Appalachian Unsolved: Doamna din lac

Appalachian Unsolved: Doamna din lac

În noiembrie, scafandri privați au găsit mașina unei femei dispărută din 2005. Autoritățile încă încearcă să identifice un nou-născut rămas în lac în martie 2020.

OAK RIDGE, Tenn. – Pe tot parcursul anului, este un loc pentru relaxare și recreere.

Pescarii scot linii dornici să prindă bas. Băucii cuțit peste chipul placid, lăsând valuri în urma lor. Canoșii vin din toată țara pentru a concura într-un cadru de clasă mondială.

Totuși, există o latură mai întunecată a lacului Melton Hill din Anderson County. Alunecă sub suprafață și vei găsi dovezi de tristețe și pierdere, furt și abandon.

Pentru unii, devine un loc de odihnă – la alegerea lor sau pentru că cineva i-a lăsat acolo.

„Apa pare să atragă și oamenii care vor să-și pună capăt vieții”, a spus căpitanul departamentului de poliție din Oak Ridge. Mike Uher. „Am văzut ceva din asta. Este un loc liniștit pentru a merge și a sta la apă. Ni s-a întâmplat asta de câteva ori. Și este trist, într-adevăr este, că oamenii ajung în acel loc în viață. „

Lacul Melton Hill nu este singurul corp de apă local care a văzut durere. Orice departament de poliție cu un lac sau un râu primește apeluri despre crime sau pierderi de vieți asociate cu apa, a spus Uher.

Dar Melton Hill Lake a fost mai mult în știri în ultima vreme.

În martie 2020, cineva a găsit cadavrul unui băiat nou-născut, ombilical încă atașat, poate aruncat de o tânără mamă. Lacul este un loc de gunoi frecvent pentru vehicule nedorite sau furate; autoritățile știu despre cel puțin o jumătate de duzină de vehicule care stau în partea de jos chiar acum.

Mașinile se îndreaptă adesea de pe malul lacului, plonjând în apă la 50 de grade.

Printre cele mai recente incidente: descoperirea nov. 10 dintr-un Buick din 1999 care a aparținut unei femei de 84 de ani din Oak Ridge, dispărută din iulie 2005.

Autoritățile s-au întrebat de-a lungul anilor dacă Miriam Ruth Hemphill ar putea fi în lac undeva. Un scafandru privat care folosea sonarul a confirmat-o în cele din urmă.

GĂSIREA DOAMNEI. HEMPHILL

Jeremy Sides câștigă o reputație internațională ca scafandru al misterelor. Își documentează scufundările și descoperirile pe canalul său de YouTube, „Exploring With Nug”.

Bărbatul din zona Atlanta a spus că își dedică tot timpul găsirii persoanelor dispărute. Așa au ajuns el și un coleg să găsească Buick LeSabre al lui Hemphill.

Sides se uită la un site web care păstrează date despre mii de persoane dispărute, care sunt în principal din Statele Unite. Zeci de oameni dispar în fiecare an. Proiectul Charley este un loc în care oricine poate merge pentru a afla mai multe despre cazuri specifice.

Sides a devenit intrigat de cazul Hemphill, deoarece Oak Ridge este suficient de aproape pentru a ajunge din casa sa din Georgia de Nord și au existat suficiente indicii pentru a-l face să creadă că ar putea fi rezolvat.

„În cazul ei, toate indicatorii erau acolo că ar putea fi într-un corp de apă. Și atunci am început să-l urmăresc pe acela, uitându-mă mai adânc în el, pentru că a dispărut fără urmă. Mașina ei a dispărut fără urmă. Și este un râu mare chiar lângă oraș.”

Sides folosește sonarul, care poate contura obiecte de interes sprijinite pe fundul unui lac.

Sides și Britain Lockhart, care conduce pagina de explorare „Depths of History” de pe YouTube, au călătorit în noiembrie la Oak Ridge. Au decis să exploreze lacul Melton Hill.

Sonarul a dezvăluit curând patru vehicule de interes.

Sides și Lockhart „s-au scufundat” pe ele unul câte unul.

„O mașină a fost acolo de mult timp”, a spus el. „Este ca o Honda. Nici nu știu ce fel de mașină este. Era ca un hatchback Honda. Arăta ca un Ford Escort. Dar nici nu mai fac. Și nu avea eticheta pe ea. . Și apoi cealaltă mașină e puțin compactă – fără etichetă, fără nicio modalitate de a o identifica.”

Pe cel de-al treilea vehicul, s-au lovit de pământ.

Era la 25 de picioare mai jos – nu era ceva ce puteai observa de la suprafață cu ochiul liber. Midiile zebră, o pacoste notorie în Melton Hill Lake, au acoperit mașina, semn sigur că a fost acolo de mulți ani.

În timp ce Lockhart a filmat, Sides a înotat până la un capăt, a îndepărtat midii și a descoperit o plăcuță de înmatriculare din Tennessee ușor de citit: ABA676.

Bărbații au alertat poliția din Oak Ridge. Mai târziu în acea noapte, un echipaj a scos mașina din Melton Hill Lake. În interior, au spus autoritățile, se aflau rămășițe umane.

