Albinele ar putea simți durere – și ar putea fi și ele sensibile

Albinele ar putea simți durere - și ar putea fi și ele sensibile

Se dovedește că albinele ar putea nu doar să fie capabile să răspândească durerea, ci și să o poată suporta.

Într-un studiu publicat săptămâna trecută în jurnal PNAS, cercetătorii din Regatul Unit au descoperit că albinele schimbă expunerea la căldură pentru a avea acces la hrană mai bună. Descoperirea sugerează că albinele nu sunt doar automate fără minte care răspund la stimuli, ci mai degrabă creaturi conștiente, simțitoare, care pot experimenta durere și se pot implica în luarea deciziilor complexe.

Cu alte cuvinte, albinele ar putea fi sensibile, ceea ce ar însemna că au capacitatea de a simți și de a avea experiențe subiective.

Pentru experiment, neuroștiința comportamentală Candidatul la doctorat Matilda Gibbons de la Universitatea Queen Mary din Londra, împreună cu alți patru colegi, le-a oferit mai întâi albinelor posibilitatea de a bea din două hrănitori „de înaltă calitate” etichetate cu galben cu o soluție de zaharoză (zahăr) de 40%, echipate cu o pernă de încălzire inactivă. (Albinele, nu spre deosebire de noi, iubesc zahărul.) Diferite grupe de albine li s-au oferit și două hrănitori alternative cu etichete roz, fie cu o soluție de zaharoză de 10, 20, 30 sau 40 la sută, fiecare asociat cu un tampon de încălzire care era, de asemenea, inactiv.

O albină bea zaharoză dintr-un alimentator într-un experiment pentru a-și testa capacitatea de a face compromisuri motivaționale.
Pippa Ager/Universitatea Queen Mary din Londra

Desigur, albinele au preferat cea mai dulce soluție de zaharoză de 40%. Dar cercetătorii au repetat apoi experimentul cu o răsucire: hrănitoarele galbene bogate în zahăr au fost ridicate la 131 F – suficient pentru a provoca disconfort albinelor, dar nu răni. Hrănitoarele roz, care variau între 10 și 40% zaharoză, au rămas neîncălzite.

Când hrănitorul neîncălzit conținea doar 10 sau 20 la sută zaharoză, albinele au continuat să bea din hrănitoarele bogate în zahăr, în ciuda durerii. Dar când hrănitorul neîncălzit conținea 30 sau 40 la sută zaharoză, multe albine au migrat la el, folosind amintiri asociative pentru a evita durerea hrănitorului încălzit, putând să se bucure în același timp de o gustare bogată în zahăr.

„În loc să fie un fel de răspuns reflexiv robotic, care ar fi ei să evite întotdeauna căldura în orice situație, ei sunt capabili să cântărească diferitele opțiuni și apoi să suprime acest răspuns”, a spus Gibbons.

„Lucrați ca această lucrare recentă care arată compromisuri motivaționale [and] sugerează foarte puternic că experiența durerii este, într-un anumit sens, destul de revoluționară”, spune Heather Browning, filozof și om de știință în proiectul Foundations of Animal Sentience de la London School of Economics, care nu a fost implicată în studiu.

Unul dintre motivele pentru care este revoluționar, potrivit lui Browning, este faptul că abilitatea de a face compromisuri motivaționale este un marker important în determinarea sensibilității. S-a observat și la crabii pustnici.

„Cel puțin unul dintre rolurile probabile ale sensibilității pentru un organism, unul dintre motivele pentru care [sentience] evoluat, este de a ajuta un animal să facă compromisuri ca acesta”, spune Browning. „Este pentru a-i ajuta să ia decizii flexibile atunci când au aceste motivații concurente.”

Cu toate acestea, nu este o dovadă formală că albinele sunt sensibile sau că simt durere, au avertizat cercetătorii, având în vedere natura inerent subiectivă a durerii și a conștiinței. Chiar și înțelegerea conștiinței la oameni este încă un mister, ceva cunoscut în filozofie ca „problema grea”.

