Abordarea crizei deșeurilor de plastic trebuie să rămână o prioritate din cauza presiunii legislative tot mai mari – Asian Chemical Connections

Abordarea crizei deșeurilor de plastic trebuie să rămână o prioritate din cauza presiunii legislative tot mai mari - Asian Chemical Connections

De John Richardson

ACUM AVEM un acord între 175 de țări, la Nairobi, Kenya, săptămâna trecută, pentru a dezvolta un tratat obligatoriu din punct de vedere juridic pentru a trata deșeurile de plastic.

A fost ceva pentru care am sunat anul trecut. Atunci am spus că avem nevoie de limite globale ale deșeurilor de plastic, care ar fi la fel de importante pentru lupta împotriva gunoiului de plastic precum au fost Acordurile de la Paris din 2015 sau lupta împotriva încălzirii globale. Eu mențin acest punct de vedere.

Părerile mele despre ceea ce ar trebui să includă tratatul

Urmează doi ani de muncă grea pentru a atinge obiectivul din 2024 de a finaliza un tratat care sper să contribuie la remodelarea completă a curbelor costurilor petrochimice.

„Acordul prevede un tratat care să acopere întregul ciclu de viață al materialelor plastice, de la producție până la eliminare”, a scris Paznic. Vești excelente.

O veste la fel de bună este recunoașterea acordului că țările cu venituri mai mici „vor fi mai greu să facă față plasticului și poluării decât cele cu venituri mari și, prin urmare, este nevoie de un model de finanțare care să ajute la limitarea utilizării și a deșeurilor de plastic”, potrivit la Un nou om de știință în acest articol.

Ceea ce trebuie să se întâmple acum este recunoașterea în rândul tuturor părților interesate care lucrează la acest tratat că materialele plastice esențiale de unică folosință nu pot fi interzise – de exemplu, foliile de polietilenă (PE) utilizate pentru ambalarea alimentelor și tipurile de injecție din polipropilenă (PP) folosite pentru a face seringi de unică folosință.

Și, în opinia mea, tratatul ar trebui, de asemenea:

  • Includeți stimulente economice care conduc la o reutilizare mai mare – de exemplu, stimulente care conduc la puncte de distribuție în care sticlele de plastic pot fi reumplute de multe ori cu șampon, să spunem din nou.
  • Încurajați mai mult R&D în reducerea volumului de polimeri utilizați în ambalaje, fără a sacrifica aspectele esențiale ale performanței, cum ar fi prelungirea duratei de valabilitate a alimentelor.
  • Rezultă în continuare cercetări și dezvoltare în modul de realizare a ambalajelor din tipuri de polimeri unice, destul de multiple. Așa-numitele ambalaje din polimeri multistrat îngreunează reciclarea.
  • Identificați aplicațiile finale care trebuie interzise deoarece nu oferă o valoare societală puternică și sunt greu, dacă nu imposibil, de colectat și reciclat.
  • Mai presus de toate, asigurați-vă că sunt construite sisteme adecvate de colectare a gunoiului pentru cei 3 miliarde de oameni, în principal din țările în curs de dezvoltare, cărora le lipsesc astfel de sisteme.. Un număr uimitor de 2 miliarde de oameni nu are deloc niciun fel de sistem de colectare a gunoiului. După cum spune vechiul exemplu de ONG, un sătean din Indonezia obișnuia să arunce frunze de orez în râul său local după ce își terminase prânzul (frunzele de orez sunt un mod tradițional de a împacheta mâncarea). Acum aruncă pungi de plastic în râu. Sau deșeurile de plastic se adună în grămezi pe pământ și ajung să fie supuse unei arderi necontrolate pentru a genera energie și a scăpa de gunoi. Aceasta eliberează toxine.

Producătorii de polimeri ar trebui să fie considerați responsabili prin tratat pentru eliminarea finală a produselor pe care le produc – împreună cu transformatorii și proprietarii de mărci.

Folosind tehnologia blockchain, am putea urmări fiecare pelete de plastic pe măsură ce părăsește o fabrică de polimeri până la punctul în care punga de plastic făcută din pelete este fie aruncată într-un râu indonezian, fie colectată, depozitată într-o groapă de gunoi gestionată corespunzător sau reciclate.

Companiile care au investit în sistemele de colectare și procesare a gunoiului în Indonezia ar trebui să beneficieze de reduceri fiscale pentru deșeurile de plastic sau credite pe care le pot comercializa.

