa care trece peste pielea lor, mai degrabă decât din branhii. Problema este că funcționează doar când pielea este umedă.



Citește mai mult: Sepia inteligentă arată un autocontrol avansat, precum cimpanzeii și corbii


Dar pentru că trăiesc în apă, iar caracatițele sunt neutre (nu plutesc, nici nu se scufundă), gravitația este în mare măsură irelevantă. Aceasta înseamnă că s-ar descurca destul de bine în spațiul unde nu există gravitație – presupunând că ar putea lua apă cu ei.

Pe scurt, caracatițele sunt animale foarte inteligente și una dintre cele mai inteligente creaturi din ocean. Dar durata lor scurtă de viață și vulnerabilitățile pe uscat sunt handicapuri serioase atunci când vine vorba de preluarea lumii.

Conversația, unul, întâmpină orice noi stăpâni ai cefalopodelor

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.