Am descoperit de ce unele balene încetează să se hrănească ca răspuns la sunetul sonarului – Philippine Canadian Inquirer

Am descoperit de ce unele balene încetează să se hrănească ca răspuns la sunetul sonarului – Philippine Canadian Inquirer
În noua noastră cercetare, am descoperit că răspunsul fiecărei specii la prădători ar putea explica de ce unele balene și delfini sunt mai sensibili la acest zgomot produs de om. (foto Pexels)

În septembrie 2002, o serie de balene cu cioc au fost blocate și ucise în Insulele Canare în timpul unui exercițiu naval NATO.A fost prima dată când am început să înțelegem real efectele negative ale sunetelor sonarelor asupra cetaceelor, care includ balenele, delfinii. și marsuine.

Dar de ce zgomotul sonarului părea să afecteze în special balenele cu cioc, mai degrabă decât alte specii de cetacee?

În noua noastră cercetare, am descoperit că răspunsul fiecărei specii la prădători ar putea explica de ce unele balene și delfini sunt mai sensibili la acest zgomot produs de om.

La începutul anilor 2000, noi (împreună cu alți cercetători din întreaga lume) am început să studiem impactul sonarului asupra balenelor în libertate. Aceste noi „studii de răspunsuri comportamentale” au expus diferite specii de cetacee la niveluri în creștere treptate de sonar – cu Am putut apoi să identificăm nivelul de zgomot sonar la care au început să apară schimbări de comportament.

Din acele cercetări timpurii am știut că hrănirea este afectată în mod obișnuit atunci când mamiferele marine sunt deranjate de sonar, iar unele specii sunt mult mai sensibile la această expunere decât altele. De exemplu, balenele cu cioc ale lui Cuvier au prezentat schimbări dramatic mai severe în obiceiurile lor de hrănire (înotul rapid). ) și departe în tăcere în timp ce își prelungesc durata de scufundare și perioada de nehrănire) decât balenele albastre.

Dar până acum motivele pentru acest răspuns diferit între specii au fost neclare, așa că am decis să investigăm dacă acestea au răspuns la sunetul produs de om într-un mod similar cu răspunsul lor la prădători, așa cum sugerau unele teorii.

Expunerea balenelor la sunet

Majoritatea cetaceelor ​​sunt ele însele prada unui alt cetacee, balena ucigașă. Unele specii, inclusiv beluga și balenele cu cioc, au puține mecanisme de apărare. Dar altele sunt mai sigure datorită dimensiunii corporale mari, cum ar fi cașalot, sau grupuri sociale mari, cum ar fi balenele pilot.

Aceasta înseamnă că diferitele specii răspund diferit la prezența balenelor ucigașe. Ne-am propus să descoperim dacă patru specii de cetacee răspund la sonarul marinei în același mod în care răspund la sunetele balenelor ucigașe de pradă – și dacă diferențele dintre specii sunt legate de lor. nivelul natural de risc din partea acestor prădători înfricoșători.

Etichetând animalele cu dispozitive de înregistrare cu ventuză – care surprind timpul atât al sunetului, cât și al mișcării – am reușit să monitorizăm hrănirea și mișcarea a 43 de balene marcate în largul coastei Norvegiei: trei specii de balene cu dinți (nasul de nord, sperma și pilot cu aripioare lungi) și o specie de balenă cu fani (cocoașă).

Am măsurat reducerea timpului de hrănire atunci când au fost expuși la sonarul naval – variind de la unu la patru kiloherți – și am comparat-o cu răspunsul lor la înregistrările de sunet de balenă ucigașă prădătoare.

Legături cu amenințarea prădătorilor

Am descoperit că atât sunetele sonarelor navale, cât și ale prădătorilor au cauzat o reducere clară a timpului de hrănire la cele patru specii de balene, în schimb, activitatea de hrănire nu a fost afectată atunci când le-am expus la sunetele navelor maritime fără sonar sau alte sunete de control.

În mod surprinzător, fiecare specie a răspuns în mod similar la sunetele de sonar și de prădător: balenele nordice au avut cel mai puternic răspuns și au încetat complet să caute hrană (100% pierdere a timpului de hrănire), urmate de balene cu cocoașă și balene pilot cu aripioare lungi (ambele aproximativ 75%). Caşaloţii au avut cel mai scăzut răspuns, reducând timpul petrecut hrănindu-se cu aproximativ 50% la ambele sunete.

Este clar că sensibilitatea auditivă diferită a fiecărei specii nu este suficientă pentru a explica diferența observată – asta pentru că balenele cu cocoașă, care au cel mai bun auz în banda de frecvență a sonarului, nu au fost cele mai sensibile.

În schimb, descoperirile noastre indică faptul că riscul de la balene ucigașe joacă un rol în determinarea răspunsurilor și că adaptările la prădătorii lor pot explica sensibilitatea cetaceelor ​​la zgomotul produs de om.

Balenele nordice, care se bazează pe crypsis (stau ascuns) și pe zbor pentru a-și reduce riscul de moarte prin balenă ucigașă, au fost foarte precaute și au renunțat să se hrănească atunci când detectează sunete de potențiale amenințări – dar speciile care sunt mai puțin vulnerabile la prădare au fost, de asemenea, mai puțin receptiv la sunetele balenelor ucigașe și ale sonarului.

Implicații pentru balenele arctice

Descoperirile noastre ne pot ajuta să prezicem ce cetacee sunt susceptibile de a avea răspunsuri extreme la zgomotul oceanic generat de om – și ne pot ajuta să stabilim priorități adecvate de conservare.

Descoperirile sunt deosebit de relevante pentru speciile de cetacee din Arctica, deoarece acestea prezintă cel mai mare risc de prădare.

De exemplu, comportamentul și distribuția narvalelor sunt influențate de balene ucigașe din Arctic și, așa cum ne-am aștepta, sunt sensibile la sunete produse de om, cum ar fi pulsurile puștilor cu aer comprimat și zgomotul navei.

Pe măsură ce gheața de mare scade rapid, cetaceele arctice se confruntă cu un dublu zgomot de impact – creșterea nivelului de prădare de la mișcările mai multor balene ucigașe în zonele fără gheață, precum și creșterea nivelului de zgomot din activitățile umane, cum ar fi explorarea seismică, armarea și transportul maritim.

Pe lângă riscul de rănire imediată sau deces, va fi important să se ia în considerare efectele tulburărilor umane asupra hrănirii lor și a altor comportamente.Conversatia

Patrick Miller, profesor de biologie, Universitatea din St AndrewsCharlotte Cure, cercetător în bioacustică, UMRAE, Franța, și Saana Isojunno, cercetător, Universitatea din St Andrews

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.