Acest lucru ar modifica complet curbele costurilor petrochimice, așa cum am menționat mai devreme. Companiile aflate mult la stânga curbelor de cost ar fi cele care au investit în deșeuri de plastic și sisteme de procesare. Accesul la materii prime ieftine nu ar mai defini succesul.

Producătorii de polimeri nu ar trebui, totuși, să stea pe loc și să aștepte să sosească ziua când tratatul îi face să-și schimbe comportamentul.

O mulțime de alte legislații sunt promulgate chiar acum, care ar trebui să fie suficiente pentru a motiva producătorii de polimeri să continue imediat cu remodelarea modului în care fac afaceri. Companiile care nu răspund astăzi vor fi perdanții de mâine din cauza greutății din ce în ce mai mari a legislației.

Trebuie să ne acționăm rapid din cauza dovezilor tot mai mari ale daunelor pe care deșeurile de plastic le provoacă mediului și sănătății umane. Un domeniu în care se formează dovezi este toxicitatea deșeurilor de plastic.

Sănătatea „tuturor oceanelor și mărilor lumii” este în pericol

Acesta a fost un avertisment dintr-un raport din octombrie 2021 al Programului Națiunilor Unite pentru Mediu. Constatările sale cheie au inclus:

• Materialele plastice reprezintă cea mai mare, cea mai dăunătoare și cea mai persistentă fracțiune a deșeurilor marine, reprezentând cel puțin 85% din totalul deșeurilor marine. Ele provoacă efecte letale și subletale la balene, foci, țestoase, păsări și pești, precum și la nevertebrate precum bivalve, plancton, viermi și corali.

• Efectele lor includ încurcarea, înfometarea, înecul, ruperea țesuturilor interne, sufocarea și privarea de oxigen și lumină, stres fiziologic și daune toxicologice.

• Materialele plastice pot modifica, de asemenea, ciclul global al carbonului prin efectul lor asupra planctonului și asupra producției primare în sistemele marine, de apă dulce și terestre. Ecosistemele marine, în special mangrovele, iarba marine, coralii și mlaștinile sărate, joacă un rol major în dioxidul de carbon.

• Cu cât facem mai multe daune oceanelor și zonelor de coastă, cu atât este mai greu pentru aceste ecosisteme să compenseze și să rămână rezistente la schimbările climatice.

• Când materialele plastice se descompun în mediul marin, acestea transferă microplastice, microfibre sintetice și celulozice, substanțe chimice toxice, metale și micropoluanți în ape și sedimente și, eventual, în lanțurile trofice marine.

• Microplasticele acționează ca vectori pentru organismele patogene dăunătoare oamenilor, peștilor și stocurilor de acvacultură. Când microplasticele sunt ingerate, ele pot provoca modificări ale expresiei genelor și proteinelor, inflamație, perturbarea comportamentului de hrănire, scăderea creșterii, modificări în dezvoltarea creierului și reducerea ratelor de filtrare și respirație.

• Pot modifica succesul reproductiv și supraviețuirea organismelor marine și pot compromite capacitatea speciilor cheie și a „inginerilor” ecologici de a construi recife sau sedimente bioturbate.

• Riscurile pentru sănătatea și bunăstarea umană apar din arderea în aer liber a deșeurilor din plastic, ingestia fructelor de mare contaminate cu materiale plastice, expunerea la bacterii patogene transportate pe materiale plastice și scurgerea substanțelor de îngrijorare în apele de coastă.

• Eliberarea de substanțe chimice asociate cu materialele plastice prin leșiere în mediul marin primește o atenție din ce în ce mai mare, deoarece unele dintre aceste substanțe chimice sunt substanțe de îngrijorare sau au proprietăți perturbatoare ale sistemului endocrin.

• Microplasticele pot pătrunde în corpul uman prin inhalare și absorbție prin piele și se pot acumula în organe, inclusiv în placentă. Absorbția umană a microplasticului prin fructele de mare este probabil să reprezinte amenințări serioase pentru comunitățile de coastă și indigene, unde speciile marine sunt principala sursă de hrană.

• Legăturile dintre expunerea la substanțele chimice asociate cu materialele plastice din mediul marin și sănătatea umană sunt neclare. Cu toate acestea, unele dintre aceste substanțe chimice sunt asociate cu efecte grave asupra sănătății, în special la femei.

• Materialele plastice marine au un efect larg răspândit asupra societății și bunăstării umane. Ele pot descuraja oamenii să viziteze plajele și țărmurile și să se bucure de beneficiile activității fizice, interacțiunii sociale și îmbunătățirea generală a sănătății fizice și mentale.

