Acest cefalopod surprinzător ne provoacă înțelegerea evoluției umane

Acest cefalopod surprinzător ne provoacă înțelegerea evoluției umane

Luați în considerare sepia. Potrivit unor noi cercetări, acest cefalopod are un truc ascuns în tentaculele sale – sau mai degrabă, creierul său mare. Dezvăluie un aspect surprinzător al inteligenței acestei creaturi: autocontrol.

Aceste descoperiri pot informa un efort științific în curs de desfășurare: înțelegerea evoluției inteligenței.

Ce mai e nou – Această moluște marine, cunoscută și ca Sepia officinalis, poate (discutabil) să nu fie cel mai drăguț cefalopod din oraș, dar este de departe unul dintre cele mai interesante. Cel mai faimos, sepia se poate camufla în împrejurimile oceanului, ascunzindu-se de atenția nedorită a prădătorilor.

Un studiu publicat marți în jurnal Proceedings of the Royal Society găsește că sepia poate demonstrează autocontrol prin întârzierea mulțumirii pentru a prinde o pradă de calitate superioară.

Autorul principal Alexandra Schnell, cercetător la Universitatea din Cambridge, spune Invers această constatare a fost neașteptată.

„Găsirea de dovezi pentru autocontrol la o sepie, o nevertebrată care s-a îndepărtat de descendența vertebratelor cu peste 550 de milioane de ani în urmă, este surprinzătoare”, spune Schnell.

O sepie într-un acvariu experimental.Alex Schnell

Unele fundal – La sfârșitul anilor 1960 și începutul anilor 1970, cercetătorul Walter Mischel a condus acum faimosul „experiment marshmallow” de la Stanford.

În testul marshmallow, Mischel a testat voința copiilor de vârstă preșcolară printr-un experiment simplu: cercetătorii au plasat o marshmallow în fața copilului. Dacă copilul ar rezista tentației de a consuma bezele timp de 15 minute, ar primi un al doilea răsfăț dulce. Dar dacă copilul a cedat prea devreme, a primit singurul tratament.

Cercetarea de la Stanford a evidențiat conexiunile dintre autocontrol și anumite abilități cognitive. Cercetătorii din acest studiu despre sepie s-au inspirat din acest experiment.

„Am adaptat testul de marshmallow de la Stanford, astfel încât să fie mai prietenos cu sepia”, spune Schnell.

Alex Schnell examinează sepia.Fundația pentru iarbă

Cum au făcut-o – Cercetătorii au antrenat, apoi au testat sepie într-un acvariu experimental, folosind două metode menite să evalueze dacă animalul ar putea învăța să reziste tentației pe termen scurt de a ronțăi alimente de calitate inferioară și, în cele din urmă, să reziste pentru alimente de calitate superioară.

„Acest lucru a implicat mai întâi testarea preferințelor alimentare ale fiecărei sepie individuale care a fost implicată în studiu și apoi utilizarea primei lor preferințe ca recompensă întârziată și a doua preferință ca recompensă imediată tentantă”, spune Schnell.

În loc de bezele, deliciul preferat a fost niște creveți vii. Alegerea mai puțin preferată a fost un pic de creveți cruzi.

Echipa a testat, de asemenea, cât timp au fost dispuși cefalopodei să reziste tentației, pornind cu o întârziere de 10 secunde. Întârzierea a fost ulterior mărită la intervale de timp de 10 secunde.

Cercetătorii au ieșit cu două constatări principale:

  • Sepia ar putea întârzia satisfacerea pentru a prinde o pradă de calitate superioară
  • Au putut să întârzie o perioadă considerabilă de timp, variind de la 50 la 130 de secunde

De ce contează – Noile descoperiri sugerează o legătură între autocontrol și învățare la animalele non-primate pentru prima dată.

Sepia „a arătat capacități de autocontrol comparabile cu ceea ce vedem la maimuțe, corvide și papagali”, spune Schnell.

Cercetările anterioare privind dezvoltarea voinței – și asocierea acesteia cu învățarea și inteligența – s-au concentrat în mare parte pe oameni și primate precum cimpanzeii.

Motivele evoluției autocontrolului la primate și la oameni sunt mai simple, potrivit lui Schnell. Acestea includ amânarea vânătoarei, astfel încât să puteți construi instrumente pentru viitor, consolidarea legăturilor sociale și o viață mai lungă.

O ilustrare a condițiilor de testare din studiu.Schnell et. al.