Dar cercetătorii spun că posibilitatea ca albinele să aibă o capacitate de durere și suferință ar trebui luată în serios, iar descoperirile s-ar putea aplica și altor insecte.

„Putem spune cu adevărat că doar pentru că albinele fac asta, ne spune asta multe despre alte insecte? Probabil că are legătură cu cele mai apropiate, deci albinele și viespile și furnicile și poate muștele, dar pe măsură ce te îndepărtezi din ce în ce mai mult, probabil mai puțin”, spune Andrew Crump, biolog postdoctoral la London School of Economics și un co. – autor al studiului.

Oricât de revoluționar ar fi noul studiu, acesta nu va introduce o revoluție a drepturilor insectelor – doar uită-te la modul în care tratăm multe păsări și mamifere, în ciuda consensului general asupra sensibilității lor.

Cercetătorii se află la începutul a ceea ce va fi probabil o lungă încercare pentru a înțelege mai bine dacă și cum insectele sunt sensibile. Idol descoperirile servesc drept încă un punct de dovadă că numărul de specii pe care le includem ca fiind sensibile poate fi subestimat – și foarte mult, având în vedere că există aproximativ 10 chintilioane de insecte în viață în orice moment (1 chintilion este un milion de trilion).

Dezbaterea despre cine poate fi în clubul sensibilității

În ciuda succesului evolutiv extraordinar al insectelor, cercetătorii din știința animalelor au început să investigheze dacă posedă conștiință abia în ultimii câțiva ani.

Până la sfârșitul anilor 1970, cercetătorii din domeniu s-au concentrat pe comportamentul animalelor și nu au încercat să determine dacă comportamentul lor conferea simțire. Mintea animală – dacă ar exista așa ceva – era considerată o cutie neagră mai bine lăsată nedeschisă.

Acest lucru s-a schimbat în mare parte datorită muncii lui Donald Griffin, un zoolog instruit la Harvard, care a început să susțină la sfârșitul anilor 1970 că animalele, nu doar cimpanzeii și mamiferele, sunt conștiente și mintea lor ar trebui studiată în continuare. Studenții săi au început să efectueze studii pe animale și domeniul, pe care l-a numit „etologia cognitivă”, a crescut de acolo.

Ideea a fost controversată la acea vreme, dar astăzi există un consens printre cei care studiază conștiința că păsările și mamiferele pot poseda simțire. Deși există unii sceptici excepționali, există și un consens că peștii simt durere, ceea ce ar putea fi suficient pentru a indica simțirea. Juriul este încă în discuție despre insecte, și probabil va fi pentru ceva timp, dar înțelegerea noastră despre ele se schimbă.

„În mod tradițional, se crede că insectele sociale sunt în întregime guvernate de instinct: își pot construi cuiburi complexe și își pot împărți eficient munca prin comportamente înnăscute, dar sunt considerate proaste ca indivizi, complexitatea aparând doar la nivel de grup”, a scris Lars Chittka, un coautor al studiului și autor al Mintea unei albine, în Washington Post. „Dar există dovezi semnificative că albinele au o lume interioară a gândirii – că nu răspund la stimuli doar cu răspunsuri cablate.”

O mare parte din dezbaterea în jurul simținței s-a centrat în jurul neocortexului, partea a creierului mamiferelor care procesează limbajul, cunoașterea și multe altele și despre care majoritatea oamenilor de știință cred că dă naștere conștiinței. Crump spune că păsările nu au un neocortex, dar o structură în creierul lor, paliumul dorsal, este similară și este locul în care oamenii de știință cred că ar fi conștiința păsărilor.

Nici peștii nu au acea structură a creierului, dar în ultimele două decenii, cercetătorii au ajuns să creadă că peștii probabil suferă de durere în regiunea telencefalului a creierului, care primește activitate de la nociceptorii lor – receptori senzoriali care identifică și reacționează la nocive. stimul. S-ar putea să ajungem să înțelegem mai bine viața insectelor prin descoperiri similare, dar determinarea dacă anumite specii de insecte sunt sau nu sensibile, să nu mai vorbim de toate insectele, va fi dificil.

