Această sepie orbiește

Această sepie orbiește

Sepia extravagante (Metasepia pfeffer) este una dintre speciile prezentate în expoziția „Tentacles” de la Monterey Bay Aquarium © Monterey Bay Aquarium

Ai văzut vreodată o sepie plimbându-se?

Dacă te oprești la expoziția „Tentacole” a Acvariului din Golful Monterey, s-ar putea. Acvariul este unul dintre puținele din țară pentru a expune sepie extravagante (Metasepia pfefferi), o specie diminuată de cefalopod care renunță adesea să înoate pentru a se târâi, în stil militar, de-a lungul fundului mării (sau pe fundul unui rezervor).

„Ei cam zboară pe patru anexe”, spune Bret Grasse, care gestionează cefalopodele din expoziția acvariului. Aceste anexe includ două brațe mari și porțiuni din mantaua sepiei, pe care o extinde „pentru a oferi ceea ce arată ca două picioare proiectate”, explică el.

Grasse emite ipoteza că comportamentul ar putea avea de-a face cu dimensiunea osului de sepie flamboiant, o structură de carbonat de calciu în porțiunea superioară a cavității mantalei. Sepiele umplu camerele din oasele lor cu aer sau apă pentru a-și controla flotabilitatea pentru a înota în sus sau în jos în coloana de apă.

Dar M. pfefferiSepia lui „este foarte mic și îngust în raport cu dimensiunea corpului lor” (adulții cresc aproximativ trei inci, max), spune Grasse. Aceste dimensiuni ar putea să nu suporte multă flotabilitate și, prin urmare, specia ar putea prefera să se amestece peste suprafețe, sugerează el.

O sepie juvenilă flamboioasă cu o monedă de nichel pentru cântare.  © Monterey Bay Aquarium
O sepie juvenilă flamboioasă cu o monedă de nichel pentru cântare. © Monterey Bay Aquarium

Dintr-o perspectivă umană, mișcarea este atât de bizară încât îi inspiră pe observatorii acvariului să facă analogie. „Este distractiv să asculți oaspeții, pentru că vor urmări acest tip de comportament, iar unii vor spune: „Oh, arată ca un rinocer”, unii vor spune, „Oh, arată ca o broască”, unii vor spune, „Oh, arată ca un dinozaur sau un elefant”, spune Grasse. (Urmăriți videoclipul lui SciFri despre creșterea sepiei, cu Grasse.)

Video înrudit

Îngrijirea sepielor

Sepia flamboyantă, care este originară din zonele noroioase și nisipoase din apele Indo-Pacific, este una dintre cele două specii cunoscute în prezent că se plimbă de-a lungul fundului mării. (Celălalt este vărul său din Pacific, sepia cu vopsea, Metasepia tulbergi.)

În afară de acea plimbare ciudată, M. pfefferi este, de asemenea, unică în rândul sepielor, pentru că afișează o afișare strălucitoare de nuanțe și modele. „Le consider ca un fel de buchet biologic de flori”, spune Grasse. „Sunt atât de superbe și exotice și fac împreună un aranjament incredibil de frumos de culori, de la roșu, roz, la galben, la alb și negru.”

Observatorii umani ar putea cădea, de asemenea, sub vraja unei serii ondulate de benzi negre – ceea ce unii cercetători numesc „nor trecător” – care pulsează peste corpul sepiei. „Este ca și cum ar trage negru din patru direcții diferite”, spune Grasse. „Și pur și simplu se topește și dispare pe măsură ce urmează următoarea trupă”.

În sălbăticie, sepiele extravagante își păstrează ținuta dramatică pentru ocazii speciale – în special, „pentru a semnala o stare de alarmă sau un potențial răspuns la un prădător”, spune Roger Hanlon, om de știință senior la Laboratorul de biologie marine din Woods Hole, Massachusetts, care este a făcut o muncă extinsă asupra camuflajului și semnalizării cefalopodelor, inclusiv două studii de teren (nepublicate) asupra acestei specii. „De cele mai multe ori, în natură, sunt atât de camuflate, încât sunt aproape imposibil de găsit”, spune el. (Pentru mai multe despre camuflajul cefalopodelor, consultați acest interviu cu Hanlon.)