Buick a fost acolo de mai bine de 16 ani.

Cum a ajuns ea acolo? Autoritățile nu pot spune cu siguranță. Ziarul Oak Ridger a relatat că ea a suferit o pierdere în familia ei înainte de a dispărea în vara lui 2005. Soțul ei a murit ani mai târziu, temându-se că ea și-a luat viața undeva.

Poliția din Oak Ridge și Echipa de Răspuns pentru Operațiuni Speciale Blount, sau BSORT, au căutat-o ​​înainte fără noroc în părți ale Lacului Melton Hill.

„Sub apă este o întreagă „o altă lume, pur și simplu este”, a spus Uher.

Căpitanul îi aplaudă pe Sides și pe Lockhart pentru munca lor. Au beneficiat, de asemenea, de condiții de apă destul de limpede și calmă, care au făcut mult mai ușor să reperezi vehiculele abandonate pe fundul lacului. Adesea apa este atât de tulbure încât este greu să vezi dincolo de un picior în fața ta, a spus el.

Sides a spus că este de înțeles că ar putea găsi mașina lui Hemphill mai ușor decât ar putea poliția. Are luxul orelor și zilelor libere pe care s-ar putea să nu le aibă, a spus el.

Poliția trebuie să facă mult mai mult decât să caute persoane dispărute, a spus el.

„De fiecare dată când ies pe râu, mă joc cu acest echipament și mă fac mai bine”, a spus Sides. „Și polițiștii, s-ar putea să aibă acest echipament, dar nu îl folosesc în fiecare zi”.

BLACK WATER MAVERICKS

În Melton Hill Lake – și în orice zonă iaz, lac sau râu – există pericol.

De aceea, echipe speciale precum BSORT, parte a Biroului Șerifului din Blount County, se antrenează în mod constant, a spus căpitanul. Jeff Burchfield.

Grupul Blount County, care a răspuns la Melton Hill Lake în noiembrie, după ce Sides și Lockhart au găsit Hemphill’s Buick, se numără printre câțiva din regiune care pot răspunde la rapoartele de salvari și recuperări de apă.

Echipa poate merge în ape care se mișcă rapid, cum ar fi râul Little din comitatul Blount, sau se poate scufunda în ape adânci precum Fort Dickerson Quarry din Knoxville. De asemenea, au fost chemați să încerce să găsească dovezi cheie, cum ar fi o armă de foc care ar putea fi legată de o crimă.

O parte din antrenamentul BSORT se desfășoară de fapt într-o carieră, astfel încât diversele pot obține experiența de a fi la 50, 60 sau 70 de picioare.

„Sunt polițist de 34 de ani”, a spus Burchfield pentru WBIR. „Am făcut sub acoperire și am fost în echipe SWAT. Unul dintre cele mai periculoase lucruri pe care le-am făcut vreodată este scafandru de siguranță publică. Amenințarea există și de aceea ne antrenăm, ne antrenăm, ne antrenăm.”

BSORT a fost înființată în octombrie 2001. Burchfield îi numește pe membrii echipei „Black Water Mavericks”.

Vizibilitatea în Melton Hill Lake poate fi de fapt mult mai ușoară decât alte ape pe care scafandrii din comitatul Blount trebuie să lucreze, a spus căpitanul.

Adesea au vizibilitate „zero”, a spus el. Ei nu pot vedea nimic. Sunt descurajați să încerce chiar să-și folosească ochii sub apă, deoarece poate fi mai dezorientator decât orice. Luminile subacvatice puternice nu fac nicio diferență, a spus Burchfield.

În schimb, ofițerii lucrează prin simțire, prin atingere. Încep să ruleze un model.

„Numim asta Brailing. Ei simt pentru obiectul pe care il cauta”, a spus Burchfield.

Brailing-ul este o referire la metoda Braille prin care persoanele cu deficiențe de vedere își pot folosi degetele pentru a citi modelele de pe o pagină.

Echipa BSORT era foarte familiarizată cu căutarea lui Ruth Hemphill. Au încercat fără succes să-i găsească mașina anterior, la câțiva mile depărtare, lângă podul de pe Edgemoor Road, a spus Burchfield.

În seara, BSORT a condus până la Oak Ridge pentru a-l ajuta cu mașina lui Hemphill, au întâlnit un dușman cunoscut: acele scoici zebră plictisitoare. Lacul este cunoscut pentru abundența de moluște de mărimea unghiilor.

Mașina lui Hemphill s-a lăsat sub greutatea a mii de midii când un camion de remorcare a scos-o și a pus-o pe un camion.

„De fapt, am încercat să ridicăm mașini cu airbag-uri care au fost acolo jos de atât de mult timp și au atât de multe midii zebră pe ele. Pur și simplu se rup în timp ce încercăm să le ridicăm”, a spus Burchfield.

Buick-ul, a spus Burchfield, a fost „acoperit” cu creaturi.

„Nu am văzut niciodată ceva asemănător care să iasă dintr-o singură bucată”, a spus el. „Aceasta a fost o preocupare pentru noi și am avut mai multe discuții aici, la fața locului, despre ce am face dacă acea mașină s-ar destrama pe noi”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.