• Sănătatea mintală poate fi afectată de cunoașterea faptului că animalele marine carismatice, cum ar fi țestoasele marine, balenele, delfinii și multe păsări marine sunt în pericol. Aceste animale au importanță culturală pentru unele comunități. Imaginile și descrierile balenelor și păsărilor marine cu stomacul plin de fragmente de plastic, care sunt răspândite în mass-media, pot provoca efecte emoționale puternice.

Lectură sumbră, nu? Recomand să citiți restul raportului și acest raport, publicat luna trecută, de Organizația pentru Cooperare și Dezvoltare Economică (OCDE).

„Doar 9% din deșeurile de plastic sunt reciclate (15% sunt colectate pentru reciclare, dar 40% din acestea sunt eliminate ca reziduuri)”, se arată în studiul OCDE.

„Alte 19% sunt incinerate, 50% ajung la groapa de gunoi și 22% se sustrag la sistemele de gestionare a deșeurilor și intră în gropile de gunoi necontrolate, sunt arse în cariere sau ajung în medii terestre sau acvatice, mai ales în țările mai sărace”, se mai arată în studiu.

Sunt necesare noi metodologii pentru prognoza cererii de polimeri

Am mai scris că dacă cererea de polimeri în lumea în curs de dezvoltare continuă să crească foarte rapid, ar fi un semn de progres în lupta împotriva sărăciei extreme, deoarece polimerii îmbunătățesc calitatea și durata vieții umane. Ele sunt esențiale pentru asistența medicală modernă și pentru lanțurile de aprovizionare cu alimente care se asigură că oamenii nu vor fi foame.

Dar cât de repede? Prognozele convenționale presupun că, pe măsură ce creșterea PIB-ului regiunii va rămâne puternică, la fel va rămâne și creșterea cererii de polimeri. Dar ce se întâmplă dacă creșterea PIB-ului devine mai puțin intensivă în polimeri, deoarece unele aplicații inutile din plastic de unică folosință sunt interzise, ​​deoarece mai multe sticle sunt reutilizate și sunt necesare mai puține volume de polimeri pentru a face ambalaje?

Această gândire a condus la topurile de la începutul acestei postări. Graficul din stânga arată cazul de bază ICIS pentru creșterea cererii globale de polietilenă liniară de joasă densitate (LLDPE) în cei 20 de ani, din 2022 până în 2041, față de consumul real în 2002-2021.

Presupunem o creștere de nu mai puțin de 192% în 2022-2041 în lumea în curs de dezvoltare plus China (China se situează undeva între a fi o economie dezvoltată și cea în curs de dezvoltare) și 35% în lumea dezvoltată.

Doar de dragul argumentelor – și nu există nicio bază pentru asta în afară de presupuneri – scenariul meu dezavantaj reduce perioada 2021-2041 la un sfert din aceste niveluri. Cererea lumii în curs de dezvoltare crește cu aproximativ 48%, iar cererea lumii dezvoltate crește cu 9%.

Rezultatul este că cererea globală cumulată de LLDPE ar fi cu 514 de milioane de tone mai mică sub dezavantajul meu decât în ​​cazul nostru de bază.

Trebuie să fi construit metodologii adecvate de prognoză care iau în considerare tranziția la creșterea PIB-ului mai puțin intensivă în polimeri – sau creșterea polimerilor care este mai puțin legată de PIB decât în ​​trecut. Aceasta este ceea ce facem la ICIS.

Concluzie: Geopolitică și reciclare

Să sperăm că tulburările geopolitice din Ucraina nu întârzie mai multe legislații pentru a face față crizei deșeurilor de plastic și munca necesară pentru a realiza un tratat global în 2024. Dar tulburările, așa cum am discutat vineri, ar putea accelera adoptarea unuia dintre soluții la deșeurile de plastic – reciclare.

Invazia rusă a Ucrainei a evidențiat riscurile de a fi puternic dependentă de importurile de energie și polimeri din orice țară. Reciclarea este un lanț de producție „local pentru local”, deoarece nu puteți muta deșeurile de plastic pe distanțe lungi din motive de durabilitate și economice.

În ciuda tuturor provocărilor imediate cu care se confruntă companiile petrochimice rezultate din Ucraina, cred că trebuie să continue cu reducerea emisiilor de carbon și a deșeurilor de plastic – două provocări foarte separate. Nu văd absolut niciun dezavantaj în a face asta.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.