Când sepiele flamboyante se pun pe ritz, el spune, „este pentru că camuflajul a eșuat în acel moment și vor să sperie prădătorul, să-l facă să ezite, astfel încât să poată fugi și să trăiască pentru o altă zi”. (Benzile negre care călătoresc joacă, de asemenea, un rol în curte.)

cuttle_camuflage

Modelul lor jazzy al corpului a alimentat un mit conform căruia sepiele extravagante sunt veninoase. Marcajele vizibile în diferite organisme sunt adesea folosite pentru a face publicitate toxicității, o strategie cunoscută sub numele de aposematism. De exemplu, caracatița cu căptușeală albastră prezintă marcaje iridescente de cobalt pentru a avertiza prădătorii că masa vrăjește moartea – specia conține o neurotoxină mortală numită tetrodotoxină (TTX) care paralizează victimele.

Până acum, niciun studiu publicat nu a investigat dacă există o mușcătură în spatele scoarței de sepie, dar o echipă de cercetare speră să ofere în curând câteva informații. Grasse a trimis sepie flamboyante de la Acvariul din Golful Monterey cercetătorilor de la Georgia Southern University și Utah State University, Uintah Basin, care efectuează studii toxicologice atât pe exemplare crescute în captivitate, cât și pe cele sălbatice, precum și pe alte două specii de sepie – piticul. sepia și sepia europeană. (Ultimele două au fost menite ca martori. Înainte de această cercetare, nicio specie de sepie nu era cunoscută ca să conțină toxine.)

Rezultatele preliminare au scos la iveală ceva surprinzător. Folosind o analiză sensibilă a aminoacizilor, cercetătorii au detectat la toate cele trei specii ceea ce bănuiesc că este TTX – în urme. Cel mai înalt nivel – 100 de nanograme – a apărut într-o sepie flamboiantă de sex masculin prins în sălbăticie. Această sumă este de 10.000 de ori mai mică decât ar fi nevoie pentru a ucide câțiva oameni, sugerând că M. pfefferi „probabil că nu este toxic pentru majoritatea prădătorilor de vertebrate”, spune Becky Williams, profesor asistent de biologie la Universitatea de Stat din Utah, bazinul Uintah, și unul dintre cercetătorii proiectului.

Mai mult decât atât, echipa nu a găsit până acum nici un model de încredere pentru distribuția toxinelor la sepie flamboiante sau la celelalte două specii. În funcție de individ, TTX a apărut în glanda veninoasă, piele, sistemul reproducător (pentru două dintre specii) și sistemul digestiv.

Un prim-plan al unei sepie extravagante.  © Monterey Bay Aquarium
Un prim-plan al unei sepie extravagante. © Monterey Bay Aquarium

„Așadar, ne întrebăm care ar putea fi funcția ecologică a tetrodotoxinei în sepie, dacă există”, spune Williams. Poate că este folosit ca o apărare împotriva microorganismelor, gândește ea.

Williams dezvoltă acum un alt tip de test de toxicitate care implică cromatografia, care va ajuta la confirmarea dacă substanța pe care a găsit-o este într-adevăr tetrodotoxină și nu o otravă înrudită (este necesară mai mult de o metodă analitică pentru a dovedi prezența TTX). Dacă acest test identifică și TTX, cercetătorii vor fi mai aproape de a confirma că aceste specii de sepie conțin într-adevăr neurotoxina.

Între timp, Christine Bedore, profesor asistent de biologie la Georgia Southern University și un alt membru al echipei, a efectuat studii de hrănire pentru a vedea dacă prădătorii dezvăluie vreun dezgust față de sepia flamboioasă. Până acum, „orice prădător mănâncă practic cu ușurință sepia flamboioasă și nu a avut niciun efect advers – așa că nu s-a îmbolnăvit sau ceva de genul acesta”, spune Bedore.

Bedore spune că „mai este mult de lucru” în investigațiile lor. Dar, având în vedere descoperirile de până acum, cercetătorii se întreabă dacă modelul strălucitor al sepiei flamboaioase nu este atât o reclamă pentru moarte sigură, cât este o strategie neofobă – cu alte cuvinte, spune Williams, „doar fiind ciudat, necunoscut și unic. , prădătorii ar putea evita [flamboyant cuttlefish].” Cert este că noi, oamenii orbiți, vom reveni pentru mai mult.

Alăturați-vă Science Friday’s Sea Of Support

Cu fiecare donație de 8 USD (pentru fiecare zi a Săptămânii Cefalopodelor), puteți sponsoriza un cefalopod ilustrat diferit. Insigna de cefalopod împreună cu prenumele și orașul tău vor face parte din Marea Susținătorilor!

Donează


Faceți cunoștință cu Scriitorul

Julie Leibach

Despre Julie Leibach

Julie Leibach este jurnalistă științifică independentă și fosta editor-managing de conținut online pentru Science Friday.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.