Această ținută de stridii din North Bay se deschide, se extinde

Această ținută de stridii din North Bay se deschide, se extinde

Pentru prima dată în istoria sa de aproape 40 de ani, Tomales Bay celebra Hog Island Oyster Co. va adăuga o fermă de frați care se așteaptă să-și sprijine iubiții bivalvi.

Ferma de stridii de pe Insula Hog din Humboldt Bay, situată la 4 ore pe autostrada 101 de golful natal Tomales, este primul incubator de crustacee de stridii permis din California. Este folosit pentru a crește milioane de semințe de stridii durabile. Situl, care a început ca o pepinieră în 2012, este acum gata să intre într-o fermă de bună credință.

„Ne-am dorit să avem o altă fermă”, spune cofondatorul John Finger, „și asta ne-a luat puțin timp și bani”.

Cu un ultim obstacol care permite trecerea, compania speră să planteze primul cuib de stridii Humboldt în martie. Până la sfârșitul anului, „Humboldt Hogs” – o poreclă timpurie a fermei – ar trebui să înceapă să prindă contur. În cinci până la 10 ani, Golful Humboldt este de așteptat să fie chiar mai mare decât ferma originală din Marshall, care crește și vinde 5 milioane de stridii și scoici de Manila în fiecare an.

Vedere de la Tom’s Point peste paturile în creștere ale Hog Island Oyster Co.

San Francisco Chronicle / Hearst N / Hearst Newspapers prin Getty Imag

Rădăcinile insulei Hog datează din 1983, când Finger, un biolog marin devenit fermier de stridii, a început să cultive Pacific Sweetwaters de-a lungul unei porțiuni de 5 acri din Golful Tomales, la o oră nord de San Francisco. Aceeași stridie este în continuare vacuța sa de bază, recoltată pe tot parcursul anului din ferma intertidală de acum 160 de acri și servită pe jumătate de coajă la toate restaurantele sale din Bay Area.

Înainte de pandemie, Hog Island recolta între 60.000 și 70.000 de stridii pe săptămână. Dar când majoritatea barurilor de stridii omonime au fost nevoite să se închidă temporar, doar o zecime din crustacee au fost scoase la vânzare.

„Începutul întregului lucru a fost devastator – trecând de la 100 de mile pe oră la zero în secunde”, spune Finger. „Dar faptul că suntem atât cultivatori, cât și restauratori ne-a făcut mai rezistenți”.

Cea mai nouă locație din Larkspur a avansat cu debutul în 2020. O nouă sală de mese strălucitoare a rămas în întuneric timp de mai bine de un an, în timp ce un cort improvizat în față a fost folosit pentru mesele în aer liber. De asemenea, locurile în aer liber s-au dublat în toate locațiile sale: ferma Marshall, restaurantul Tony de pe drumul de pe autostrada 1, barul Ferry Building și barul Napa Oxbow.

„Mulțumesc lui Dumnezeu că suntem în California și avem locuri afară”, spune Finger. „Oamenii vor să iasă”.

Masa comunală, acum o relicvă a trecutului, la Hog Island Oyster Co.  în Marshall, California.

Masa comunală, acum o relicvă a trecutului, la Hog Island Oyster Co. în Marshall, California.

Imagini educaționale / Grup de imagini universale prin Getty

Unele localități s-au descurcat mai bine decât altele. Tony’s, o instituție Marshall fondată de un pescar croat în 1948, a fost colectată și restaurată de Hog Island în 2017, iar Finger spune că vânzările au crescut constant din 2019.

Avanpostul de multă vreme Ferry Building este o altă poveste. Lovită puternic de scăderea turismului și a traficului de la 9 la 5 din Districtul Financiar, dispozitivul Embarcadero, odinioară împachetat permanent, abia atrage două treimi din vânzările pe care le făcea înainte.

„Puterea acestei locații este activitatea sa robustă în timpul săptămânii, care nu este foarte puternică”, spune el.

Pandemia a avut, de asemenea, un impact negativ asupra aspectului social al crustaceelor. Pentru a face clienții mai confortabili, Finger a eliminat toate mesele de picnic comunale de la restaurantele din Hog ​​Island, în locul celor cu patru sau două blaturi. Scaunele de bar sunt acum distanțate.

„Barurile cu stridii sunt o experiență de convivialitate – să stai cot la cot la tejghea cu oameni pe care nu îi cunoști. Sunt îngrijorat de natura pe termen lung a acesteia”, spune el.

Locația satelitului Ferry Building de la Hog Island Oyster Co. în 2009.

Locația satelitului Ferry Building de la Hog Island Oyster Co. în 2009.

San Francisco Chronicle / Hearst N / Hearst Newspapers prin Getty Imag

În timpul pandemiei, unele baruri și restaurante care au provenit din punct de vedere istoric din Insula Hog nu au avut același lux de locuri în aer liber. Adăugând o insultă suplimentară, stridiile nu sunt tocmai prietenoase cu mâncarea la pachet.