O mare parte din atenția actuală a cercetătorilor de insecte este doar să descopere care sunt markerii biologici ai sensibilității, deși capacitatea demonstrată de a face compromisuri motivaționale, așa cum au făcut albinele lui Gibbons, este una dintre ele.

Studiul se bazează pe înțelegerea noastră a capacității de durere a insectelor, dar nu oferă dovezi definitive că albinele sau alte specii de insecte sunt sensibile. Cu toate acestea, folosind principiul precauției – ideea că ar trebui să greșim de partea de a minimiza daunele în fața informațiilor limitate și a incertitudinii – să presupunem că sunt. Ar trebui asta să schimbe modul în care îi tratăm?

Albinele și alte insecte pot simți durere. Acum ce?

Dezbaterea asupra faptului că insectele sunt sensibile poate părea frivolă, având în vedere cât de departe se simt de mamifere, cu atât mai puțin de ființele umane. Dar fiecare dezbatere din trecut despre cine merită atenție morală și cât de larg ar trebui să fie cercul nostru de preocupări li s-a părut frivolă pentru unii. Dacă doar o mică parte din cele 10 chintilioane de insecte vii în acest moment poate simți durere, este posibil ca unele schimbări să fie în ordine.

În lumina acestui studiu, cel mai bun loc de început este cu apicultura. Potrivit lui Jason Schukraft, fost membru al grupului de cercetare Rethink Priorities (acum este la fundația de acordare de granturi Open Philanthropy), aproximativ trilionul de albine gestionate la nivel global pentru mierea lor pot suferi de o varietate de amenințări: expunerea la pesticide, alimentația deficitară, bolile. , transport pe distanțe lungi, inspecții invazive în stupi și recoltare de miere. Acești factori au fost legați de tulburarea colapsului coloniei, dar pot fi îmbunătățiți printr-un management mai bun.

Multe culturi din întreaga lume au mâncat de mult insecte, dar în ultimii ani s-a înregistrat o creștere a creșterii producției de insecte – în primul rând pentru a furniza hrană pentru pui și pește crescuți în fabrică, mai degrabă decât pentru consumul uman direct. Este o tendință în curs de dezvoltare la care ar putea dori să ne gândim de două ori.

Un angajat aruncă larve într-un cuptor de sortare din ferma de insecte Ynsect din Dole, Franța.
Cyril Marcilhacy/Bloomberg prin Getty Images

Dacă surprindem mai multe proteine ​​din fermele de insecte în loc de fermele de vite, porci și pui, ar putea fi un câștig pentru sănătatea umană. Dar dacă insectele crescute în mod obișnuit, cum ar fi greierii și viermii de făină, pot simți durere, ar putea fi o catastrofă morală cu ordin de mărime mai gravă decât creșterea animalelor, având în vedere numărul astronomic de insecte care ar trebui crescute pentru a înlocui cele peste 70 de miliarde de animale terestre. cultivate la nivel global în fiecare an.

Putem găsi modalități de a coexista mai uman cu insectele, cum ar fi reducerea utilizării insecticidelor acasă și la ferme. Factorii de decizie ar putea, într-o zi, să ia în considerare și protejarea insectelor conform legii. La începutul acestui an, parlamentul Regatului Unit a adoptat Legea privind bunăstarea animalelor (sentiment), care cuprinde toate vertebratele; cefalopode, cum ar fi caracatița și calmarul; și decapode, precum homarii, creveții și crawdads. Legea nu va interzice, să zicem, creșterea creveților, dar este un semn că cei mai înalți din guvern acordă o atenție reală problemei sensibilității animalelor.

Crump spune că studiul lor recent și studiile viitoare ar putea, atunci când sunt combinate, să construiască o imagine mai clară cu privire la dacă albinele și alte insecte sunt sensibile sau nu.

„Nu va fi niciun studiu [that determines insect sentience]și nu va fi niciun fel de indicator”, a spus Crump. Fiecare dezvoltare poate oferi doar dovezi slabe pentru sensibilitate, dar dacă există suficiente piese care indică toate către aceeași concluzie, Crump spune: „Aceasta este momentul în care începem să obținem un caz destul de puternic”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.