„Cu toate acestea, maimuțele, corvidele și papagalii sunt de lungă durată și sunt sociale și, prin urmare, beneficiile pentru autocontrol sunt evidente pentru aceste animale”, explică Schnell.

Evoluția autocontrolului nu este atât de clară la un nevertebrat precum sepie, care de obicei nu trăiește până la a treia aniversare.

„În consecință, înțelegerea noastră despre motivul pentru care a evoluat autocontrolul s-a bazat întotdeauna pe presiunile evolutive care sunt relevante pentru speciile sociale cu viață lungă”, spune Schnell.

Spre deosebire de primatele non-umane, studiul speculează că cefalopodele ar fi putut evolua autocontrolul dintr-un motiv diferit: obiceiurile lor alimentare.

Sepia merge după răsfăț.Fundația pentru iarbă

Sepiele rămân adesea camuflate, ascunse într-un loc mult timp. Au oportunități limitate și sporadice de a vâna pradă și de a se hrăni în sălbăticie. Natura „stați și așteptați” a sepiei poate avea și-a crescut capacitatea de autocontrol.

„Abilitatea de a-și exercita autocontrolul le-ar putea crește succesul în căutarea hranei, deoarece atacurile de ambuscadă vor avea probabil mai mult succes atunci când sepia se află în imediata apropiere a pradei lor”, scriu cercetătorii în studiu.

Prin stabilirea capacității de autocontrol la sepie, cercetătorii sunt cu un pas mai aproape de deblocarea originilor evolutive ale inteligenței.

„Identificarea abilităților cognitive comparabile în liniile disparate de animale oferă o înțelegere mai cuprinzătoare a originilor inteligenței.” spune Schnell.

Ce urmeaza – Deși rezultatele experimentului sunt promițătoare, avem un drum lung de parcurs până să înțelegem pe deplin evoluția autocontrolului la animale – în special la nevertebrate precum sepie.

Mai exact, nu înțelegem mecanismele comportamentale care conduc aceste comportamente. De ce cefalopodele demonstrează autocontrol? Și ce ne spune această capacitate de autocontrol despre evoluția inteligenței la ființele vii?

Aceste întrebări rămân fără răspuns pentru moment. Schnell spune că această lipsă de cunoștințe provine din cercetările limitate, „în mare măsură neglijate”, privind autocontrolul și alte funcții cognitive la speciile de nevertebrate.

Caracatițele ar putea servi ca subiect potrivit pentru cercetările viitoare, datorită obiceiurilor lor unice de căutare a hranei, în care „ei înaintează, fac o pauză scurtă, își observă împrejurimile, apoi își schimbă de obicei direcția”, scrie echipa de studiu.

„Eforturile de a extinde gama de specii model ne vor ajuta la localizarea originilor trăsăturilor cognitive și, de asemenea, ne vor ajuta să obținem o înțelegere mai cuprinzătoare a evoluției inteligenței”, spune Schnell.

Abstract: Capacitatea de a-și exercita autocontrolul variază în interiorul și între taxoni. Unele specii își pot exercita autocontrolul timp de câteva secunde, în timp ce altele, cum ar fi vertebratele cu creier mare, pot tolera întârzieri de până la câteva minute. Autocontrolul avansat a fost legat de performanțe mai bune în sarcinile cognitive și s-a emis ipoteza că evoluează ca răspuns la presiuni socio-ecologice specifice. Aceste presiuni sunt greu de decuplat, deoarece speciile studiate anterior se confruntă cu provocări socio-ecologice similare. Aici, investigăm autocontrolul și performanța de învățare la sepie, o nevertebrată despre care se crede că a evoluat sub presiuni parțial diferite la vertebratele studiate anterior. Pentru a testa autocontrolul, sepielor li s-a prezentat o sarcină de întreținere întârziată, care măsoară capacitatea unui individ de a renunța la satisfacția imediată și de a susține o întârziere pentru o recompensă mai bună, dar întârziată. Sepia a menținut durate de întârziere până la 50-130 s. Pentru a testa performanța învățării, am folosit o sarcină de învățare inversă, prin care sepiele trebuiau să învețe să asocieze recompensa cu unul dintre cei doi stimuli și apoi să învețe să asocieze recompensa cu stimulul alternativ. Sepia care a întârziat satisfacția pentru mai mult timp a avut performanțe de învățare mai bune. Rezultatele noastre demonstrează că sepia poate tolera întârzieri pentru a obține hrană de calitate superioară, comparabilă cu cea a unor vertebrate cu creier mare.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.