Charlie Palmer oferă stridii Hog Island pe jumătate de coajă la toate restaurantele sale de pe coasta de vest, care includ Sky & Vine Rooftop Bar și Charlie Palmer Steak la Napa’s Archer Hotel.

Finger și partenerul său Terry Sawyer „au dus creșterea stridiilor la un nivel cu totul diferit”, spune Palmer, menționând angajamentul lor de a îmbunătăți calitatea apei și experimentarea cu diferite tipuri de plase care se defectează odată cu curenții.

În timp ce comenzile și evenimentele la restaurante din Hog ​​Island s-au întors, scufundarea în vânzările directe către consumatori a oferit companiei un nou flux de venituri în timpul pandemiei. Finger a ezitat să intre în toate comenzile de livrare ani de zile, în mare parte din cauza amprentei de carbon și a problemelor legate de deșeurile de ambalaje. Echipa a găsit alternative la spuma de polistiren și acum livrează fructe de mare răcite patru zile pe săptămână.

„Ne-am îndepărtat de a face asta în trecut”, spune Finger. „Acum este viitorul nostru”.

El adaugă că Hog Island a generat 1 milion de dolari în comenzi prin poștă numai în 2020. Pentru a se adapta circumstanțelor pandemiei, Hog Island și-a extins serviciile de comandă prin corespondență.

Sortarea stridiilor la Hog Island Oyster Co.  în Marshall, California.

Sortarea stridiilor la Hog Island Oyster Co. în Marshall, California.

San Francisco Chronicle / Hearst N / San Francisco Chronicle prin Gett

O bucătărie dedicată adună componentele celei mai vândute tope de scoici în borcane de zidărie reutilizabile. Există abonamente lunare pentru pește și stridii, alături de linia de halibut capturată de pe căile navigabile Marin sau de stridii Salazar smulse de pe plajele din Puget Sound de o fermă mică, administrată de o familie.

De asemenea, este disponibil și crabul viu Dungeness, prins în largul coastei Marinului. Sezonul specialității sezoniere a fost amânat anul acesta pentru a oferi balenelor pe cale de dispariție mai mult timp să se hrănească în largul coastei Californiei. Crabii Dungeness de la Hog Island sunt capturați de pescarul local Chris Franks de la Hook 2 Table Fish Co. Un articol popular, s-a epuizat deocamdată online.

Stridiile în sine – care au filtrat apa, au creat habitate și au hrănit tot felul de animale timp de milioane de ani – se confruntă cu propriul lor set de provocări, deoarece problemele de mediu pun în pericol vechiul bivalv. Schimbările climatice au modificat tiparele vremii, iar furtunile masive din ultimele ierni – în special decembrie anul trecut – au impact asupra calității apei, a eroziunii și a perioadei de recoltare. Și dioxidul de carbon absorbit din atmosferă a dus la o creștere a acidificării oceanelor, care descompune necesarul de crustacee cu carbonat de calciu.

Stridii, de sus în jos, Coasta Clevedon, Quilcene, Kusshi, Hog Island Kumamoto și Pemaquid la Hog Island Oyster Co.  în clădirea Ferry în 2009.

Stridii, de sus în jos, Coasta Clevedon, Quilcene, Kusshi, Hog Island Kumamoto și Pemaquid la Hog Island Oyster Co. în clădirea Ferry în 2009.

San Francisco Chronicle / Hearst N / San Francisco Chronicle prin Gett

În aceste condiții, agricultura în Golful Humboldt rămâne ideală. Cu mai multe bazine calme protejate de Pacific de un bar offshore, Humboldt se bucură de un ecosistem marin bogat și divers. Finger spune că condițiile sunt deosebit de potrivite pentru creșterea stridiilor suculente Kumamoto de pe Insula Hog. Aceste stridii de 1 inch, originare din Japonia, au nevoie de doi până la trei ani pentru a ajunge la dimensiunea pieței.

O altă stridie mică, dar puternică, pentru care compania este acum cunoscută este Olympia. Este singura specie autohtonă de stridii de pe Coasta de Vest care a făcut o renaștere mult așteptată în ultimii ani datorită eforturilor de restaurare. „Olys” este strălucitor, cu salinitate și arome umami, iar Bodega Bay Oyster Company și Hog Island sunt singurele companii care cultivă un număr limitat în Tomales Bay. Cafe Ohlone, singurul restaurant din lume dedicat bucătăriei populației indigene Ohlone din California de Nord, se întoarce anticipat la Berkeley în această primăvară, cu Olys servit cu un sos de agrișe, ceapă indiană și murături în meniu.

În ceea ce privește orice plan de a pătrunde în scena restaurantului Humboldt, Finger spune că este prea devreme pentru a spune.

„Este o comunitate cool acolo sus, cu o piață alimentară în plină dezvoltare”, spune el, dar accentul este pus pe golfuri. „Vrem să creștem mai întâi stridii”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.